Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra retrospectiva se dirige a la hierba de  SW19. El siguiente paso es como Yaroslava Shvedova se anotó el único Set de Oro de la WTA en la Era Abierta sobre Sara Errani en la tercera ronda de 2012.

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EL MOMENTO: A pesar de este choque de tercera ronda entre Sara Errani y Yaroslava Shvedova que enfrentaba a la cabeza de serie número 10 contra una simple wildcard, se aventuraba una 'potencial sorpresa' para la mayoría.

Después de todo, mientras Errani estaba en la forma de su carrera, ya que acababa de llegar a su primera final de Grand Slam en Roland Garros, la hierba estaba lejos de ser la superfície favorita de la italiana, ni una que le permitiera prosperar sus habilidades defensivas y tácticas. Shvedova, por otro lado, se jactaba de un formidable juego de poder, uno que la había llevado al título de dobles de Wimbledon dos años antes con Vania King, y su clasificación de No.65 mundial era menos un reflejo de su habilidad que la operación de rodilla sufrió un año antes. Además, un cuartos de final desde la previa en Roland Garros había subrayado el redescubrimiento de la de Kazajstán de la forma que la había llevado al Top 30 de individuales en 2010.

Sin embargo, curiosamente, en este punto fue Errani quien tenía el mejor récord Wimbledon: esta fue su segunda participación en la tercera ronda, en comparación con la primera de Shvedova. Las victorias ante CoCo Vandeweghe y Anne Keothavong por parte de Errani en las dos primeras rondas, dejando solo seis juegos en total, también fueron más impresionantes en el papel que las victorias más apretadas de Shvedova sobre Chanelle Scheepers 7-6 (5), 7-6 (5) y Kiki Bertens 6-4, 6-4.

 

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Entonces, si bien la sorpresa sobre el papel era plausible, la escala de lo que siguió fue sorprendente. Shvedova salió con fuerza, disparó un ace en la primera pelota de partido y  golpeó a tres ganadores de golpes de fondo para romper el saque de Errani en blanco, y no perdió dejó caer su ritmo en todo un set, escapando con 24 puntos en 15 minutos para sellar un histórico set de oro.

Ninguna jugadora de la WTA había logrado esta hazaña en la Era Abierta; la única similitud previa en cualquiera de las giras fue cuando Bill Scanlon se impuso por  6-2, 6-0 a Marcos Hocevar en la primera ronda de Delray Beach en 1983. Sorprendentemente, lo más cerca que alguna mujer había estado antes fue Shvedova, quien ganó los primeros 23 puntos de su segunda ronda de Memphis 2006 sobre Amy Frazier, antes de hacer una doble falta, perdiendo ese juego y finalmente perdiendo el partido por un marcador de 1-6, 6-0, 6-0 profundamente extraño.

Decepcionantemente, Shvedova no pudo aclarar ninguna confusión sobre ese partido, alegando que no tenía ningún recuerdo de él. Y cualquier sospecha de que la jugadora de 24 años había sido estimulado por pensamientos de asuntos inconclusos desapareció, ya que también confirmó que no había tenido conocimiento de su racha de puntos contra Errani hasta que su entrenador le informó después del partido. "¡Hoy puse un huevo de oro!" ella tuiteó emocionada.

 

Pero eso fue simplemente una indicación del grado en que Shvedova estaba en totalmente concentrada. No te equivoques: ese set fue casi completamente sobre su calidad. Errani cometió solo tres errores, uno de los cuales se contó como no forzado, mientras que Shvedova golpeó 14 ganadores, incluidos cuatro aces, y cinco servicios no devueltos de 24 puntos. Errani pudo poner solo tres restos en la pista.

El tercer y cuarto juego serían la cima de la cima de Shvedova: un juego de servicio en blanco compuesto por un ace y tres ganadores del servicio, seguido de romper a Errani con sus mejores ganadores del set, una volea que murió justo en frente de la red y, moviéndose hacia atrás, un golpe por encima de la cabeza en ángulo que aterrizó en la línea lateral. En el juego final, Errani estaba lo suficientemente desesperada como para intentar servir y volear, una táctica kamikaze frente a los restos despectivos de Shvedova.

Es un testimonio de la capacidad infatigable de Errani para adaptarse y profundizar en los combates que pudo hacer que el segundo set fuera realmente apretado después de una paliza, pero a diferencia del combate con Frazier, Shvedova pudo aguantar después de que su fabulosa racha terminase para lograr la victoria por 6-0, 6-4.

 

EL SIGNIFICADO: No pasó mucho tiempo para que se difundiera la hazaña de Shvedova. "Espero poder ganar un punto", bromeó sobre su próxima oponente, la gran Serena Williams. Como sucedió, la eventual campeona Williams pudo ganar varios, pero no antes de que la kazaja la estirara por completo en un épico de 6-1, 2-6, 7-5 de alta calidad.

Habiendo comenzado el año fuera del Top 200, el aumento de mitad de temporada de Shvedova fue suficiente para llevarla a su ranking más alto del mundo en el No. 25 del mundo en octubre y la única vez acabando el año en el Top 30. Wimbledon también se convertiría en un terreno de caza feliz para ella: 2012 sería la primera de las tres veces a la segunda semana para Shvedova, quien alcanzó la cuarta ronda nuevamente en 2014 antes de derrotar a Elina Svitolina, Sabine Lisicki y Lucie Safarova para llegar a su tercer cuartos de final de Grand Slam en 2016.

 

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Shvedova sería uno de los pilares del Top 100 hasta 2017, cuando la primera operación de tobillo y luego la maternidad pusieron en pausa su carrera. Sin embargo, 16 meses después de dar a luz a gemelos en octubre de 2018, la joven de 32 años volvió a la acción este año, aunque solo pudo jugar un partido: una derrota por 6-3 6-2 ante Laura Siegemund en el primera ronda de Doha - antes del golpe de la pandemia de coronavirus.

Errani, por su parte, siguió admirablemente. La italiana se recuperó para ganar el sexto título de su carrera en Palermo en su próximo torneo, y llegó a su primera semifinal del US Open en septiembre, actuaciones que la llevarían a acabar por primera vez el año en el Top 10, u debut en las Finales de la WTA y su propio récord personal del número 5 del mundo el siguiente mes de mayo. Errani también volvería a medirse a Shvedova: como si le doliera el recuerdo de este partido, solo dejaría caer seis juegos más con Shvedova en dos partidos posteriores, ganando 6-3, 6-0 en la segunda ronda de Dubai 2016 y 6-0, 6-3 en la segunda ronda de Charleston 2016.

Este año, el mundo del tenis estaba en vilo ante la perspectiva del primer 'Golden Set' a nivel de la WTA desde este partido: la primera ronda de Dubai vio a Belinda Bencic perder los primeros 19 puntos contra Anastasia Pavlyuchenkova, a solo cinco puntos de igualar la hazaña de Shvedova. Pero la suiza falló un golpe de derecha para terminar su racha de puntos, y como para subrayar la dificultad de lograrlo y mantener ese tipo de forma, perdió el partido por 1-6, 6-1, 6-1.

 

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