Bienvenido a Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias ás memorables de Roland Garros en los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, ahora nos dirigimos a la culminación de la temporada de tierra batida en París, comenzando con el final de una era, el 22 ° y último título de Grand Slam de Stefanie Graf en 1999.

EL MOMENTO: La carrera por el título de Roland Garros en 1999 de Stefanie Graf fue icónica en varios niveles.

Fue de excelente calidad, tanto en términos de la oposición a la que se enfrentó la alemana como el tenis que trajo para despacharlas: una rigurosa primera semana vio a Graf superar a tres jugadoras que Top 20 en aquel momento o lo habían sido: Magdalena Maleeva, Ines Gorrochategui y Anna Kournikova, en dos sets ante de un tríptico de deslumbrantes tres sets sobre la cabeza de serie número 2 Lindsay Davenport 6-1, 6-7 (5), 6-3, la cabeza de serie número 3 Monica Seles 6-7 (2), 6-3, 6 -4 y la cabeza de serie No.1  Martina Hingis 4-6, 7-5, 6-2. Fue a la vez histórico y dramático: la primera vez desde el inicio de los rankings computarizados que había derrotado a las 3 mejores jugadoras del mundo en un torneo y una extensión del récord de Graf de la Era Abierta de trofeos de Grand Slam a 22, coronado con un electrizante final cuando la joven de 30 años remontó un set y un break para negarle a Hingis su propio Grand Slam de carrera en medio de escenas de alta emoción.

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Pero, sobre todo, fue una reivindicación para una campeona que admitió, después de derrotar a Seles, que había limitado sus expectativas en París a conseguir "algunos partidos antes de Wimbledon", y que su motivación era simplemente elegir su propio tiempo para abandonar el juego que ser expulsada por las lesiones que la habían acosado en los últimos años. Después de todo, en este punto, la historia en torno a Graf era que había sido suplantada.

Exactamente tres años antes, su título de Roland Garros en 1996 se había asegurado de que ella se quedara sola como la poseedor del récord de la Era Abierta en trofeos de Grand Slam, uno por delante de Chris Evert y Martina Navratilova con 19, y como para subrayar su casi invencibilidad para gran parte de la década anterior, ese año también la vio sumar Wimbledon y el US Open para llevar su total a 21, dos por delante de Helen Wills en la lista de todos los tiempos.

Pero el cuerpo de Graf comenzaba a traicionarla repetidamente: en 1997 y 1998 se realizaron múltiples operaciones, incluida una operación reconstructiva de rodilla que la dejó apartada entre mayo de 1997 y febrero de 1998. Su forma regresó lentamente y a trompicones. Tres títulos en 1998, en New Haven, Leipzig y Filadelfia, ayudaron a elevar su clasificación de No. 91 del mundo en junio de 1998 al No. 6 del mundo en mayo de 1999, y ella dividiría dos encuentros clásicos con Serena Williams, de 17 año , la mujer que se llevaría su récord de Grand Slam 18 años después, en Sydney e Indian Wells en 1999.

 

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Mientras tanto, la campeona del Abierto de Australia Hingis, que ya tenía cinco títulos de Grand Slam en su haber a la edad de 19 años, y la campeona del Abierto de Estados Unidos, Davenport, se habían establecido como líderes de una nueva generación en la cima del juego. Ambas habían derrotado a Graf en 1999, Davenport en Sydney y Hingis en Tokio, aparentemente comenzando a cambiar los cara a cara anteriormente dominados por Graf a su favor. De hecho, no fueron solo las rivales más jóvenes contra las que Graf había estado perdiendo ese año: los cuartos de final del Abierto de Australia la habían visto caer ante Seles por primera vez en seis años, y en su único evento de calentamiento en tierra batida, la jugadora de 28 años, número 21 del mundo, Julie Halard-Decugis, había superado un cara a cara de 0-9 para anotarse la victoria sorpresa por 5-7, 6-4, 6-4 en los cuartos de final de Berlín.

En el mejor momento de Graf, a menudo daba la impresión de dominación sin esfuerzo. Combinando elegancia con atletismo, entre los golpes de martillo de su golpe de derecha, los mil cortes de su cortado de revés y su velocidad de relámpago, las contrincantes a menudo tenían problemas para ganar puntos, y mucho menos partidos, ya que Graf avanzaba sin problemas hacia el trofeo semana tras semana. Pero esta quincena, la mujer que siempre tuvo como objetivo cumplir con sus propios estándares personales de perfección por encima de los libros de récords del mundo mostró un lado de su tenis que se comenta con menos frecuencia: su valor y tenacidad, que se demostró en la revuelta tierra batida mientras luchaba a través de situaciones tempestuosas.

 

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EL SIGNIFICADO: Sostener la Coupe Suzanne Lenglen en alto demostró al mundo que el juego no había pasado por Graf. Pero permitió lo contrario. El final del cuento de hadas de Graf puede no haber llegado a su amado Wimbledon, donde podría haberse esperado, y donde Davenport la derrotó en la final un mes después, pero eso significaba que podía alejarse del juego en sus propios términos, como había dicho que quería hacerlo. Dos torneos después de Roland Garros, un tirón en los isquiotibiales la obligó a retirarse de su primer partido en San Diego contra Amy Frazier perdiendo por 4-6, 7-5, 2-1, y luego retirarse inmediatamente del juego, citando una pérdida de motivación después de su última gran victtoria.

Fue un verdadero momento sorprendente: repentino y absoluto en su finalidad, la decisión de una jugadora en total paz con lo que había logrado. No habría gira de despedida ni regreso; de hecho, Graf se retiraría de la vida pública, no solo del tenis, ya que desapareció satisfecha en la privacidad que tanto había deseado, dejando solo recuerdos hermosos para sus fans.

 

Happy birthday Stefanie Graf!