Bienvenidos de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la temporada de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, la norma de de Stuttgart y los momentos mágicos de Madrid, nuestra retrospectiva se dirige a la Ciudad Eterna para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes de la Internazionale BNL d’Itali. Para 2018, presentamos la épica rivalidad con Simona Halep ,en el que fue el último partido de la reciente retirada Maria Sharapovara, uno que presagió el primer triunfo de la rumana en el Abierto de Francia.

Rebobinando Roma:

2015: Sharapova aparta a Suárez Navarro para levantar tercer trofeo
2016:  Keys supera a Roma en cuartos de final
2017: Svitolina supera a Halep para primer título en Italia

CÓMO LLEGARON ALLÍ: La temporada de tierra batida estaba en plena vigencia y para Simona Halep, la mejor clasificada, era su momento de corregir lo que había salido tan mal el año anterior. A un paso de su primer título de Grand Slam, la rumana vio a la Coupe Suzanne Lenglen arrebatada de sus manos y en manos de una intrépida Jelena Ostapenko, que se abrió camino a una sorprendente victoria.

Ante la amarga decepción, Haleo solo mejoró en el año que siguió, ascendiendo al No.1 del mundo - irónicamente después de una victoria ante Ostapenko en el China Open - y alcanzando un gran final al inicio de 2018, acabando finalista ante una inspirada Caroline Wozniacki en condiciones agotadoras.

 

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Esperándola estaba Maria Sharapova, quien, también tenía algo que demostrar en la tierra batida. Jugando su primera temporada completa desde 2015, la rusa había experimentado altibajos en el año en el que volvió al tour, y la tardía experta en tierra batida buscó subir en el ranking con un calendario completo de primavera. Una derrota temprana ante Garcia en el Porsche Grand Prix desmintió su mejora en Madrid, donde vengó su derrota de Stuttgart 2017 ante Kristina Mladenovic para alcanzar los cuartos de final.

El The Foro Italico vio Sharapova en su prueba de lucha, sobreviviendo a la futura No.1 del mundo Ashleigh Barty, Dominika Cibulkova, y Ostapenkopor no mencionar a la semifinalista de Roma 2015 Daria Gavrilova - para alcanzar las semifinales.

La rivalidad de Sharapova con Halep pasó a turbo en 2014, el año en que la rumana comenzó su racha como jugadora Top 10. En los cuatro años que siguieron, jugaron cinco partidos de tres sets, la mayoría en las etapas más grandes del juego, incluidas las finales en Madrid y Roland Garros.

Una dramática primera ronda en el US Open 2017 quizás sea su choque más memorable- con Sharapova derrotando a la cabeza de serie No.2 Halep en su primer partido de Grand Slam en casi dos años - pero fue también el más crucial, con Halep registrando su primera victoria ante la rusa semanas más tarde en camino al lograr el No.1 en Beijing.

¿Cómo se enfrentarían los dos en su mejor superficie?

2018 Rome highlights: Halep edges Sharapova to return to Rome final

LO QUE PASÓ: Si bien Sharapova tendió a sacar lo mejor de Halep en partidos pasados, Halep a menudo disfrutó del comienzo más rápido, y su choque en Centrale no fue diferente ya que la rumana lideró por un break tres veces para abrir el partido.

El regreso de Sharapova no solo fue un concepto, sino también la clave táctica para su regreso, y fue muy temible desde el principio, combinando el poder del primer momento con su destreza en la pista de tierra batida para mantenerse al nivel de la rumana.

El primer juego de servicio ganado de Sharapova fue una oportunidad de avanzar por primera vez en el partido, y la rusa no cometió ningún error, desatando un desgarrador ángulo de derecha en carrera para encontrarse sirviendo para el primer set.

Dos juegos más tarde, ella estaba en el punto de set después de que la derecha golpeara la línea, y un último golpe de derecha forzó la falta de Halep y aseguró el set.

Halep no se desanimó al comenzar el segundo, mostrando un toque hábil en la red en un primer juego largo cuando rompió el servicio y avanzó 4-1 cuando Sharapova envió un revés a la red.

Combinando consistencia con impresionantes disparos, Halep forzó un set final en su primera oportunidad cuando Sharapova lanzó una doble falta.

