Bienvenidos de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la temporada de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, la norma de de Stuttgart y los momentos mágicos de Madrid, nuestra retrospectiva se dirige a la Ciudad Eterna para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes de la Internazionale BNL d’Itali. Para 2017, recordamos esa clasica final entre  Elina Svitolina y Simona Halep, ganada por la ucraniana en una temporada histórica. 

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CÓMO LLEGARON ALLÍ: Con tres de las 5 primeras cabezas de serie eliminadas antes de los cuartos de final, era la oportunidad para la cabeza de serie número 6, Simona Halep, y la cabeza de serie número 8, Elina Svitolina, en el 2017 International BNL d'Italia.

El camino de Svitolina hacia la final la vio jugar un par de maratones contra Alizé Cornet en la segunda ronda y Karolina Pliskova en los cuartos de final, y también perdió el primer set en la tercera ronda contra la alemana Mona Barthel antes de recuperarse para ganar por 3-6, 6-0, 6-0.

En la mitad superior del cuadro, Halep se benefició de una victoria por 6-4, 6-0 ante la clasificatoria Anett Kontaveit sobre la primera cabeza de serie, Angelique Kerber, en la segunda ronda, ya que ella también perdió solo un set en el camino hacia la final.

Llegando a lo más alto después de ganar el Mutua Madrid Open la semana anterior, para su primer título Premier Mandatory, Halep necesitó tres sets para vencer a Anastasia Pavlyuchenkova en la tercera ronda, y también venció a las amenazas de tierra batida Laura Siegemund y Kiki Bertens, además de Kontaveit para alcanzar el final.

El choque en la final fue el segundo partido entre las dos jugadoras, y el primero en cuatro años. En el camino a ganar el título en el WTA Tournament of Champions, ahora llamado WTA Elite Trophy, en Sofía, Bulgaria en 2013, Halep dominó a Svitolina en una victoria por 6-1, 6-1 en la fase de grupos.

 

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LO QUE PASÓ: Las dos jugadoras intercambiaron su saque durante los primeros cuatro juegos del partido, ya que Svitolina, sin embargo, fue presionada para salvar tres puntos de break en su dos juegos de servicio.

Al parecer, Halep luchó por el control del partido desde allí, ya que ganó tres juegos consecutivos para liderar 5-2, pero pronto hubo problemas en el horizonte.

En el octavo juego del primer set, la rumana sufrió un susto cuando se torció el tobillo derecho. Aunque pudo continuar el partido, la velocidad de pies y el movimiento lateral característicos de Halep disminuyeron a medida que avanzaba la competición.

Continuando con la batalla, Halep finalmente sirvió el primer set en su segunda oportunidad, y construyó un set y una ventaja de break en 6-4, 1-0.

Con Halep todavía apuntando al escurridizo doble de ganar Madrid y Roma, completado por última vez por Serena Williams en 2013, Svitolina se abrió camino en los juegos siguientes del segundo set y tomó una ventaja por un break en 3-1 y 5-3.

 

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Aunque la cabeza de serie No.6 logró igualar el segundo set en 5-5 después de salvar un punto de set, Halep continuó con problemas en su tobillo derecho, y luego tomó un tiempo de evaluación médica para tratamiento.

Svitolina ganó cho de los últimos 10 puntos del segundo set para ganar juegos consecutivos y forzar una decisivo, y la cabeza de serie No.8 dominó el set final desde ese momento.

La cabeza de serie número 8 finalmente ganó siete juegos consecutivos desde el momento crucial que fue 5-5 en el segundo set, perdiendo solo cinco puntos en los primeros cuatro juegos. Después de no poder aprovechar un punto de break, su única oportunidad en el set, para alcanzar el 5-0, Halep mantuvo el servicio para salvar el 6-0, pero la adversidad física y el déficit en el marcador resultaron demasiado para superar.

