Bienvenidos a Recordando la Hierba, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Nuestra retrospectiva de Birmingham continúa, relatando algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Nature Valley Classic. En 2017, dos jugadoras en su camino de vuelta, Petra Kvitova y Ashleigh Barty, se enfrentaron en tres sets para el trofeo.

Rebobinando Birmingham
2015: Kristina Mladenovic d. Simona Halep, cuartos de final

2016: Barbora Strycova d. CoCo Vandeweghe, semifinal

CÓMO LLEGARON: Las dos jugadoras que disputaronla final del Nature Valley Classic 2017 intentaron puntuar su vuelta con una victoria en el evento Premier de pista de hierba.

Para la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, el evento fue su primera aparición de la temporada en su superficie más fructífera. Se produjo al comienzo de su heroico regreso al tenis después de que Kvitova fuera atacada en su casa por un ladrón en diciembre de 2016, donde su mano de servicio resultó gravemente herida.

La zurda checa superó las lesiones durante el período de rehabilitación y volvió a la acción solo cinco meses después, por encima de las expectativas de sus médicos. Una segunda ronda en Roland Garros fue un esfuerzo de empoderamiento en su primer torneo del año, ya que Kvitova demostró su resistencia y su determinación de volver a la cima de sus poderes.

Cuando Kvitova pisó las pista de hierba de Birmingham, su forma regresó con una rapidez sin igual. Kvitova llegó a los cuartos de final, perdiendo solo nueve juegos en dos partidos, luego derrotó a la semifinalista de 2015 Kristina Mladenovic, 6-4, 7-6 (5) para establecer un encuentro de semifinales con  su compatriota Lucie Safarova.

 

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Safarova tuvo problemas con una lesión en el muslo derecho antes de retirarse de su encuentro totalmente checo, allanando el camino para que Kvitova llegara a la final en el segundo evento de su regreso. Kvitova estaba a una victoria de una impresionante carrera por el título, pero primero tendría que superar a un oponente final que estaba abriendo su propio camino resurgente.

Ashleigh Barty se había hecho conocida como una de las talentos más prodigiosas del tenis en 2011, cuando se acercó al título de individuales junior de Wimbledon a la edad de 15 años. Su ascenso en el ranking profesional fue estable en individuales e increíble en dobles, como la australiana se emparejó con su amiga y paisana Casey Dellacqua para alcanzar tres finales de dobles de Grand Slam femeninas en 2013.

Sin embargo, después del US Open 2014, Barty se alejó del tenis por más de un año, centrándose en su vida familiar y en un período como jugadora profesional de críquet. Rejuvenecida a su regreso al tenis en 2016, Barty rápidamente estableció su dominio en la hierba esa temporada. Durante ese año, ganó 12 partidos en tres eventos en esa superficie, incluida una carrera de cuartos de final en Nottingham que terminó con una derrota por 7-6 (2), 7-6 (7) ante Karolina Pliskova.

 

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Al año siguiente, 2017, se convirtió en la temporada decisiva de Barty en individuales. La australiana consiguió su primer título de singles de la WTA en Kuala Lumpur en marzo como jugadora de la previa, bloqueando su debut en el Top 100. Cuando comenzó el verano, otra aparición en los cuartos de final de Nottingham la semana antes de que Birmingham solidificara su destreza sobre la hierba.

Al llegar a Birmingham, Barty comenzó su carrera superando a Marketa Vondrousova, Barbora Strycova y una lesionada Camila Giorgi en las primeras rondas, antes de lograr una victoria por remontada ante Garbiñe Muguruza en las semifinales. (Muguruza ganaría el título de Wimbledon unas semanas después).

Por lo tanto, se preparó el escenario para una final brillante entre dos estrellas emergentes.

 

LO QUE PASÓ: Al llegar a la final, Kvitova había ganado su único encuentro previo con Barty, 6-1, 6-2, pero eso había sucedido en la tierra batida de Roland Garros cinco años antes, en un momento en que Barty aún no había entrando al Top 300 del ranking de individuales de la WTA.

De hecho, este encuentro comenzó de manera bastante diferente, ya que la australiana continuó mostrando sus habilidades en las pista de hierba. Barty se ganó un break temprano para subir 2-1, y mantuvo esa ventaja durante el primer parcial. Barty no se enfrentó a ningún punto de rotura hasta que sirvió para el primer set en 5-4, y frenó las dos oportunidades de Kvitova en ese juego en el camino hacia la ventaja de un set.

Sin embargo, Kvitova comenzó a tomar el control temprano en el segundo set, ganando un break en el segundo juego después de que un brutal resto de servicio en punto de break que forzó un error de Barty. El alardeado juego de poder de Kvitova sobre hierba la llevó a una rápida ventaja de 5-1, y después de un pequeño tropiezo en su primera oportunidad para sacar para el set, la checa sirvió un ace para cerrarlo 6-3.