 

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El decisivo set fue un gran espectáculo, ya que ambas mujeres estaban en su mejor momento de lucha. Algunos bonitos ángulos Sharapova la vieron asegurar el primer break, pero Halep pronto tuvo un break propio, superando a la rusa en una emocionante jugada en el cuarto juego que utilizó para una retención de servicio directa en una ventaja de 3-1.

A dos juegos de la derrota, Sharapova se recuperó con un temible ganador de resto de revés, y con un poderoso golpe de derecha cruzado, las dos llegaron incluso a cuatro juegos cada una.

Donde Halep podría haberse abrochado, ella respondió con un agarre seguro, golpeando con la mano derecha en la cancha abierta mientras se encontraba a cuatro puntos de la final.

Con Sharapova sirviendo, Halep se desató, abriendo con un ganador de resto y ganando un par de pelotas de partido con un golpe de derecha bien colocado a la esquina. La pelota de partido fue una última batalla, pero mostró el atletismo supremo de Halep, forzando un error final de Sharapova para una victoria por 4-6, 6-1, 6-4 después de dos horas y 26 minutos.

 

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LO QUE DIJERON: La entusiasta celebración de Halep en la pista continuó en la prensa posterior al partido.

"Estaba feliz de poder jugar tan bien y, al final, ganar el partido", dijo. "Siempre es difícil jugar contra ella. Así que estaba muy feliz y celebré cómo me sentía".

Después de años de luchar para superar la ventaja mental de Sharapova, se cubrió cuando se le preguntó cuánto significaba el momento, pero no pudo evitar el obvio golpe que una victoria como esta le daría antes del segundo torneo de Grand Slam de la temporada.

"La primera vez que la vencí fue más especial. Aquí, es la primera vez que la vencí en tierra. Por lo tanto, también es especial. Me da confianza porque pude jugar uno de mis mejores partidos hasta ahora".

Si bien Sharapova fue sometida en la derrota, sin embargo, fue el final de un impresionante tramo de la rusa, claramente una de las mejores desde la última vez que levantó el trofeo en Roma en 2015.

"Creo que hay muchas cosas buenas que puedo sacar de una semana como esta. Preparándome con buenas oportunidades. Creo que me pusieron en muchas situaciones difíciles dentro de los partidos. Muchos de los partidos fueron muy físicos, y considerando que ha sido un tercer torneo en semanas, no lo he manejado muy bien en lo que respecta al cuerpo en mucho tiempo. Eso es algo muy bueno personalmente para mí.

"En general, diría que sí, tienes razón, un paso en la dirección correcta hacia el siguiente".

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: Halep caería en las finales de Roma ante Elina Svitolina por segundo año consecutivo, pero se aseguró de que la historia no se repitiera en París. Jugando por la gloria del Grand Slam, superó un set y rompió el déficit contra la entonces campeona del US Open Sloane Stephens para, por fin, colocarse en la cima de la etapa ganadora en un Grand Slam.

La pregunta de siempre que si podría competir con los mejores del juego en las etapas más grandes, Halep continuó respondiendo esa pregunta enfáticamente durante los próximos 18 meses, terminando una segunda temporada consecutiva como la No.1 del mundo y evitó perder su título del Abierto de Francia para ir aún más en Wimbledon, deteniendo la marcha de Serena Williams hacia el 23 ° título de Grand Slam para ganar uno segundo Slam en el All England Club.

Halep estaba en otro lugar justo cuando la gira se detuvo repentinamente, ganando un vigésimo título de la WTA en el Dubai Duty Free Tennis Championships, superando a Elena Rybakina en una emocionante final de tres sets.

La temporada de tierra batida de Sharapova en 2018 continuó de manera elegante y terminó con una carrera de cuartos de final en Roland Garros. Bueno, como había jugado en Roma, los problemas físicos obstaculizaron su capacidad de jugar un calendario completo, lo que, a su vez, la dejó con falta de partidos y susceptible a sufrir más lesiones y resultados erráticos. El círculo vicioso llegó a su fin en el Abierto de Australia de este año, donde se retiró en la primera ronda ante Donna Vekic y finalmente anunció su retiro del tenis a fines de febrero.