ienvenidos a de nuevo a las Historias de Tierra batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston y los clásicos de Stuttgart, nuestra retrospectiva ahora se dirige a Madrid, España, para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Mutua Madrid Open. Continuando la cuenta atrás tenemos el épico encuentro contra la ascendente Kristina Mladenovic en una larga final de 2017, donde la rumana logró la victoria en tres sets para defender su título.

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CÓMO LLEGARON: Al entrar en la edición de 2017, Simona Halep sabía cómo ganar en el Mutua Madrid Open. La rumana había conseguido su primer título de Madrid el año anterior, perdiendo solo un set en el camino para alzar el trofeo. Su defensa del título también la llevó a la final, con 11 victorias consecutivas en el evento hasta la final de 2017.

Sin embargo, el camino de Halep hacia la final de 2017 había sido más difícil. De hecho, había comenzado el año lentamente, luchando con una lesión en la rodilla, y había visto su clasificación descender del No.4 al No.8 cuando comenzó el evento Premier Mandatory.

En esta ocasión cabeza de serie No.3, Halep había sido extremadamente afortunada de sobrevivir a la segunda ronda, donde superó a Roberta Vinci por 2-5 en el set final antes de recuperarse para derrotar a la italiana en un tiebreak en el set final.

El partido de cuarta ronda de Halep también había sido complicado antes de derrotar a la cabeza de serie número 16, Samantha Stosur, en otra pelea de tres sets. Sin embargo, después de llegar a cuartos de final, Halep se puso en forma y superó a CoCo Vandeweghe y Anastasija Sevastova en dos sets para alcanzar su segunda final consecutiva en la capital española.

"Aquí para mí es especial porque gané el año pasado", dijo Halep a la prensa, después de su estrecha victoria sobre Vinci. "Jugué una final antes. Me siento bastante bien en esta pista. Jugué mi mejor tenis el año pasado en este torneo. Estoy tratando de repetirlo. No va a ser fácil".

 

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Si bien Halep había reservado un lugar en la final por tercera vez en cuatro años, su oponente tenía mucha menos experiencia en esa etapa, pero había ido en ascenso en 2017. Kristina Mladenovic había comenzado el año fuera del Top 40, pero para mayo, la francesa ya había registrado buenos resultados que la hicieron ser alguien a quien observar durante el resto de la campaña anual.

A pesar de haber entrado al evento con un récord de 1-3 victorias y derrotas en sus participaciones en el cuadro principal de Madrid, Mladenovic seguramente debió haber estado muy motivada al ganar su primer título de individuales de la WTA en San Petersburgo en febrero, y las finales posteriores en Acapulco y Stuttgart y una semifinal en Indian Wells la colocó de lleno como la cabeza de serie número 14 para cuando se hizo el sorteo de Madrid.

De manera similar a Halep, Mladenovic tuvo una dura segunda ronda, donde se escapó de Lauren Davis en el tiebreak del último set después de casi dos horas y media. Luego, al igual que Halep, Mladenovic atravesó las últimas etapas de la semana hasta la final, ganando sus próximos tres partidos en dos sets.

"Parece que todos siguen mucho más este torneo que los demás, como entretenimiento para los fans", dijo Mladenovic a los medios, cuando se le pidió que comparara la final más grande de su carrera con sus hazañas anteriores en 2017. "Y también el cuadro fue mayor. Creo que tuve partidos de más adicionales en comparación con los otros torneos donde llegué a la final.

"Estas son las etapas en las que realmente quieres estar. Cuando ves esos grandes nombres, que se quedan en el torneo, también en el lado de los hombres, sientes que eres bastante especial".

 

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LO QUE PASÓ: A pesar de haber tenido el mejor año de su carrera en 2017, Mladenovic había sido una jugadora peligrosa durante varias temporadas, particularmente para Halep. La francesa llegó a la final del Mutua Madrid Open con una ventaja de 3-1 en su cara a cara, incluida una victoria en dos sets en la tercera ronda en Indian Wells a principios de temporada.

"Espero un partido difícil", dijo Mladenovic, después de una victoria en la semifinal sobre la cabeza de serie No.8 Svetlana Kuznetsova. "A pesar de que lidero nuestro partidos previos, creo que nunca jugamos en tierra batida. Será un desafío completamente nuevo para mí, especialmente porque está más acostumbrada a estar en una final de tan grande eventos que yo, especialmente aquí en Madrid ".

Mladenovic continuó jugando bien contra Halep al principio, avanzando dos veces por un break y sirviendo para el cuadro inicial en 5-4. Sin embargo, la campeona defensora no estaba dispuesta a dejar que se le escapara su título, y Halep se metió en el asunto, clamando los últimos cuatro juegos del primer set para conseguir la ventaja de una set 7-5.

