La cabeza de serie No.3, Garbiñe Muguruza, superó a una astuta contrincante en Jessika Ponchet para llegar a la segunda ronda del Abierto de Australia en dos apretados sets.
WTA Staff
January 16, 2018

MELBOURNE, Australia - La cabeza de serie No. 3, Garbiñe Muguruza, mantuvo su récord perfecto en los partidos de la primera ronda del Abierto de Australia, venciendo a una oponente poco ortodoxa, la wild card Jessika Ponchet 6-4, 6-3.

Sobre el papel, fue uno de los partidos de primer ronda más dispares.Ponchet, una debutante de Slam que ha estado en el Circuito Profesional de la ITF desde 2011, nunca se había enfrentado a una jugadora Top 100 antes, ni había jugado un partido de cuadro principal WTA antes.

Sin embargo, el abismo no se mostró. La francesa había comenzado el año en buena forma, anotando la segunda mejor victoria de su carrera sobre Anna Kalinskaya, No. 159 del mundo, en la primera ronda del evento ITF $ 25,000 en Playford, y actualmente se encuentra en el récord personal de No.256. Si Muguruza tenía alguna idea de una noche fácil después de comenzar el partido con un break de servicio, Ponchet le quitó esa idea al romper en el segundo juego de inmediato.

Jessika Ponchet plays a one-handed backhand against Garbiñe Muguruza (Getty)

Con un revés a una mano bien disfrazado e inusual, una derecha plana que recuerda a la gran Kimiko Date y una tonelada de variedad astuta en la manga, Ponchet forzó a Muguruza a elevar su nivel al defenderse de puntos de breal en sus próximos dos juegos de servicio para quedarse con la española.

La campeona de Wimbledon no ha tenido el calentamiento más positivo para el Abierto de Australia, se retiró con calambres contra Aleksandra Krunic en su primer partido en el Brisbane International y se vio obligada a retirarse del Sydney International en cuartos de final, pero no mostró efectos negativos entrando en el desafío. Dieciséis ganadores y cuatro aces en el primer set ilustraron que su poder estaba en buen estado, pero su voluntad de avanzar fue clave para golpear a través de los golpes y cortadas de Ponchet: Muguruza ganó 10 de sus 15 puntos en la red.

Tras el segundo servicio de Ponchet en particular - la jugadora de 21 años ganaría solo el 40% de los puntos de su segunda entrega hoy - Muguruza se abrió paso en el séptimo juego, y aunque tuvo que defenderse de un punto de break mientras servía para set, lo selló con otra volea de ataque de capa y espada.

Garbiñe Muguruza signs a TV camera after her 6-4, 6-3 win over Jessika Ponchet (Getty)

El segundo set la wildcard empezó a cambiar su juego. Subiendo cada vez que podía, incluyendo saque y volea en varias ocasiones, Ponchet pudo mostrar otra faceta de su juego a la red. Al ganar sus primeros ocho puntos del set, demostró ser capaz de llegar a la cima con golpes cortados firmes y profundos, así como grandes ángulos, y, en el juego final, una espectacular volea de acto reflejo.

Pero en el segundo set, la inexperiencia de Ponchet comenzó a mostrarse. A pesar de enredar a Muguruza con las primeras bolas cortas y bajas y luego altas, una doble falta y luego una derecha a la red entregaron el primer break del set. Mientras tanto, la cuartofinalista del año pasado no le dio a Ponchet nada en el servicio, ganando el 73% de sus puntos de primer servicio y el 80% de su segundo servicio.

En el octavo juego, un segundo doble falta (provocado por una falta de pie) trajo la pelota de partido Muguruza, y todo puso fin al asunto, con la 23 años golpeando su camino hacia la red antes de ser forzada para golpear una secuencia de voleas reflejas para acabar con ella.

Con seguridad en la segunda ronda por sexta vez en muchos años, la campaña de Muguruza continuará contra otra jugadora poco ortodoxa en Hsieh Su-Wei, quien ganó una partido de  montaña rusa contra Zhu Lin 0-6, 6-0, 8 -6.