WESLEY CHAPEL, FL, USA - Gabriela Dabrowski de Canadá sabe que el tenis es un deporte individual. Pero si hay algo que la No. 7 del mundo ha aprendido de sus años en la cima del juego de dobles, es que suceden grandes cosas cuando la gente se une y da algo a cambio, dentro y fuera de la pista.

A medida que la propagación mundial de la pandemia de COVID-19 sigue dejando el deporte profesional en el limbo, Dabrowski se considera una de las afortunadas: actualmente está pasando el confinamiento en Florida en el Saddlebrook Resort, un popular lugar de entrenamiento de pretemporada para jugadores de tenis.

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Pero a pesar de tener 45 pistas para elegir, la dos veces campeona de Grand Slam se encontró jugando menos tenis de lo que cabría esperar. Con la suspensión de la temporada de la WTA extendida hasta el 13 de julio, la canadiense de repente tiene tiempo suficiente para explorar la vida fuera del deporte, y descubre que le gusta.

"Prefiero trabajar para mantenerme en forma", explicó Dabrowski, hablando por teléfono con wtatennis.com. "Y tengo un curso en el que estoy trabajando con la escuela, y luego las responsabilidades del Consejo de Jugadoras de la WTA ... El tenis está en un segundo plano en este momento".

 

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Es una sensación completamente nueva para alguien que ha estado practicando el deporte desde que tenía siete años. Pero el descanso le ha dado a Dabrowski la oportunidad de explorar diferentes lados de sí misma, incluido el que se compromete a dar algo a cambio a su comunidad. Incluso antes de ser elegida para el Consejo de Jugadorea de la WTA el año pasado, Dabrowski abogó por sus compañeras jugadoras y su misión fue destacar el juego de dobles.

Dabrowski también se ha involucrado con el programa de embajadores de Special Olympics, trabajando para apoyar la misión de WTA Charities de llevar deportes y competiciones a niños y adultos con discapacidades intelectuales.

"Obviamente, algunas de las cosas que habíamos planeado hacer no podían suceder debido a que los torneos no ocurrían", explicó Dabrowski. “Hay torneos como en Washington DC, el Citi Open, o en Charleston, en el Volvo Car Open, donde tenemos a los niños [de cada capítulo local de Special Olympics] que vienen a jugar. Si estuviese en alguno de esos torneos, definitivamente estaría involucrada con cualquiera de las iniciativas que se hubieran llevado a cabo allí.

"Y en realidad me dijeron que el año pasado en las Finales de la WTA en Shenzhen ayudaron a establecer un programa de tenis de Special Olympics en una escuela ... Espero que continúen con estas iniciativas porque creo que son increíbles".

 

Foto por Getty Images

 

Incluso en medio del confinamiento, Dabrowski todavía estaba comprometida a mantenerse involucrada, y recientemente fue invitado en un episodio del "Club Social" presentado por el Special Olympics de Maryland. Tuvo una conversación por video con sus miembros , donde dio consejos y consejos sobre tenis y respondió a todas sus preguntas.

“Una de las primeras preguntas fue: ¿alguna vez has roto una raqueta? Estaba como, sí, ¡pero no se lo digas a nadie! " Dabrowski se echó a reír.

“Así que comenzamos la llamada de una manera muy alegre y simplemente continuó. Pensé que estaban increíblemente comprometidos y todos parecían realmente felices de estar charlando conmigo. Estaba realmente feliz de conversar con ellos".

 

 

El video chat de casi una hora fue la primera vez que Dabrowski se involucró en una iniciativa de WTA Charities. Pero la mejor parte es lo que sucedió después: Dabrowski dijo que se sorprendió sonriendo por el resto de la noche, e incluso al día siguiente.

"Es en los últimos años que he estado aprendiendo mucho más sobre mí y lo que valoro y cuáles son mis pensamientos sobre ciertas cosas. Y estoy empezando a comprender realmente el concepto de que gran parte de nuestra felicidad interna proviene de servir a los demás ", explicó.

Dabrowski atribuye parte de eso a su educación, de la que habló con franqueza en una entrevista anterior en el Dossier de Dobles de WTA Insider, y a tener una mentalidad comunitaria arraigada en ella desde una edad temprana.

 

Pero también es algo que también aprendió en la cancha, dijo Dabrowski, de sus años jugando dobles. Dabrowski tomó la decisión de enfocar su carrera en dobles, y con gran éxito, después de haber pasado años como la abanderada de Canadá, a pesar de la falta de apoyo de la federación de su país. Su título de dobles mixtos en el Abierto de Francia de 2017 también la convirtió en la primera campeona de Grand Slam de Canadá, liderando el camino dos años antes del rápido ascenso de Bianca Andreescu.

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Tener una carrera exitosa en dobles significa aprender a adaptarse a nuevos socios y el impulso cambia rápidamente en un partido donde los puntos se juegan a un ritmo vertiginoso. También le enseña a una jugadora a cultivar la conciencia de los demás, explicó Dabrowski, cualidades que se traducen naturalmente en el cuidado de la propia comunidad en momentos de necesidad.

 

Creo que a veces, especialmente en el tenis, que es un deporte muy individual, podemos quedar atrapados en ser bastante egoístas. Es por eso que también me gusta jugar dobles, no solo porque mi conjunto de habilidades de tenis está más adaptado a los dobles, sino también a mi personalidad ”, dijo.

“Me gusta trabajar con otra persona, resolver problemas con otra persona. Y creo que las habilidades que aprendes cuando juegas dobles son en realidad más aplicables a la vida real que a las individuales ".

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Son exactamente esas habilidades de dobles las que también hacen de Dabrowski un gran embajadora del programa de tenis unificado de Special Olympics, una iniciativa que asigna a los atletas de Special Olympics y atletas con iscapacidad intelectual como socios en el mismo equipo de dobles para entrenamiento y competición.

 

Pero hasta que la pandemia de coronavirus libere su control sobre el mundo, Dabrowski continuará involucrado en videchats y ampañas digitales, como el Special Olympics International Dance Day Challenge, que Dabrowski asumió con la jugadora brasileña Louisa Stefani de Saddlebrook. Y en algún lugar entre sus deberes del Consejo de Jugadoras de la WTA y sus cursos escolares, también encontrará tiempo para un poco de tenis.

"Creo que es muy importante pensar fuera de una misma y poder dar algo a cambio, no solo al deporte del tenis sino al deporte en general", dijo Dabrowski.

“Porque el deporte nos da mucho en nuestras vidas, ¿sabes? Por eso es muy importante para mí involucrarme en algo como esto ".

Sigue la campaña WTA 4 Love para aprender más sobre cómo la comunidad del tenis se está uniendo durante la pandemia COVID-19.