A fines de la década de 1990, Julie Kjendlie, entonces una joven jugadora de tenis en la capital noruega de Oslo, estuvo como juez de línea por primera vez cuando fue reclutada para trabajar para un evento satélite internacional en su club local.

Según Kjendlie, la experiencia a los 13 años fue "irónicamente, bastante desastrosa".

"Mi entrenador les dijo a mis amigos de entreno y a mí que nos presentaramos 15 minutos antes de que comenzara el partido, y nos dio una rápida introducción sobre las señales de mano de los jueces de línea para cuando la pelota entraba o salía", recordó.

“Totalmente intimidada por la velocidad a la que estos muchachos golpeaban las bolas, en la alfombra, en una sala que solo cumplía con los requisitos de tamaño internacional, me fui después de algunos juegos. Juré no volver a hacer eso nunca más.

Al final resultó que, Kjendlie, ahora de 37 años, no solo lo volvió a hacer, sino que lo ha repetido lo suficiente como para hacer que su vocación fuese ser árbitro de tenis.

Kjendlie, la mayor de tres hijos nacidos de un padre noruego y una madre japonesa, cogió por primera vez una raqueta de tenis a la edad de 9 años a pesar de la exposición limitada al deporte en su vecindario del lado este en las afueras de la ciudad.

"Aunque mi madre había cogido brevemente una raqueta en sus días de universidad", dijo, "mis padres encontraron el tenis un poco por casualidad".

“No había pista ni clubs en mi distrito, por lo que el tenis no era una alternativa natural, pero el distrito vecino sí, y un curso de mini tenis fue anunciado en el periódico local. Fue un flechazo instantáneo y un deporte que he amado desde entonces".

 

Foto por Jimmie48/WTA

Aunque la vecina Suecia ha tenido una historia histórica en el tenis profesional, las raíces de Noruega en el deporte son mucho más transitorias. Oslo organizó un evento profesional masculino en 1974, en el circuito del Gran Prix que precedió al ATP Tour de hoy en día, mientras que la primera y última edición del Abierto de Oslo de la WTA fue ganada por la sueca Catarina Lindqvist en 1991.

Como resultado, las oportunidades del joven Kjendlie para ver tenis internacional en su tierra natal eran limitadas. Junto a su padre Teddy, a quien ella describe como muy comprometido y solidario en su desarrollo juvenil de tenis, aprovechó las oportunidades que se le presentaron más tarde en su adolescencia tanto en la Copa Davis como en los campeonatos nacionales de Noruega para probar suerte en un arbitraje más estructurado .

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"Siendo de una pequeña nación de tenis, nuestras eliminatorias de la Copa Davis se llevaron a cabo en la pista principal de un club local, nunca con mucha gente, y los jueces de la línea eran jugadoras más jóvenes que la Asociación Noruega de Tenis solicitó como voluntario", dijo. 

“Lo vi como una buena forma de ver a los mejores jugadores. Cómo mi padre me convenció de ser voluntario para ellos [después de su primera experiencia de arbitraje] es un misterio ... pero siempre dije que sí, así que siempre me preguntaban.

“Mi club fue sede del Campeonato de Noruega en 1999, y nos dieron un curso intensivo sobre ser juez de silla. No me importó hacerlo, aunque para ser justos, probablemente no hice mucho más que simplemente anotar el marcador en ese punto. Por casualidad, debido a algunos retrasos por la lluvia y la reubicación, terminé arbitrando mi primera final del Campeonato de Noruega de individuales femeninos el año siguiente a los 17 años ".

Pronto invitada a asistir a un curso nacional de arbitraje por la federación noruega, Kjendlie se cruzó por primera vez con la veterana árbitro sueco Anders Wennberg, un árbitro de insignia de oro, quien ayudó a reclutarla juez de línea el torneo de Båstad, Suecia. 

Ese evento, en el que su carrera completó un círculo cuando fue la juez de silla en la final femenina en 2015, y otros en el vecino país escandinavo resultaron esenciales para su desarrollo.

"Ese se convirtió en el primero de muchos veranos en Båstad, que se convirtió en lo que considero mi evento en casa, siendo el evento de gira más cercano a Oslo", dijo.

"Los primeros años consistieron principalmente en trabajar como juez de silla en eventos nacionales o de la ITF Futures en Suecia, para ganar experiencia y algo de dinero de bolsillo, ya que no tenía ningún evento para trabajar en Noruega".

 

Foto por Jimmie48/WTA

A medida que sus viajes a los torneos se hicieron más frecuentes, se hizo más difícil equilibrar el ser juez de silla con su trabajo diario en un comercio japonés local, donde pudo utilizar el idioma que le enseñaron en casa y en la escuela secundaria, una habilidad que desde entonces le ha servido mucho en el circuito de tenis.

