Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; es el momento de un emocitivo y inesperado triunfo en casa para el dúo Francés Kristina Mladenovic y Caroline Garcia en 2016.

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EL MOMENTO: Han pasado 45 años desde que el último dúo francés levantó el trofeo de dobles en Roland Garros, pero en 2016, de repente, parecía que la pareja improbable de Kristiina Mladenovic y Caroline García podría ser la próxima en llevarse a casa el título. 

Las buenas amigas solo se habían unido a principios de ese año con el objetivo de llegar a los Juegos Olímpicos en Río. Mostraron una promesa temprana en Brisbane, su primer torneo juntas ese año, a pesar de perder por poco en la final ante el poderoso equipo de Martina Hingis y Sania Mirza, pero tardaron algunas semanas recuperar ese ritmo.

Todo hizo clic una vez que el calendario del tenis pasó a la tierra batida: Mladenovic y García comenzaron en Charleston y organizaron una racha ganadora de 15 partidos, títulos ganadores en Charleston, Stuttgart y Madrid y llegando a cuartos de final en Roma.

 

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La pareja francesa que había comenzado el año solo buscando un partido se había convertido en una de las mayores amenazas del año, justo a tiempo para Roland Garros, su Grand Slam de casa.

Mladenovic y García llegaron a París asumiendo el peso de las expectativas de una nación y esperando marcar un hito importante en su carrera. Ninguna de los jugadores había ganado un Grand Slam en individuales o dobles, aunque la ex campeona junior Mladenovic venía armada con un fuerte currículum en forma de dos trofeos de dobles mixtos en Wimbledon 2013 y el Abierto de Australia 2014 con Daniel Nestor.

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“"Creo que jugar dobles me ha dado más experiencia", dijo Mladenovic a la prensa antes del comienzo del torneo. “Tengo una sólida trayectoria ganando algunos torneos de Grand Slam, y los dobles mixtos han sido muy buenos. Es más experiencia. Me ha ayudado Creo que hay una razón por la que he manejado grandes eventos como este bastante bien".

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Cabezas de serie No.5, Mladenovic y García parecían muy centradas desde el principio, dejando caer solo un set entre la primera ronda y las semifinales. Con cada ronda que pasaba, los fans franceses se hicieron cada vez más ruidosos, y el estadio celebró a lo grande cuando la pareja derribó a Svetlana Kuznetsova y Margarita Gasparyan en una emocionante batalla de tres sets 6-4, 4-6, 6-3 para reservar su lugar en la final.

Pero no sería París si no hubiera nada de drama.

En un primer set de tira y afloja, el equipo francés casi vio que su ventaja de 5-0 se evaporaba cuando las cabezas de serie No.7 Ekaterina Makarova y Elena Vesnina remontaron. García mantuvo el servicio para defenderse, reclamando el noveno juego decisivo para ganarlo 6-3.

Las veteranas rusas siguieron luchando y tomaron el segundo set, pero Mladenovic y García anotaron el break decisivo en el tercer set y García una vez más sirvió para asegurar la victoria.

 

EL SIGNIFICADO: Cuando el resto de Makarova rebotó mucho más allá de la fondo en pelota de partido, Mladenovic se derrumbó en el suelo en lágrimas, con un García ya llorando corriendo para unirse a ella.

Estaba empezando a asimilar lo que habían logrado: un primer título de Grand Slam para García, y el primero de Mladenovic en dobles femeninos y la tercera corona de Grand Slam en general, logrado en casa en Francia.

Pero más allá de los logros personales de la pareja, fue un momento inolvidable para los fans del tenis femenino francés, que no habían tenido mucho por lo que alegrarse desde que Mary Pierce levantó los trofeos de individuales y dobles allí en 2000.

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Ganar un Grand Slam en Francia con otra jugadora francesa, Kristina, alguien que me gusta mucho y hemos vivido cosas increíbles juntas, es algo que, por el momento, está por encima de todo lo que he vivido antes", dijo García en su conferencia de prensa posterior al partido.

“Estas son emociones. Sabes, ganar un Grand Slam es algo que nadie te quitará en tu vida. Lo has ganado. Tu nombre también estará en la copa".

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Después de París, la pareja continuó su éxito a lo largo de una sólida temporada 2016, a pesar de estrellarse en la primera ronda de los Juegos Olímpicos en un desconcertante 6-0, 0-6, 6-4 ante or Misaki Doi y Eri Hozumi de Japón. Se recuperaron fuertemente al alcanzar su segunda final de Grand Slam en el US Open. Avanzaron a otra final en Beijing y jugaron tanto en las Finales de la WTA como en las finales de la Fed Cup.

Mladenovic y García se separaron oficialmente a principios de 2017: después de llegar juntas a las semifinales del Abierto de Australia, García anunció que se retiraría de los dobles para centrarse en los individuales. Mladenovic ha seguido subiendo en el ranking de dobles, llegando al número 1 del mundo y agregando tres títulos más de Grand Slam a su impresionante trayectoria.

Pero aunque su asociación podría haberse disuelto, su triunfo inolvidable en 2016 sigue siendo uno de los momentos más emocionantes del Abierto de Francia de las últimas dos décadas.

"Nos conocimos cuando éramos muy jóvenes, cuando éramos niñas", dijo Mladenovic en París. “Ahora tenemos 22 y 23. Estamos ganando a Roland Garros en la pista central. Casi coronadas con  gente.

“Tenemos la impresión de que la gente está cantando el Himno Nacional, Le Marseillaise. Decían: Caro, KiKi ... Francamente, hay muchas emociones".