Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; a continuación, la confirmación de la vuelta de Jennifer Caprati en una final récord de 2001.

 

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EL MOMENTO: Con una letanía de fenómenos adolescentes para admirar en los últimos 25 años, desde Martina Hingis hasta Coco Gauff, la destreza que batió récords de la aparición de Jennifer Capriati en la escena del tenis podría perderse en la confusión. Sin embargo, no te equivoques: cuando emergió la potente jugadora de Florida, rápidamente se convirtió en una fuerza a tener en cuenta.

En 1990, Capriati llegó a la final de su evento debut de la WTA en Boca Ratón justo antes de cumplir 14 años, convirtiéndose en la finalista más joven de la WTA en singles. Hizo su debut en Grand Slam en Roland Garros en 1990, y allí, a los 14 años, se convirtió en la semifinalista de Grand Slam más joven de la historia. Ella alcanzó el Top 10 de los rankings de individuales más tarde ese año, rompiendo también el récord más joven de la historia.

En 1991, hizo dos semifinales de Grand Slam más, rompiendo el récord de semifinalistas de Wimbledon más joven en el proceso. Al año siguiente, a los 16 años, ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​sorprendiendo a Stefanie Graf en la final. El ascenso al No. 1 del mundo y a campeona de Grand Slam parecía casi completo.

 

Sin embargo, su ascenso se estancó y Capriati canceló el resto de su temporada 1993 después de su primera derrota en la primera ronda en un evento de Grand Slam en el Abierto de Estados Unidos de esa temporada. La popular estadounidense jugó solo un evento en 1994 y nada en 1995.

Los fans de la WTA se alegraron de verla regresar a las pistas en 1996, pero siguieron algunas temporadas intermitentes, en las que se movió entre las 30 mejores y fuera de las 200 mejores.

Sin embargo, Capriati continuó presionando a través de su regreso, con el objetivo de cumplir la tremenda promesa de sus temporadas de debut. Finalmente fue recompensada con una carrera sorprendente a las semifinales del Abierto de Australia de 2000, su primera semifinal de un Gran Slam desde 1991.

A finales de ese año, la estadounidense había regresado al Top 15 por primera vez desde 1994, lo que indica un posible retorno a la cima del tenis femenino.

 

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De hecho, 2001 fue el año en que Capriati lo armó todo. Para comenzar el año, reclamó su primer título de Grand Slam en el Abierto de Australia, derrotando a las cabezas de serie Top 4 Monica Seles, Lindsay Davenport y Martina Hingis sucesivamente en las últimas tres rondas.

Cuando Roland Garros llegó, Capriati había ganado Charleston y llegó a tres finales más, mejorando su ranking de No. 14 del mundo al No. 4 del mundo. En París, Capriati irrumpió en los cuartos de final sin perder un set, donde superó a Serena Williams, la cabeza de serie número 6, en tres sets.

En las semifinales, Capriati derrotó a la número 1 del mundo Martina Hingis en dos sets, continuando su perfecto enfrentamiento cara a cara contra Hingis en 2001. Capriati ya había derrotado a la jugadora mejor clasificada en las finales del Abierto de Australia y Charleston esa temporada.

Una rival ligeramente inesperada esperó a Capriati en la final: Kim Clijsters, No. 12, quien, en la ronda anterior, había remontado un set y un break para vencer a su compañera belga Justine Henin en una batalla entre las por primera vez semifinalistas de Grand Slam.

 

Una cabeza de serie No. 12 no significó mucho, ya que Capriati también había sido cabeza de serie No. 12 cuando ganó el Abierto de Australia en enero. Aún así, la estadounidense fue vista como la gran favorita sobre Clijsters, quien estaba disputando su primera final de Grand Slam el día después de su cumpleaños número 18.

Sin embargo, Clijsters había sido nombrada Jugadora debutante del año de la WTA en 1999, y acababa de llegar a la final de Indian Wells dos meses antes. Cuando comenzó el partido, la belga respaldó esas credenciales, en un punto ganó siete juegos consecutivos para construir una impresionante ventaja de 6-1, 1-0 sobre la cabeza de serie No.4.

Capriati, que tuvo 39 errores no forzados en el primer set, usó su tenacidad alardeada para abrirse camino en una pelea de tres sets. La estadounidense se adelantó por un break en 4-2, luego mantuvo su servicio durante el resto del segundo set para reclamarlo 6-4 e igualar el partido.

Esto puso en cola un juego final para el título. Sin un tiebreak, las combatientes atravesaron un agotador decisivo. Capriati sirvió dos veces para el partido, con 7-6 y 10-9, pero Clijsters rompió el  servicio en ambos casos, y la belga se encontró a dos puntos de la victoria cuatro veces.

Capriati obtuvo otro break crucial con un golpe por encima de la cabeza para subir 11-10 y sacar para el partido una vez más. Allí, la estadounidense logró otra pelota de partido con un ganador de derecha para reclamar la victoria, 1-6, 6-4, 12-10. Los 22 juegos en el set final de 79 minutos se convirtieron en un récord por le mayor número de juegos jugados en una final individual femenina de Roland Garros en la Era Abierta (desde 1968).

 

Foto por Getty Images

EL SIGNIFICADO: Si alguien hubiera asumido que la victoria del Abierto de Australia fue logro difícil, el triunfo de Capriati en un segundo evento consecutivo de Grand Slam silenció a los escépticos, particularmente después de una victoria muy estrecha sobre una estrella en ascenso que se alejaba y no tenía nada que perder.

"Estuve luchando hasta el final, luchando por mi vida allá afuera", exclamó la estadounidense, después de su victoria. "Solo quería ganar de verdad. Después, todo valió la pena, toda la pelea".

"Tal vez no estaba jugando mi mejor tenis, pero en los momentos correctos lo recogí", declaró Capriati, ya que se convirtió en la primera jugadora de individuales en ganar las dos primeras etapas del Grand Slam del calendario desde que Monica Seles ganó el Abierto de Australia y Roland Garros en 1992.

"¿Quién sabe lo que puede pasar?" Capriati respondió, ya que se le planteó el potencial de hacerse con los 4 Slams. "Me siento cómodo en la hierba". Capriati continuaría extendiendo su racha ganadora de Grand Slam a 19-0, pero perdió en las semifinales de Wimbledon de 2001 ante Justine Henin.

A pesar de esa derrota, con una victoria muy luchada en la final de Roland Garros en su currículum, Capriati cumplió todos sus sueños tan esperados, más de una década después de irrumpir en la escena como un fenómeno precoz.

Su ferocidad en el Abierto de Francia de 2001 la llevaría a su primer período en el No. 1 del mundo más tarde esa temporada, un tercer título de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2002, e ingresó en el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2012.

 

 

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