Bienvenidos a de nuevo a las Historias de Tierra batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston y los clásicos de Stuttgart, nuestra retrospectiva ahora se dirige a Madrid, España, para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Mutua Madrid Open. Continuando con la cuenta regresiva está Dominika Cibulkova, quien se anotó la mejor temporada de 2016 con una memorable victoria sobre su rival Agnieszka Radwanska en la Caja Mágica.

CÓMO LLEGARON AQUÍ: El primer gran evento de la temporada europea de tierra batida de 2016 tuvo un gran sorteo cuando Agnieszka Radwanska, la mejor cabeza de serie, atrajo a Dominika Cibulkova en la primera ronda del Mutua Madrid Open.

Clasificado No. 2 del mundo después de terminar 2015 con la corona de las Finales de la WTA, Radwanska tuvo una racha ganadora de 13 partidos hasta el título del Abierto de Shenzhen y la semifinal del Abierto de Australia para comenzar la nueva temporada, y estaba ansiosa por revelar un nuevo enfoque para el éxito en una superficie que había presentado sus problemas en el pasado.

"Crecí en tierra batida", dijo a los lectores en una publicación de blog escrita para The Straits Times esa primavera. "Cada torneo junior fue en tierra batida y me sentí muy cómoda en la superficie cuando era pequeño. Luego todo cambió cuando comencé a jugar en el Tour".

Rebobinado de Madrid: Serena sobrevive a pelotas de partido contra Azarenka

Radwanska terminó finalista en Wimbledon 2012 y llegó dos veces a las semifinales de Melbourne, pero la tierra continuó casi inexistente con solo unos cuartos de final en Roland Garros. Para 2016, su objetivo era maximizar sus resultados minimizando su horario.

"A veces me siento frustrada porque no puedo hacer lo mismo en tierra batida que en pista dura. Pero en realidad no es un bloqueo mental. Es solo una de esas cosas en las que no todo lo que funciona en una pista dura funciona en tierra".

 

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Liderando el campo de Madrid después de que la No. 1 del mundo Serena Williams se retirara con la gripe, las frustraciones de Radwanska en tierra batida solo se exacerbarían contra Cibulkova, una amenaza en cualquier superficie y una semifinalista del Abierto de Francia de 2009.

La eslovaca fue una de las 10 mejores jugadoras a comienzos de 2015, después de haber alcanzado su primera final de Grand Slam el año anterior en el Abierto de Australia, despidiendo a Radwanska en las semifinales perdiendo solo tres juegos, pero siguió resultados erráticos y en el verano ella fue clasificada la No. 62 del mundo. A pesar de que estaba de regreso a principios de 2016 con una carrera por el título en Katowice y una final en el Abierto Mexicano Telcel, que perdió por poco ante un Sloane Stephens en forma, no fue cabeza de serie y, para consternación de Radwanska, era una posible rival de primera ronda.

Cibulkova y Radwanska había jugado por última vez en el BNP Paribas Open, donde la polaca se recuperó de 5-2 y con pelota de partido en contra ganó los últimos cinco juegos de un choque 6-3, 3-6, 7-5 para otra batalla en el Estadio Manolo Santana.

 

Madrid: Cibulkova vs. Radwanska

LO QUE PASÓ: Cibulkova perdía dos veces por un break en el primer set ante Radwanska, solo para que la eslovaca cambiara el rumbo al explotar su movimiento superior y su selección de golpes. Mezclando su característico golpe de bolas pesadas con sorprendente delicadeza, y se anotó el primer set en su primera oportunidad, disparando un golpe cruzado de derecha para dominar a la polaca.

Pareciendo tener el impulso en el segundo, Cibulkova se recuperó de un break para avanzar 5-3 con la oportunidad de servir para el partido. Radwanska respondió con aplomo, corriendo a 0-40 para finalmente romper el servicio y nivelar el set con un ganador de netcord.

La No. 2 del mundo se recuperó de 0-2 en el siguiente tiebreak para ganar cuatro seguidos para el cambio de lados, lo que obligó a un decisivo con un impresionante ganador del servicio.

Radwanska comenzó el último set con el viento a su favor, rompiendo primero y colocándose a dos puntos de ventaja del 3-0, solo para ver una reversión del segundo set mientras Cibulkova avanzaba en los siguientes tres juegos para anotarse un break.