Halep tomó una ventaja temprana de 2-0 también en el segundo set, pero Mladenovic volvió al servicio en el próximo juego. No hubo más puntos de break para el resto del set, ya que ambas jugadoras mantuvieron el servicio con relativa facilidad en el camino hacia un tiebreak. Allí, Mladenovic tomó una ventaja temprana de 3-0 y no renunció a su ventaja, igualando el partido a un set cada una después de ganarlo 7-5.

Con dos desafiantes sets de una hora de duración ya celebrados, cualquiera podía adivinar quién ganaría. Sin embargo, en el momento crítico, la campeona defensora se armó de valor. Halep tomó la delantera, rompiendo por 2-1 y consolidándose para una ventaja de 3-1. Mladenovic, mientras tanto, comenzó a tener dolores en la lumbar, pero no habló de ello después del partido.

Un largo juego de servicio de Mladenovic en 4-2 demostró ser el factor decisivo; la francesa salvó dos puntos de break pero no un tercero, y Halep rompió por una ventaja de 5-2. La rumana sirvió el partido en blanco en el próximo juego, reclamando su segundo título consecutivo y su 12º triunfo consecutivo en Madrid, su primer título de la temporada después de dos horas y tres cuartos de partido épico.

 

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LO QUE DIJERON: "Me siento genial de poder defender este título", dijo Halep a la prensa, después de la final. "Significa mucho porque es muy grande y me da confianza para los torneos más grandes".

"Siento que realmente tengo el juego para ganar grandes torneos, solo tengo que ser mentalmente consistente", agregó Halep, después de la extenuante victoria. "Hoy luché un poco. Pero al final, fui más fuerte. Me sentí mejor mentalmente. Estoy orgullosa de haber podido mantenerme concentrada".

Halep, quien dijo que Mladenovic "jugó de manera increíble", miró al resto de la temporada con optimismo. "En la pista de tierra batida, siento que siempre tengo la oportunidad de obtener grandes resultados", dijo la rumana. "Sé que en 2014 también hice finales en Roland Garros.

"Ahora en este momento siento que puedo volver a hacerlo, pero no sé cómo va a ser. Por supuesto, estoy pensando en los próximos días, las próximas semanas, pero no estoy pensando sobre los resultados porque me siento mejor cuando no estoy pensando. La presión no es negativa, es una presión positiva ahora. Quiero mantener esto ".

Mladenovic estuvo de acuerdo con Halep sobre la calidad de la final. "Honestamente, esta final fue bastante sorprendente", dijo la estrella en ascenso a la prensa, después del partido.

"Lo que hicimos hoy, con Simona en la pista, luchando durante dos horas y media en el último partido del torneo, sabiendo que seguramente teníamos un torneo largo y agotador para llegar a la final", agregó Mladenovic. "Y de alguna manera presionar aún más para producir probablemente el mejor tenis de las dos de todo el torneo".

"Ni siquiera estoy segura de qué puntos jugué allí durante el tiebreak [del segundo set]", exclamó Mladenovic. "Solo estaba tratando de aguantar y darme la oportunidad de jugar un tercer set, entretener a todos".

 

Madrid highlights: Simona Halep retains Madrid crown

 

QUÉ SIGNIFICÓ: Como esperaba, Halep continuó publicando una excelente temporada de tierra batida después de su carrera por el título en Madrid, llegando a finales en Roma y Roland Garros. Sin embargo, en ambos eventos, la rumana no pudo llevarse a casa el trofeo de campeona, cayendo ante Elina Svitolina en Roma y sorprendida por Jelena Ostapenko en el evento Grand Slam de tierra batida en París.

Madrid demostraría ser el único título de la temporada de individuales de la WTA de Halep, pero su consistencia durante toda la temporada le fue bien, y después de llegar a la final en Beijing en octubre, ascendió al número 1 del mundo por primera vez. Halep terminaría la temporada 2017 en el No.1 del mundo, y en 2018, ganó el título más grande de tierra batida de su carrera, y su primer título de Grand Slam, en Roland Garros.

En cuanto a Mladenovic, su primera final Premier Mandatory en Madrid la convirtió en una de las favoritas para un legar lejos en su Grand Slam en París. En Roland Garros, la francesa llegó a cuartos de final, venciendo a Sara Errani y Garbiñe Muguruza en el camino a las semifinales,  donde perdió ante la dos veces semifinalista Timea Bacsinszky.

Sin embargo, la segunda mitad de la temporada 2017 fue muy desafiante para Mladenovic. Después del comienzo de año, la jugadora francesa luchó con lesiones y una pérdida de forma, y ​​perdió sus últimos 12 partidos de la temporada. Sin embargo, Mladenovic alcanzó un nuevo hito debido a su increíble primera mitad de la temporada, entrando en el Top 10 por primera vez en su carrera en octubre.