MELBOURNE, Australia -- La cabeza de serie número 14 Sofía Kenin de los Estados Unidos continuó su gran evento de Grand Slam en el Abierto de Australia el martes, derrotando a Ons Jabeur de Túnez, 6-4, 6-4, para reclamar un lugar en su primera semifinal de Grand Slam.

"Esto sienta realmente bien", dijo Kenin a los medios en su conferencia de prensa posterior al partido. "Estoy súper emocionada por ello. Creo que en general jugué muy bien. Traté de manejar los nervios, obviamente los nervios que entraban en este partido. Creo que hice un muy buen trabajo manejándome a mí misma".

En la primera participación en cuartos de final de Grand Slam para ambas jugadoras, fue Kenin quien mejor aprovechó la pista para su ventaja, obteniendo una victoria histórica después de una hora y 32 minutos de partido. Kenin mejoró su registro contra Jabeur a 4-1 con la victoria.

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"[Jabeur es] una jugadora realmente dura", dijo Kenin. "Sabía que iba a salir jugando fuerte. Ha tenido muy buenos partidos, buenas victorias. No fue fácil, no fue una batalla fácil. Todo el respeto a ella".

 

Kenin, de 21 años, tuve más orden hoy, con 16 errores no forzados frente a los 36 de Jabeur. La estadounidense también fue más fuerte en el segundo servicio durante el choque, ganando el 55 por ciento de esos puntos en sus juegos de servicio mientras reclamaba casi dos tercios de los puntos en el segundo servicio de Jabeur. 

"Siento que todo el juego que he tenido me ha ayudado", dijo Kenin, quien fue el co-líder de la WTA en victorias en pista dura la temporada pasada con 38 (empatada con Ashleigh Barty). "Por supuesto, estoy subiendo, así que estoy tratando de mantener mi juego estable, solo jugar con estabilidad, solo jugar cada partido un partido a la vez".

"Por supuesto, estoy muy feliz. He trabajado muy duro para llegar a donde estoy. He hecho una pretemporada muy difícil. Sabía que me iba a ayudar y que valdría la pena. Gracias Dios está dando sus frutos aquí".

La No. 78 del mundo Jabeur, quien derrotó a Caroline Wozniacki en el último partido de la No. 1 del mundo, se convirtió en la primera mujer árabe en alcanzar una cuarta ronda y cuartos de final de Grand Slam durante la quincena. Sin embargo, a pesar de disparar cinco aces y ganar 16 de 18 puntos en la red, la tunecina no pudo obtener otra victoria, desperdiciando seis de sus siete puntos de break en el encuentro.

En semifinales, Kenin se enfrentará a la No. 1 del mundo y a la heroína de la nación Ashleigh Barty, quien derrocó a la No. 7 y finalista de 2019, Petra Kvitova, en dos sets. Barty cuenta con una ventaja de 4-1 frente a Kenin.

"[He jugado] [Barty] varias veces, conozco su juego bastante bien", dijo Kenin. "Va a ser un buen partido. Estoy emocionada. Por supuesto, ella está jugando en su casa, así que es un poco diferente. Hice muchos fans nuevos. Espero tener apoyo, tener un buen partido ".

 

El revés de Kenin forzó los errores de Jabeur al principio del partido, uno de los cuales selló un break en blanco y una ventaja temprana de 3-1 para la estadounidense. Sin embargo, Kenin hizo una doble falta para darle a Jabeur dos puntos de break en 3-2, y un fuerte resto llevó a la tunecina a aprovechar su primera oportunidad y retroceder para igualar 3-3.

Kenin, sin embargo, rápidamente atacó de nuevo, apretando su camino a través de los puntos y causando errores en la derecha de Jabeur para reclamar otro break y una ventaja de 4-3. Kenin luego tuvo que enfrentarse a dos puntos de break más en el siguiente juego, pero aumentó la agresión en sus servicios y golpes de fondo para salir del peligro y alcanzar el 5-3.

Jabeur salvó dos puntos de set con un poderoso juego propio para mantener por 5-4, con la tunecina desplegando toda la variedad de golpes para mantener a raya a Kenin. Jabeur luego evitó tres puntos de set más en el siguiente juego, después de lo cual disparó un golpe cruzado de derecha para obtener el punto de rotura. Kenin, sin embargo, se armó de valor y recuperó tres puntos seguidos para convertir su sexto punto de set.

 

Jabeur tuvo oportunidades de tomar el mando del segundo set cuando recolectó tres puntos de break mientras lideraba 3-2. Sin embargo, la tenaz Kenin continuó golpeando a sus objetivos con regularidad a lo largo de las largas jugadas, y la estadounidense finalmente evadió todas esas oportunidades para ganar una pelea dura pare el 3-3.

Directamente después de perder esos puntos de break, Jabeur tuvo errores para darle a Kenin el triple punto de break en el juego posterior. La astuta tunecina borró las tres oportunidades, pero un cuarto llegó en el camino de Kenin después de un gran error de Jabeur. Allí, otro golpe de derecha de la jugadora no cabeza de serie fue largo, y Kenin agarró el primer break del segundo set.f

Esas rotura de servicio resultaría decisiva, ya que Kenin no tuvo problemas para mantener el servicio por el resto del asunto. A diferencia del primer set, Kenin cerró el segundo set con facilidad, ganando su primera pelota de partido con un fuerte servicio que fue restado a la red por su digna oponente.

 

2020 Australian Open highlights: Kenin ousts Jabeur