Mientras Radwanska igualaba los tres juegos cada una, era la plataforma de lanzamiento que Cibulkova necesitaba, agarrando otra ventaja de 5-3 con un atronador revés a la línea, puntuada con su grito "¡Pome!" para animarse.

Cibulkova mantuvo sus nervios mientras avanzaba hacia las pelotas de partido, frustrando la defensa de Radwanska con un último golpe de derecha para cerrar la sorpresa, 6-4, 6-7 (3), 6-3, en poco más de dos horas y media.

 

 

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LO QUE DIJERON: La victoria nocturna de Cibulkova demostró estar lejos de ser única esa semana en Madrid. Con la primera cabeza de serie fuera, la de 160 cms e mantuvo firme frente a la oposición restante en la mitad superior del cuadro, sobreviviendo a un 6-0 en el primer set contra Caroline Garcia en la segunda ronda y dos tres sets más contra Anastasia Pavlyuchenkova la resurgente rumana Sorana Cirstea para llegar a su primera semifinal Mandatory en más de dos años, finalmente cayendo ante Simona Halep en la final.

"Sí, diría que fue muy, muy importante, porque si no lo lograra, podría estar en Roma", dijo sobre la victoria de Radwanska después de vencer a la semifinalista sorpresa Louisa Chirico, 6-1, 6-1 para llegar a la final. "Sabía que estaba jugando bien y no quiero decir que no signifique nada cuando juegas bien en el entreno. Significa algo".

"Pero", aclaró, "tienes que mostrarlo en la pista y solo tienes que vencer a estos buenos jugadores si quiero volver a donde estaba antes. Así que fue una gran victoria para mí, y eso fue lo que me ayudó". También estuve 6-0, 3-0 abajo contra García. Así que nunca se sabe ".

A pesar de que su apuesta fue contraproducente en el primer obstáculo, Radwanska se mantuvo firme en su estrategia de programación y no jugó otro evento en la cancha de arcilla antes de Roland Garros, todo con la vista puesta en Wimbledon.

"Lo compensaré en unas pocas semanas cuando el Tour pase a la hierba", escribió. "Mi estilo es excelente en el césped, donde ahora jugamos durante cinco semanas al año. Por supuesto, quiero hacerlo bien en el Abierto de Francia y tener la preparación adecuada. Pero definitivamente no voy a jugar muchos torneos en tierra batida". Estoy tratando de cortar la temporada de tierra batida y tal vez agregue un torneo más sobre hierba. Quiero hacerlo bien pero todavía no quiero jugar tanto en tierra batida".

 

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LO QUE SIGNIFICÓ: La única cosa con la que Radwanska no contó fue con Cibulkova, contra quien se enfrentaría dos veces más en 2016, ambas veces en hierba. Si bien ambas mujeres cayeron antes de los cuartos de final en el Abierto de Francia, se encontraron nuevamente en Eastbourne, donde Cibulkova anotó una segunda victoria consecutiva.

Esta vez, Cibulkova se llevó esa victoria de cuartos de final al título, su primera en el nivel Premier en casi tres años, y fue igualmente un reto para adwanska dos semanas después en Wimbledon. Radwanska vio que sus diseños para pista de hierba desvanecieran cuando ella y Cibulkova se midieron en el unes Manic y perdió 9-7 en el set final después de mantener pelota de partido.

La oleada de Cibulkova en 2016 continuó en la temporada asiática, donde llegó a la final del Dongfeng Motor Wuhan Open y ganó un tercer título del año en Linz para asegurar una plaza naugural en las Finales de la WTA donde, como Radwanska un año antes, se recuperó de un 1 -2 round robin record para ganar el título más grande de su carrera en Singapur.

"No fue solo ganar ese torneo, sino también el camino hacia la clasificación, que fue realmente difícil", reflexionó el otoño pasado después de su retiro en 2019. "Tuve que ganar a Linz solo para llegar allí". Entonces, aunque ganar Singapur fue el momento más importante de mi carrera y vida, ganar a Linz y la forma en que tuve que luchar para llegar allí, el hecho de que pude hacerlo y pertenecer a las mejores jugadora del mundo.

“Nunca fui una persona que quisiera demostrar que la gente estaba equivocada. Sabía que era buena, así que no estaba tratando de jugar para extraños. Singapur fue el momento en el que pude decir: "Es por esto que jugué al tenis toda mi vida".