Doce años después de levantar su único trofeo de Grand Slam en Roland Garros 2008, la ex número uno del mundo, Ana Ivanovic, se unió a Barbara Schett-Eagle la semana pasada para una edición especial de la serie de entrevistas en Instagram Live de la comentarista de Eurosport 'Hanging with Babsi'.

La serbia, que se retiró del deporte a finales de 2016 y ahora es madre de dos hijos, habló sobre su filosofía maternal y respondió a una serie de preguntas sobre su carrera profesional.

Los recuerdos sobre su mayor triunfo aparecieron, sin duda, en gran medida. Ivanovic recuerda que estaba particularmente nerviosa antes del torneo: debido a la repentina retirada de la campeona defensora Justine Henin una quincena antes, había tomado el lugar de la belga como finalista del año anterior para ser el centro de atención de eventos como la ceremonia del sorteo. "Pero dos días antes [de que comenzara], me entrené en Chatrier, y de repente sentí, ya sabes qué, estoy lista", continuó Ivanovic. "Jugué muy bien desde el primer momento".

 

La joven de 20 años, cuyo equipo le ocultó con éxito la información de que su semifinal contra su compatriota Jelena Jankovic decidiría la clasificación de No.1 del mund, tiene pocos recuerdos de la final contra Dinara Safina, aparte de la pelota de partido. "Estaba al lado de mi familia y entrenadores, ella estaba sirviendo", dijo Ivanovic a Schett-Eagle. "Ella sirvió a mi revés; quería atacarlo, pero me le di mal. Fue hacia la línea hacia su golpe de derecha, y tropezó y lo falló... En ese momento todo el trabajo duro de todos esos años pasa por tu cabeza. Es un poco de incredulidad, pero pura felicidad: es un sentimiento muy único y no sé si puedes repetirlo".

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Ivanovic también identificó a tres jugadoras como rivales particularmente difíciles: Patty Schnyder, contra quien perdió sus primeros cuatro encuentros, pero finalmente terminó con cinco victorias sobre cada una; Svetlana Kuznetsova, a pesar de dominar el 11-3 el cara a cara  (ocho de esos partidos fueron de tres sets, y las "batallas increíbles" se quedan en la mente de Ivanovic); y Karolina Pliskova, de quien ganó solo una set en cinco partidos. "Fue realmente difícil leer su saque, y ella disfraza muy bien su juego", dijo Ivanovic sobre la jugadora checa.

La jugadora a la que a Ivanovic le hubiera gustado jugar, sin embargo, es la nueve veces campeona de Grand Slam, Monica Seles, famosa por ser una inspiración de su infancia. "Simplemente no nos encontramos", dijo. "La conocí varias veces después de que se retiró y es muy encantadora, realista, tímida, humilde". La elección de Ivanovic trajo un recuerdo doloroso para Schett-Eagle, quien había perdido una pelota de partido al ante Seles 3-6, 7-6 (8), 6-2 en la segunda ronda de Madrid en 1996. Veinticuatro años después , ese punto aún es vívido para la austriaca: "Ella perdió su primer servicio, su segundo servicio aterrizó en la línea de servicio, entré en la pista para tomarlo temprano - y la pelota rebotó muy mal sobre mi cabeza, fue más o menos un golpe aéreo ", lo que hace que Ivanovic empatice con su propio recuerdo de haber perdido 5-1, 40-0 en el tercer set ante Kim Clijsters en la cuarta ronda de Miami 2011.

 

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Quizás sorprendentemente, sin embargo, ese no es el partido que Ivanovic elegiría repetir si pudiera. Esa sería la final del Abierto de Australia de 2008, que perdió 7-5, 6-3 ante Maria Sharapova. "Me sentí tan lista para esa final", recordó. "Fue un primer set apretado, 4-4 y 30-30 con Sharapova sirviendo. Tuve un final fácil con un golpe de derecha y ella estaba muy atrás. Pensé, ya sabes qué, haz una dejada. Y lo hice a la red, completamente desgarrador. Después de ese punto, estaba un poco angustiada. Ese punto no podía dejarlo ir; normalmente se olvida, sigue adelante, juega el siguiente punto, pero de alguna manera no pude olvidarlo".

En estos días, la competición en la pista de Ivanovic es un poco más fácil: juega contra su esposo Bastian Schweinsteiger, el ex futbolista, una o dos veces por semana, lo que le da una ventaja de 30-0 en cada juego primero. "Él piensa que es muy competitivo, pero en realidad no lo es", se rió Ivanovic. "Mi golpe de derecha sigue siendo mi arma, pero para ser honesta, no golpeo por completo". Todavía le gusta ver el WTA Tour, en particular aquellas amigas con quienes todavía se mantiene en contacto: Angelique Kerber, Sorana Cirstea y Kirsten Flipkens.

 

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Pero con dos hijos pequeños, uno de dos años y uno de nueve meses, el enfoque de Ivanovic está en la maternidad en estos días, aunque también en la crianza de los niños con más amplitud, particularmente a través de su papel como embajadora de Unicef. Su filosofía de la maternidad se basa en el tiempo libre de pantallas y una nutrición saludable, como comenta con Schett-Eagle, pero lo más importante es alentar a sus hijos a ser quienes realmente son. "Como jugadora, vi cuántos niños se vieron obligados a jugar al tenis", recuerda. "Tengo la teoría de que nuestra voz interior siempre nos dice qué camino tomar: conocemos nuestro camino. Quiero eso para mis hijos. No quiero que sientan que tienen que seguir algo para complacer a nadie, incluso a nosotros. podría ser arte, podría ser baile, ¡aunque no sé de dónde sacarían eso! "

También en términos más generales, particularmente con respecto a los eventos actuales, a Ivanovic le apasiona el deber de los adultos de educar y nutrir a la próxima generación. "Estos momentos que vivimos son aterradores pero también inspiradores", dijo a Schett-Eagle. "Queremos despertarnos en un mundo mejor y ¿quién está enseñando esto a los niños? Nosotros. ¡También tenemos que despertar!"

 

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