Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra retrospectiva se dirige a la hierba de  SW19. El siguiente paso es la carrera definitoria de carrera de Magdalena Rybarikova a las semifinales en 2017 .

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EL MOMENTO: Considerada durante mucho tiempo como muy competente para las pistas de hierba, con una disposición a impartir estrategias clásicas centradas en un golpe cortado de revés y una disposición a servir y volear, el breve currículum de Magdalena Rybarikova en Wimbledon resultó desconcertante para muchos de los fans del tenis más atentos.

Además de poseer un juego que tuvo éxito para otros en hierba, la eslovaca tenía el pedigrí como junior. Cabeza de serie No.6 en el evento individual de chicas en 2006, Rybarikova llegó a la final antes de perder ante Caroline Wozniacki en tres sets.

Tres años más tarde, se anunció en el circuito al ganar su primer título de individuales de la WTA en Birmingham a los 20 años en 2009, superando a la primera cabeza de serie Zheng Jie en la tercera ronda, y a la cabeza de serie No.4 Li Na en la final.

Sin embargo, la única brecha en sus logros en hierba fue All-England Club. En sus primeros ocho viajes a Wimbledon como profesional, comenzando con una derrota en la primera ronda de la fase previa en d007 después de haber recibido un wildcard gracias a su destreza junior, Rybarikova no la aprovechó.

Si bien parte de esa inutilidad podría haberse explicado debido a los cuadros difíciles, el resto fue una serie de casi. En cuatro de esos siete años entre 2008 y 2014, atrajo a una jugadora de ranking mucho más alto, incluida la entonces No.5 del mundo Victoria Azarenka en 2011, y luego la No.3 del mundo y la finalista Agnieszka Radwanska 12 meses después, con cuatro derrotas en total en tres sets.

Así que, en última instancia, si bien no fue sorprendente que la promesa de Eslovaquia finalmente lograra un cuento de hadas a las semifinales en 2017, el camino que tomó para llegar allí ciertamente lo fue.

 

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En su novena visita, Rybarikova obtuvo una primera victoria en el cuadro principal en Wimbledon en 2015, venciendo a la número 8 del mundo Ekaterina Makarova en la primera ronda en el camino a una tercera ronda que mostró que coincidió, en ese momento, con su mejor resultado de Grand Slam - habiéndolo hecho por primera vez en el US Open de 2008 y 2009.

Sin embargo, dos años más tarde, llegó a Wimbledon después de haber regresado recientemente después de una ausencia de siete meses debido a operaciones de rodilla y muñeca a fines de 2016 hasta principios de 2017, lo que hizo que su clasificación cayera fuera del Top 450 del mundo. A su regreso en marzo, Rybarikova reclamó cuatro títulos de la ITF, dos de los cuales llegaron a la hierba en los prestigiosos eventos de 100,000$ en Surbiton e Ilkley, para colocar su clasificación nuevamente en el No.87 del mundo.

Después de una victoria en la primera ronda sobre Mónica Niculescu, Rybarikova avanzó para enfrentarse a la número 3 del mundo Karolina Pliskova, quien había ganado Eastbourne la semana anterior y muchos de ellos la habían elegido como favorita del torneo, en la pista central.

Antes del partido, Pliskova, que estaba lista para ascender al número 1 del mundo después del torneo, era consciente de los peligros que plantea Rybarikova.

"Creo que es el empate más difícil en la segunda ronda hasta ahora para mí en los Grand Slams", dijo Pliskova antes del partido. "Para [mí] ser cabeza de serie, creo que es una ronda muy dura, dura".

“Sé que ella puede ser realmente peligrosa. Especialmente ahora, regresaba de una lesión, tuvo algunas buenas victorias. Definitivamente, ella está lista para jugar. En hierba, creo que puede ser peligrosa con su juego. Ella puede jugar muchas golpes cortados, dejadas, sacar bien, también es buena en la red ".

 

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Y al final, Rybarikova mostró la gama completa de su talento después de perder por un set y un break. Con un seis aces, igualando el famoso servicio de Pliskova en ese departamento, la eslovaca golpeó 30 ganadores, se aventuró a ganar 35 veces, ganando casi el 70 por ciento de los puntos, y finalmente logró una sorpresa por 3-6, 7-5, 6-2.

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Después de su dramática victoria sobre Pliskova en la pista central, la carrera de Rybarikova continuó en una etapa comparativamente más pequeña: la pista 18. Dos días después, ella siguió con su monumental sorpresa con una derrota por 6-2, 6-1 sobre Lesia Tsurenko en la tercera ronda, y regresó a esa pista con una victoria por 6-4, 2-6, 6-3 en el Manic Monday sobre Petra Martic en los octavos de final.

"Tuve una muy buena temporada de hierba. Estaba bastante segura de que tal vez la primera ronda, y no estaba pensando más. Quiero decir, cuando vi el sorteo, pensé que podría lograrlo y podría estar en la segunda ronda", pero no tuve algo de presión o algo así ", dijo Rybarikova después de vencer a Martic.

"Luego, cuando vi la segunda ronda, pensé: 'Está bien, será muy difícil, porque creo que Karolina fue la favorita para ganar este título aquí'. Sé que ganó recientemente solo Eastbourne.

"Así que sabía que iba a ser un partido increíble y duro. Quiero decir, de alguna manera gané ese partido. Y obviamente, fue más abierto. Pero tuve que vencer a una jugadora como ella".

En los últimos ocho, Rybarikova regresó a la pista central y venció al estadounidense cabeza de serie No.23 CoCo Vandeweghe, quien también fue una sorpresa en los cuartos de final en 2015, 6-3, 6-3, antes de que su carrera fuera terminada por la eventual campeona Garbiñe Muguruza en las semifinales. 

EL SIGNIFICADO: Como el 17 ° evento consecutivo de Grand Slam femenino que presentó a una debutante en semifinales, la carrera de Rybarikova también le valió la distinción de ser la primera mujer eslovaca en llegar a esta etapa en Wimbledon.

Al necesitar un ranking protegido al entrar al torneo, Rybarikova dejó Wimbledon en el puesto número 33 del mundo, a solo dos puntos del ranking más alto de su carrera que había conseguido en 2013.

 

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Su resurgimiento no se detuvo allí. Después de regresar a la tercera ronda del US Open por primera vez en casi una década, la joven de 28 años entró en el Top 30 por primera vez y se clasificó para el WTA Elite Trophy Zhuhai gracias a sus impresionantes esfuerzos en siete meses de juego.

A pesar de que cayó en la etapa de todas contra todas, Rybarikova logró el mejor ranking de fin de año del No. 20 del mundo, pero pronto volvería a verse afectada negativamente por las lesiones recurrentes después de alcanzar su punto máximo en el No.17 del mundo en marzo de 2018, y alcanzar su última final de singles de la WTA hasta la fecha en Birmingham en junio de ese año.

Regresando a Wimbledon dos años después de su carrera que definió su carrera el verano pasado, después de haberse retirado del Top 100 a mediados de 2019, Rybarikova obtuvo una victoria en el Top 10 sobre Aryna Sabalenka en la primera ronda. Sin embargo, jugó solo dos partidos más durante el año después de perder ante la adolescente estadounidense Coco Gauff.

Al no haber pisado la pista en absoluto en los primeros dos meses de 2020, Rybarikova anunció sus intenciones de retirarse del tenis profesional a principios de marzo, poco antes de la pausa de la gira debido a la pandemia mundial de coronavirus, en las próximas Finales de la Fed Cup. Originalmente programado para abril de este año, la ITF anunció la reprogramación del evento para 2021 la semana pasada.