LO QUE DIJERON: La victoria de Svitolina le valió un cuarto título en los primeros cinco meses de 2017, ya que ya había triunfado en Dubai, Taipei y Estambul. Con Halep llegando a Roma como campeona de Madrid y en una racha ganadora, algo tenía que ceder, y el asunto competitivo lo confirmó para la ganadora.

 

Rome highlights: Svitolina beats Halep to secure fourth title of 2017

"Ella ganó Madrid, y luego vino aquí y jugó algunos partidos realmente buenos y un buen tenis. Vi que estaba jugando y moviéndose realmente bien", evaluó Svitolina después del partido.

"Se esperaba que estuviera cansada, así que estaba tratando de quedarme allí, presionar, estar allí en el momento adecuado, estar lista y al menos darme la oportunidad de volver en el segundo. No jugué tan mal en el primer set. Solo una, dos bolas que al final cambiaron el set. Pero estaba tratando de volver al juego.

"Primero tenía que ser paciente, porque recupera muchas pelotas, te hace fallar, como, algunos tiros fáciles cuando estás bajo presión. Así que este es su juego. Realmente domina jugando muy fuerte. Necesitaba ser paciente y esperar mi oportunidad y luego hacer algo con ella.

"Creo que funcionó muy bien, porque realmente manejé la presión. [Después de la lesión], ella todavía estaba - quiero decir, se movió bien en el segundo set, pero necesitaba presionar y mostrarle que yo ' Estoy allí y tengo muchas ganas de ganar".

 

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Aunque decepcionada por la derrota, Halep dijo a los periodistas después del partido que estaba orgullosa del esfuerzo que demostró en un combate físico que duró más de dos horas, a pesar de no estar al 100 por cien físicamente durante gran parte del mismo.

"En el 5-3 en el segundo set, cuando me volví para golpear de revés, entonces sentí [el tobillo] nuevamente. Por eso llamé para vendarlo, porque tenía miedo de no hacer algo peor", dijo Halep.

"Nunca me gusta rendirme durante el partido. No quiero parar los partidos. Así que solo quería intentar ganar el segundo set. No pude".

"Físicamente no podía correr, por eso no hice nada en el tercer set".

A pesar de sus preocupaciones por las lesiones durante el partido, Halep fue sin embargo complementario de los esfuerzos y mejoras de Svitolina desde el encuentro anterior de la pareja casi cuatro años antes.

"No recuerdo exactamente cómo jugó en Sofía. Ni siquiera recuerdo cómo jugué allí", dijo Halep.

"Es una gran jugadora. Es muy fuerte. Podemos ver que ha ganado muchos torneos este año ... Creo que tiene confianza. Siente el juego y va allí sin nada que perder. Es por eso que está jugando muy bien".

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: Las palabras de Halep anunciaron más para Svitolina, y la victoria en Roma fue parte de un histórico 2017 para Ucrania. Junto con los títulos en Dubai en febrero y Toronto en el verano, Svitolina se convirtió en la primera jugadora en ganar tres títulos Premier 5 desde que se introdujo este nivel de eventos en 2009.

Sin embargo, solo dos semanas después, Halep obtuvo una cierta venganza cuando derrotó a Svitolina en el camino hacia un segundo puesto en Roland Garros. La rumana se recuperó de un asombroso déficit de 6-3, 5-1 y salvó una pelota de partido en el consiguiente desempate del segundo set, para lograr una emocionante victoria por 3-6, 7-6 (6), 6-0 en cuartos de final.

Como ambas jugadoras han consolidado su estatus en los niveles superiores de la clasificación de la WTA en los últimos años, sus partidos en tierra batida en 2017 fueron presagios de una rivalidad competitiva que se ha desarrollado entre las dos, tanto en el torneo como en general.

Doce meses después, la pareja se encontró nuevamente en la final en la capital italiana, y la misma ganadora fue coronada. Después de lograr su regreso en 2017, Svitolina dominó a Halep en 2018, perdiendo solo cuatro juegos para repetir como campeona.

 

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