Kvitova mantuvo su impulso mientras, de 2-2 en el decisivo, ganó los últimos cuatro juegos del partido, sellando la victoria con un ace final. Con la fuerza de 35 ganadores detrás de ella, Kvitova reclamó un título emotivo en solo su segundo evento de vuelta en la gira, por un marcador de 4-6, 6-3, 6-2. También le sirvió como el vigésimo título de individuales de su carrera en la WTA.

 

Birmingham highlights: Petra Kvitova crowns comeback with Aegon Classic triumph over Barty

LO QUE DIJERON: "En general, estoy muy, muy feliz, por supuesto, no esperaba esto en mi segundo torneo después de mi regreso", dijo Kvitova encantada en su conferencia de prensa posterior al partido. "Creo que es una especie de cuento de hadas".

"Durante toda la semana, el cuerpo y la mente son muy intensos, y hoy estaba un poco nerviosa antes del partido y también durante el primer set", dijo la checa. "Estuve arriba y abajo en el partido".

Kvitova estaba pensativa sobre su tremenda vuelta tras la invasión de su casa solo medio año antes. "Es difícil decir algo, pero creo que he pasado por un momento muy difícil en mi vida, y no se trataba del tenis, sino de volver sana y viva y mover mis dedos correctamente y todo eso".

“Y esto es algo claramente especial. Es una ventaja tener esto en mi vida y mi carrera y todo. Y es por eso que lucho tan duro para volver a jugar al tenis. Siempre dije que no estoy aquí solo para jugar tenis, estoy aquí para jugar lo mejor posible y ganar trofeos, como hoy. Así que tengo que decir que estoy un poco orgullosa de mí misma porque lo hice hoy".

 

Kvitova admitió que "se puso un poco emocionada" en el último juego del partido. "Pero fue solo por un tiempo, y estoy feliz de que sucedió porque significa mucho que todavía puedo jugar bien después de eso".

Mientras tanto, Barty tomó la igualada derrota con calma, llamándola un "partido de muy alta calidad" después.

"He jugado tenis de calidad y solo he perdido con un par de buenas jugadoras", dijo la australiana en ascenso. "Así que estoy realmente emocionada y no puedo esperar para llegar a Wimbledon".

QUÉ SIGNIFICÓ: Kvitova, campeona de Wimbledon de 2011 y 2014, difícilmente podría haber regresado a su forma consistente de ganar a todo el  el mundo en este punto, y en la hierba de un Grand Slam, que fue su próximo evento, la checa cayó en la segunda ronda ante una estadounidense no cabeza de serie Madison Brengle.

Sin embargo, Kvitova demostró su tremenda fuerza durante el resto de la temporada. La checa llegó a cuartos de final del US Open y semifinales de Beijing, sin caer nunca del Top 30 a pesar de perderse los primeros cinco meses del año. Luego volvería al Top 10 en febrero de 2018, donde se quedaría durante los próximos dos años.

 

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Barty, mientras tanto, continuó su ascenso. A pesar de una derrota en dos sets muy apretados ante la cabeza de serie No.4, Elina Svitolina, en la primera ronda de Wimbledon, semanas después, la australiana se recuperó de su tropiezo con éxito, terminando 2017 dentro del Top 20 por primera vez en su carrera.

A partir de ahí, solo ha sido un camino a la cima, ya que Barty ganó su primer título de dobles femenino de Grand Slam en el US Open 2018, luego se lanzó a la cima del juego de individuales en 2019, ganando Roland Garros, las Shiseido WTA Finals Shenzhen y alcanzando el No. 1 mundial.

Kvitova y Barty también han unido una tremenda rivalidad, reforzada por su respeto mutuo público la una con la otra.

 

Kvitova ganó un encuentro clásico en la final internacional de Sydney de 2019, y ganó el partido que siguió en el Abierto de Australia de 2019 para lograr su cuarta victoria consecutiva sobre Barty, en su camino a su más reciente final de Grand Slam.

Sin embargo, Barty derrotó a la checa en el camino hacia el título del Miami Open 2019, y ese fue un punto de inflexión. Desde entonces, Barty había derrotado a Kvitova cuatro veces seguidas, llevando su cara a cara a 4-4. Sin embargo, Kvitova está respaldando un partido después de ganar su pelea de tres sets más reciente en Doha a principios de este año.

Como el tenis profesional planea volver de su propio paréntesis en 2020, se anticipará la posibilidad de más emocionantes finales dentro de esta rivalidad.