Bienvenido a Recordando la hierba, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Después de nuestra retrospectiva de lo mejor de Birmingham, nos mudamos a Eastbourne en la costa sur de Inglaterra para cubrir el histórico Nature Valley International, un torneo que ha sido una parte integral del la temporada de hierba desde 1974. A continuación está la gran sorpresa de Dominika Cibulkova en 2016 donde superó a Agnieszka Radwanska en los cuartos de final.

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CÓMO LLEGARON: Dominika Cibulkova estaba en el camino de regreso en 2016, y su constante ascenso en el ranking fue ganando impulso hacia Eastbourne.

La eslovaca había logrado el mejor resultado de Grand Slam de su carrera en 2014, después de una escapada a la final en el Abierto de Australia. Pero un año después, ella estaba fuera de la gira recuperándose de una operación de Aquiles después de una batalla de lesiones de meses.

Comenzó 2016 con un impulso renovado, y se demostró en sus resultados: a pesar de que su clasificación cayó tan bajo como No. 66 del mundo, Cibulkova rompió el cuadro en Acapulco en el camino a la final, levantó el trofeo en el Abierto de Katowice y alcanzó la primera final en un Premier Mandatory en Madrid.

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La apisonadora Cibulkova continuó su ritmo en Eastbourne, donde luchó durante dos rondas para reservar un choque de cuartos de final con la campeona reinante de las Finales de la WTA, Agnieszka Radwanska, clasificada en el número 3 del mundo.

Las dos rivales se conocían muy bien: habían jugado 11 veces antes y por tercera vez en la temporada. Habían dividido sus reuniones anteriores, con Radwanska derrocando a Cibulkova en su partido inaugural en Indian Wells y Cibulkova luego le devolvió el favor en Madrid.

Ambos partidos resultaron ser batallas absorbentes de tres sets, mostrando el choque en estilos entre la poderosa golpeadora Cibulkova y el toque delicado de Radwanska, y su choque de cuartos de final en Eastbourne demostraría ser otro clásico.

 

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QUÉ PASÓ: Radwanska, la mejor cabeza de serie y finalista del año pasado en Eastbourne, tomó una ventaja cómoda con un break temprano en el primer set. Cibulkova se mantuvo en el concurso con su agresión implacable, aplicando presión sobre Radwanska, pero a pesar de los intercambios de break con su rival, Cibulkova no pudo cerrar la brecha.

Con Radwanska liderando 6-4, 3-2, la polaca se vio obligada a colocar su raquetas en la su bolsa ya que la lluvia que había amenazado todo el día finalmente cayó sobre Eastbourne, suspendiendo el juego por la noche.

Volviendo al día siguiente, y con la ganadora lista para enfrentarse a una Monica Puig descansada y esperando en las semifinales más tarde en el día, fue Cibulkova quien inmediatamente igualó 3-3. Radwanska, famosa por sus escasos errores no forzados, de repente comenzó a fallar cuando Cibulkova tomó el control del partido.

Cibulkova luchó contra la pelota de set en su servicio, 5-4, y dominó el tiebreak para enviarlos a un set final. Ella se aferró a los momentos importantes y despidió a ganadores con ambas alas cuando regresó de un déficit de 3-1 para ganar los últimos cuatro juegos y reclamar la victoria 4-6, 7-6 (2), 6-3 después de tres horas y nueve minutos agotadores en la pista.

 

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LO QUE DIJERON: Mientras Cibulkova estaba ocupada descansando antes de su inminente semifinal contra Puig, Radwanska dio una evaluación crítica de su actuación en su conferencia de prensa posterior al partido.

"No creo que estuviera jugando lo suficientemente bien hoy", dijo Radwanska a la prensa. "Estaba jugando muy agresiva, buen tenis".

Habiendo liderado por un set y un break el día anterior, Radwanska también se preguntó "qué pasaría si".

"Nunca se sabe cómo sucederá si terminamos ese partido ayer. Pero definitivamente hay condiciones diferentes hoy", reflexionó Radwanska.

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: Inmediatamente después de jugar el partido del torneo, Cibulkova lo respaldó con una fuerte paliza sobre la jugadora de la previa puertorriqueña Puig 6-2, 6-1 para reservar su lugar en la final.

"Desde el primer partido estuve jugando muy, muy bien", dijo Cibulkova. "Seguí adelante. Tampoco tenía expectativas".

La eslovaca cabeza de serie No.12 derrotó a Karolina Pliskova en la final, reclamando su primer título de pista de hierba. La victoria envió a Cibulkova nuevamente al Top 20 de la WTA, y no mostró signos de desaceleración. Ella registró un curtos de final en Wimbledon, derrotando a Radwanska una vez más en un clásico de tres sets en el camino. Después de tomarse un descanso para casarse el domingo final, mantuvo el impulso en San José, donde llegó a las semifinales.

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La incansable Cibulkova finalmente parecía quedarse sin  fuerzas,  no llegaría a otra semifinal hasta finales de septiembre. Pero una vez que volvió a la rutina, Cibulkova fue una vez más la jugadora a vencer. Llegó a la final en Wuhan y capturó el trofeo en Linz, reservando su lugar en sus primeras Finales de la WTA.

Cibulkova culminó el año con una victoria sobre la No. 1 del mundo WTA Angelique Kerber en la final en Singapur, levantando su primer trofeo de las Finales de la WTA.