Bienvenidos de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la temporada de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, la norma de de Stuttgart y los momentos mágicos de Madrid, nuestra retrospectiva se dirige a la Ciudad Eterna para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes de la Internazionale BNL d’Italia. Nuestrea elección de 2016 es la gran victoria de Madison Keys sobre Barbora Strycova en cuartos de final.

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CÓMO LLEGARON: El comienzo de 2016 había sido un desafío para Madison Keys. Una carrera a la cuarta ronda del Abierto de Australia se vio obstaculizada por una lesión en la pierna que posteriormente la mantuvo fuera durante más de un mes, y dos derrotas tempranas a su regreso interrumpieron una excelente carrera a los cuartos de final en Miami, lo que insinuó el ritmo que ella tenía le resultaría más adelante en el año.

Después de haber luchado previamente en Roma y en tierra batida, era un lugar poco probable para ella para encontrar su mejor tenis, a pesar de ver algunos signos positivos en Madrid, donde las victorias sobre Alison Riske y Strycova la llevaron a los octavos de final solo para ser superada por Patricia Maria Tig

Sin embargo, esa victoria por 6-3, 6-3 sobre Strycova le dio una importante ventaja psicológica en su camino a Italia y demostró ser la primera en una miniserie de tres partidos entre las jugadoras en 2016, que Keys, que había perdido su único encuentro anterior en Wuhan dos años antes.

 

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Mientras tanto, la checa estaba disfrutando de una de las mejores temporadas de su carrera. Una carrera a los últimos 16 en Melbourne fue destacada por una victoria por 6-3, 6-2 sobre la No. 3 del mundo Garbiñe Muguruza en la tercera ronda antes de que Victoria Azarenka la expulsara finalmente, mientras llegaba a la final en Doha.

Su temporada de tierra batida también había comenzado con promesa. Fue derrotada por la No. 25 del mundo Samantha Stosur en Praga y había sorprendido a la No. 3 del mundo Angelique Kerber en Madrid antes de ser detenida por Keys.

Mientras tanto, en Roma, su progreso antes de la revancha había sido formidable. Karin Knapp, Heather Watson y Eugenie Bouchard, todas clasificadas entre la 46 y 72 en el mundo, fueron superadas con facilidad, Strycova perdió solo 11 juegos en total en estos partidos.

Sin embargo, el progreso de Keys en Foro Italico fue aún más impresionante. La No. 30 del mundo Andrea Petkovic había sido vencida por 6-4, 6-1 en la primera ronda, mientras que ella reclamó una victoria sobre la Top 10 en forma de Petra Kvitova, 6-3, 6-4, para respaldar ese éxito. Otra victoria directa, esta vez sobre Timea Babos, la envió al choque con Strycova con ímpetu y confianza.

 

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QUÉ PASÓ: Todo fue Strycova en las primeras etapas cuando salió rápida en la Grandstand. Golpeando con precisión y poder, obligó a su oponente estadounidense a volver a entrar en la pista y fabricó un par de breaks al inicio del encuentro para liderar 3-0.

Sin embargo, cuando el nivel de la checa bajó en el servicio, Keys tuvo su oportunidad para aprovechar. Con Strycova luchando por encontrar su marca, su oponente de gran impacto subió a la pista y comenzó a dictar el ritmo del partido, ganando ocho puntos sucesivos para colocarse en el marcador dos veces. Con su poderoso golpe de derecha cada vez más en las incursiones, Keys empató mientras ganaba un sexto juego épico en su quinto punto de break.

El impulso fue firmemente a favor de la No. 24 del mundo, que exhibía alguno bonitos puntos a la red para igualar su poder desde lo profundo. Habiendo llegado al borde del primer set, fue una combinación de cerebro y músculos que ayudó a reclamarlo, con Strycova incapaz de devolver un fuerte golpe cruzado en ángulo agudo.

Con los golpes de fondo de Keys a la perfección y Strycova mostrando su famosa tenacidad, el comienzo del segundo set fue fascinante. El punto culminante indudable fue un punto de 15 en el tercer juego, que vio a la checa devolver un gran golpe prácticamente en la mitad de la volea desde el interior de la línea de fondo antes de que Keys finalmente reclamara la jugada con un aplastante ganador de derecha a la línea.

 

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Sin embargo, fue ese tipo de beligerancia lo que permitió a Strycova alcanzar el nivel. Mostró su reticencia a retroceder fácilmente, y con su servicio funcionando de manera más impresionante de lo que lo había hecho en los momentos clave del primero, ejercía presión sobre Keys.

En el noveno juego del set, esto resultó revelador, ya que su oponente cometió una serie de errores para dejar un break fácil, y con la puerta abierta, Strycova se abrió paso, ganando 13 de los últimos 14 puntos para forzar un decisivo.

