Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra mirada se dirige a la hierba de SW19. El siguiente es el dominio de Sabine Lisicki sobre las actuales campeonas del Abierto de Francia entre 2009 y 2013, que culminó con una victoria en 2013 sobre Serena Williams, lo que impulsó a Lisicki a su primera final de Grand Slam.

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EL MOMENTO (S): El entusiasmo de Sabine Lisicki por Wimbledon ha sido duradero e inquebrantable.

"La primera vez que estuve aquí, no recuerdo cuándo fue, pero cuando estuve aquí me enamoré de Wimbledon", dijo Lisicki a la prensa en The Championships en 2013. "Era el lugar que siempre quise. jugar, porque cuando eres una niña nunca sabes lo que va a pasar. Siempre fue un sueño jugar en la pista central y ganar el torneo".

Con un golpe agresivo centrado en uno de los primeros servicios más rápidos en la historia del tenis femenino, el juego de Lisicki está hecho a medida para la hierba. A la alemana le encanta la superficie, y particularmente las pistas de SW19, donde los fans le devolvieron el favor.

"Es muy agradable contar con el apoyo del público", afirmó, durante su carrera de Wimbledon en 2013. "No hay mejor sensación en el mundo de tener tanto apoyo en esa hermosa pista central aquí. Lo hace mucho más divertido".

Para ese año, Lisicki ya había creado un poco de historia para sí misma, lo que la atrajo a los habituales de Wimbledon, y la convirtió en una oponente peligrosa para cualquiera, sin importar estado de cabeza de serie, su clasificación o sus ubicaciones en el cuadro.

En sus tres apariciones en Wimbledon entre 2009 y 2012, Lisicki derrotó a la mujer que ganó el Abierto de Francia del mes anterior en cada uno de esos años. En 2013, lo haría por cuarta vez en sus últimas cuatro participaciones, y esa vez, tomó esa victoria  y corrió con ella a su mejor actuación en un evento de Grand Slam.

 

El avance inicial de Lisicki en el nivel de élite llegó junto a la primera de esas victorias en 2009. Después de sobrevivir a un choque igualado contra Anna Chakvetadze en la primera ronda, Lisicki se enfrentó a otra rusa en la tercera ronda: Svetlana Kuznetsova, número 5. había ganado en Roland Garros semanas antes. Sin embargo, Lisicki no tuvo problemas para reclamar la sorpresa sobre la campeona del Abierto de Francia, 6-2, 7-5.

Otra victoria en el Top 10 siguió en su próximo partido, sobre la cabeza de serie No.9 Caroline Wozniacki en los octavos de final, y Lisicki estaba en su primer cuartos de final de Grand Slam. A pesar de una derrota posterior ante la reciente finalista del Abierto de Francia, la número uno de la fase previa, Dinara Safina, Lisicki ya había demostrado que era una oponente peligrosa para cualquiera en el césped de SW19.

Sin embargo, su rápido aumento fue atrofiado por una lesión en el tobillo, que la mantuvo fuera de la pista durante la mayor parte de la temporada 2010. Lisicki no pudo participar en el Wimbledon de ese año e intentó defender su gran cantidad de puntos de ranking. Para marzo de 2011, había caído fuera del Top 200 del ranking de individuales de la WTA.

Sin embargo, una vez que regresó la temporada de césped, Lisicki volvió a estar en buena forma. Después de ganar el título de individuales en Birmingham, Lisicki entró en Wimbledon en 2011 como una wildcard. Esa resultó ser una decisión bien medida por el All England Club, ya que la alemana repitió su magia una vez más, eliminando a la actual campeona del Abierto de Francia y cabeza de serie No.3 Li Na en la segunda ronda, 3-6, 6-4, 8-6.

 

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A partir de ahí, Lisicki llegó a los cuartos de final de Wimbledon 2011 con facilidad, igualando su resultado de 2009. Esta vez, fue una vez más, ganando a otra Top 10 , la cabeza de serie número 9 Marion Bartoli para avanzar a su primera semifinal de Grand Slam.

Aunque cayó en las semifinales ante Maria Sharapova, Lisicki había mostrado una vez más su destreza en Wimbledon, convirtiéndose en la segunda wildcard en alcanzar las semifinales de individuales femeninos en Wimbledon, un tremendo regreso de una lesión increíblemente difícil.

 

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"Todavía puedo recordar cuando el médico me dijo que tenía que usar muletas las próximas seis semanas", reflexionó Lisicki en 2013. "Pensé: 'Está bien, ¿cuándo puedo volver?' Esa era mi primera pregunta."

"Ese período me hizo una persona y una jugadora mucho más fuerte", continuó Lisicki. "Sé que todo es posible después de aprender a caminar de nuevo. Volver a jugar semifinales después de caer a 220 en el ranking, todo es posible".

Para 2012, todos vieron venir a Lisicki cuando Wimbledon llegó. Pero incluso sin el elemento sorpresa, no importaba: la gran sacadora mantuvo su impulso en el gran evento. Ese año, Lisicki se enfrentó a la actual campeona del Abierto de Francia y Sharapova, la primera cabeza de serie, en los octavos de final, y vengó su derrota de 2011 ante Rusia con un compacto 6-4, 6-3.