"A principios de la década de 2000, la cantidad de eventos aumentó lentamente año tras año", continuó Kjendlie, "y aunque mi jefe en el trabajo que tenía en ese momento era muy comprensivo con la pasión por el deporte y me dio mucha libertad, yo sentí que un pasatiempo que tomaba 10 semanas se estaba volviendo un poco excesivo, y decidí darle una oportunidad de arbitrar a tiempo completo.

"No tener una estructura de arbitraje en Noruega, solo tener unos pocos contactos en el extranjero, y alimentada por la pasión por el deporte, era una carrera muy incierta ... A menudo me preguntaban si sería sostenible economicamente. Realmente no lo fue, durante mucho tiempo, pero me había apasionado el oficio".

Avanzando internacionalmente, Kjendlie obtuvo una insignia blanca de una escuela de nivel 2 de la ITF en Poreč, Croacia en 2004, y fue seleccionada para su primer torneo de Grand Slam en el US Open ese mismo año.

Cuatro años más tarde, en 2008, obtuvo su insignia de bronce al pasar una escuela de Nivel 3 en Amsterdam, y se le brindó su primera oportunidad de oficiar en los Juegos Olímpicos de Beijing.

Después de su ascenso a la insignia de plata en 2010, Kjendlie se encontraba entre los árbitros designados para un equipo colaborativo entre la ITF, ATP y WTA, que le ofreció "más oportunidades en las giras y oportunidades para oficiar más profundamente en eventos y estadios más grandes, "Que fueron" todas las experiencias valiosas y necesarias para crecer como árbitro".

En 2016, 12 años después de haber sido certificada por primera vez para trabajar internacionalmente, Kjendlie fue elevada al estatus de insignia de oro y se unió al personal de jueces de silla de la WTA. Este papel la pone en el camino en torneos entre 25 y 30 semanas al año en un año de gira promedio.

"Ser parte de este equipo conlleva algunas responsabilidades adicionales, ya que el arbitraje de la WTA ha sido una parte importante para ayudar a desarrollar a los árbitros más jóvenes durante mucho tiempo", dijo.

“La WTA también trata de asegurarse de que las mujeres tengan un lugar para arbitrar, porque es un campo dominado por hombres y lo ha sido por muchos años. Si nos fijamos en la parte superior ahora, hay 30 insignias de oro y un tercio son mujeres ... últimamente, creo que [el trabajo] muestra que sí permite que las mujeres lo hagan bien, y que hay un espacio para ti, si lo quieres.

“Al igual que recibí orientación y tutoría, ahora formo parte de la tutoría de árbitros más jóvenes. Entonces, cuando nos ves en la pista después de haber terminado un partido de dos horas, no es solo porque no podemos tener suficiente tenis, sino porque estamos atendiendo nuestras responsabilidades adicionales, observando y tomando notas ".

 

Foto por Upper Austria Ladies' Linz | GEPA / Matthias Hauer

Este papel también le brinda la oportunidad de presentarse en seminarios organizados por el departamento de arbitraje de la WTA durante todo el año, que familiarizan a los árbitros jóvenes con las reglas y procedimientos de la gira.

"Todo se hace con la esperanza de que sea bueno para ellos y su desarrollo. Es una forma de permitir que nos conozcan en un nivel diferente ... para que nos vean como algo más que esa cara en la silla ", dijo.

"Nunca me había visto como un a profesora natural, a pesar de que mi padre era maestro. Para estar en esta posición, encuentro que es un desafío, por eso lo hago.

"Soy bastante introvertida, y no soy la persona que quiere estar frente de una clase hablando, así que está fuera de mi zona de confort, pero eso es lo divertido del aprendizaje".

En última instancia, dice Kjendlie, la educación que ha recibido en las dos décadas transcurridas desde que su entrenador de la infancia la ofreció voluntariamente para ser árbitro no solo proviene de las reglas del tenis.

"Si le dijiste a mis padres, o incluso a mí, hace 20 años, que estaría sentado en un estadio con 25,000 espectadores, eso no era realista", dijo.

"Debido a que viene en etapas pequeñas: primero, son torneos pequeños, donde tal vez no haya nadie allí hasta la final, o hay 50 personas". De repente, necesitas aprender a usar el micrófono o cómo tratar con los espectadores que se están involucrando demasiado: amplías tu zona de confort cada vez más.

"Pero la atención nunca está en mí. Se trata del tenis y de que los jugadores tengan el mejor partido y la mejor experiencia que puedan tener. El resto viene con eso".

“Mientras tenga salud y mi pasión por el tenis, espero ser parte de este equipo en los años venideros. Al final, nos apoyamos mutuamente fuera de casa, como una familia.

"Todo el mundo toma un camino diferente, así que una de las cosas que digo [a los árbitros jóvenes] es:" No te compares con los demás. Tu camino podría ser más largo, pero si llega al final, entonces eso es lo que se necesitaba. "Si no ves el camino entre ello definitivamente no fue un trabajo que pensé que sería rápido para mí, pero es un camino divertido".

 

WTA Post of the Week: April 27, 2020