Donde hubo oportunidades para romper en los dos primeros sets, el tercero resultó mucho más apretado, con ambas jugadoras cada vez más confiadas con su saque. De hecho, no hubo indicios de breaks en los primeros siete juegos antes de que Keys saltara a una ventaja de 0-40 en el servicio Strycova y luego forzó un error de su oponente con estirándose de forma tenaz en la línea de fondo de que su rival habría estado orgullosa.

Cuando se le pidió que sirviera el partido, finalmente reclamó el partido, 6-4, 4-6, 6-3, ya que Strycova disparó mucho, continuando con la mejor actuación de su carrera en un torneo en el que no había pasado previamente la segunda ronda.

LO QUE DIJERON: Para Keys, que llegaría a llegar a las semifinales del Abierto de Francia en 2018, este fue un partido que la ayudó a darse cuenta de que podría ser una fuerza en tierra batida.

Cuando se le preguntó en su entrevista posterior al partido si creía que podía desempeñarse tan bien en la superficie antes de esta victoria, simplemente sonrió: "No".

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Ella admitió que tenía que venir a este partido con una fuerte mentalidad debido a las cualidades de lucha de su rival.

“Su arma te está haciendo fallar y solo conseguir esa bola extra y cosas así. Obviamente hay momentos en que no estaba contenta de haber cometido el error, pero creo que también tienes que vencerla porque ella se quedará del otro lado y lanzará muchas pelotas ”, dijo.

“Sientes que golpeas cuatro ganadores y la pelota vuelve por la red.

"Definitivamente hay momentos en los que piensas:" ¡Ohh ...! ", Pero creo que si te atascas en eso, eso puede derribarte. Creo que esa es realmente la parte difícil de jugar a alguien como Barbora".

 

 

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De hecho, Keys había sido preparado para someterse a pruebas psicológicas durante toda la temporada de tierra batida, y había adoptado una nueva actitud hacia una superficie a la que antes había sido abiertamente hostil.

"No vamos a no tener una temporada de tierra batida, por lo que ser positivo al respecto es la única forma de lidiar con eso", dijo. "Creo que este año ha sido: 'Está bien, hagámoslo un poco mejor que el año pasado', y realmente no me adelanto a mí misma y realmente solo enfoco cada partido, solo trato de hacer por lo que estoy aquí". dijo.

QUÉ SIGNIFICÓ: Keys continuaría disfrutando de una quincena memorable en Italia mientras llegaba a la final del torneo, venciendo a la No.4 del mundo Muguruza en su semifinal, 7-6 (5), 6-4. La número 1 del mundo, Serena Williams, finalmente la detuvo, 7-6 (5), 6-3, en su primera final Premier 5, pero descubrió cuál sería su temporada más consistente.

Siguió un viaje a la cuarta ronda de Roland Garros, mientras que la victoria sobre la hierba en Birmingham, donde completó un hat-trick de las victorias de 2016 sobre Strycova en la final, la llevó al Top 10 por primera vez en su carrera.

Completó 2016 al alcanzar la cuarta ronda en Wimbledon y el US Open también, mientras que iba a haber otra final Premier 5, esta vez en Montreal, y un agonizante cuarto puesto en los Juegos Olímpicos.

Las carreras profundas en Wuhan, Beijing y Linz, le permitieron llegar a las finales de la WTA 2016 por primera vez, y debutó al vencer a Dominika Cibulkova, quien finalmente ganó el evento.

Su actuación significó que ella subió hasta el número 7 del mundo, que sigue siendo la clasificación profesional más alta de la de 25 años.

Si bien los resultados a corto plazo para Keys fueron buenos, su semana en Italia proporcionó una base a largo plazo que le permitió convertirse en una amenaza en tierra batida, alcanzando su punto máximo cuando llegó a las semifinales en París en 2018 y luego en cuartos de final un año después. 

 

Strycova, mientras tanto, estaba avanzando hacia el ranking más alto de su carrera, que logró en enero de 2017 cuando alcanzó el número 16 del mundo.

Ella fue al Abierto de Francia sin una victoria individual en el torneo en una década, pero progresó a la tercera ronda, donde fue superada por la número dos del mundo Agnieszka Radwanska, después de haber liderado por un set.

La temporada de tierra batida también resultó relativamente exitosa, ya que su carrera hacia la final en Birmingham fue seguida por una tercera ronda en Wimbledon, donde fue superada por la en forma Ekaterina Makarova.

Aunque perdió en la segunda ronda de los Juegos Olímpicos en el evento individual, ganó el bronce con Lucie Safarova en los dobles, pero el final del año estuvo marcado por la inconsistencia, con solo avanzando a los cuartos de final de Wuhan, donde jugó cuatro sucesivos partidos de tres sets, que coinciden con lo que había sucedido antes.

Sin embargo, terminó 2016 como No. 20 del mundo y campeona de la Fed Cup, después de haber desempeñado su papel en la victoria de la República Checa sobre Francia, dándole un empujón para impulsarla a la nueva temporada en una posición sólida.

 

Rome: Keys vs. Strycova