En ese momento, Lisicki ya sabía lo que había estado logrando a lo largo de las estaciones. "He vencido a la campeona del Abierto de Francia tres veces aquí", dijo Lisicki, durante su conferencia de prensa posterior al partido después de vencer a Sharapova. "En 2009 vencí a Kuznetsova, el año pasado a Li Na y este año a María. ¡Supongo que no deberían estar en mi parte del cuadro!"

 

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Entonces, al entrar a los Championships 2013, Lisicki tenía una racha que mantener. ¿Pero cooperaría el sorteo? Además, ¿sería esta vez un puente demasiado difícil de cruzar para la alemana?

Mágicamente, el sorteo funcionó: por segundo año consecutivo, Lisicki tuvo su oportunidad contra la campeona de París y mejor cabeza de serie en octavos. Pero la tarea que tenía por delante este año fue particularmente desalentadora: se enfrentaría a la No.1 del mundo Serena Williams, quien finalmente había ganado un segundo título del Abierto de Francia, 11 años después de su primer título, y estaba en una tremenda racha de 34 victorias consecutivas.

 

Foto por Getty Images

Sin embargo, Lisicki comenzó su choque con fuerza, rompiendo a Williams dos veces en el primer parcial para construir una ventaja de 6-2. Sin embargo, la súperestrella estadounidense dio la vuelta a la cosas para dominar en el segundo set, en un punto logrando 14 puntos seguidos. Williams no tuvo ningún error no forzado en ese set mientras subía a 6-1, igualando el partido en un set cada una.

Al comienzo del tercer set, Williams continuó su carrera, ganando un noveno juego consecutivo para tomar una ventaja dominante de 3-0. Lisicki, sin embargo, no se desanimó y reclamó dos breaks cuando alcanzó la paridad en 4-4. En ese juego, la alemana observó cómo Williams disparaba un error largo en el punto de break, dándole a Lisicki cinco de los últimos seis juegos y una oportunidad de servir para el partido.

Con 5-4, Lisicki dejó escapar una pelota de partido y le dio a Williams la oportunidad de recuperarse después de una doble falta. Pero el juego de poder de Lisicki la devolvió a la pole position, y la alemana finalmente aprovechó su segunda pelota de partido con un ganador de derecha, exultante después de un triunfo por 6-2, 1-6, 6-4.

Por cuarta vez en sus últimas cuatro participaciones en Wimbledon, Lisicki eliminó a la actual campeona del Abierto de Francia y alcanzó los cuartos de final o mejor, mientras continuaba construyendo un legado de excelencia en Londres.

"Salí a la pista para ganar el partido", dijo Lisicki a la prensa, después de derrotar a Williams. "Ese es mi objetivo. Eso es cada vez que salgo a la pista".

"Sabes, me dio un poco más de energía sabiendo que ganó el Abierto de Francia y vencí a la campeona del Abierto de Francia tres veces seguidas en mis últimas tres apariciones, así que ... buen augurio".

 

EL SIGNIFICADO: Fue la última de estas cuatro sorpresas lo que impulsó a Lisicki a un hito en su carrera. Después de su derrota de Williams, Lisicki venció a Kaia Kanepi en los cuartos de final, para alcanzar la segunda semifinal de Grand Slam de su carrera en Wimbledon 2013.

La alemana luego superó a la finalista de Wimbledon 2012 Agnieszka Radwanska, 6-4, 2-6, 9-7, para avanzar a su primera final de Grand Slam. Lisicki, que regresó de 0-3 en el tercer set, como también lo había hecho contra Williams, se convirtió en la primera mujer alemana en llegar a una final de Grand Slam desde que Stefanie Graf ganó el Abierto de Francia de 1999.

"[Graf] me deseó suerte antes del partido", dijo Lisicki a la prensa, después de su victoria en la semifinal. "Me dijo que fuera a por ello, y estoy muy feliz. Estaba luchando por cada punto por ahí. Luché con mi corazón".

El sábado de la final, Lisicki cayó en dos sets en el último obstáculo, cuando la finalista de Wimbledon 2007, Bartoli, vengó su derrota de 2011 ante la alemana para ganar su primer título de Grand Slam.

"Somos buenas amigas", dijo Lisicki sobre Bartoli, después de la final de 2013. "Se lo merece. Ha estado de gira durante tanto tiempo. Estoy feliz por ella. Estoy decepcionada, pero también estoy feliz por ella".

"Todavía ha sido un gran torneo", declaró Lisicki. "Han sido dos semanas increíbles. He jugado mi mejor tenis aquí. Tuve que vencer a la campeona y finalista del año pasado, así que creo que es bastante grande. Esto me ayudará a seguir jugando bien y mejorar. Este torneo definitivamente me hizo una mejor jugadora".

A pesar de la derrota, Lisicki puede mirar hacia atrás en su carrera de 2013 con orgullo, ya que una vez más desempeñó el papel de superadora mundial. En total, Lisicki obtuvo siete victorias Top 10 en Wimbledon entre 2009 y 2013, incluidas las cuatro victorias sobre los actuales campeones del Abierto de Francia durante ese período de tiempo. En general, compiló un récord sobresaliente de 19-4 victorias y derrotas en el evento durante esos años.

 

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