Bienvenido a Rebobinando Wimbledon, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las últimas dos décadas en el All England Club. Desde sorpresas notorias, fuertes victorias hasta grandes escapas, retrasa el reloj y mira nuestra lista de los  8 mejores partidos de cuarta ronda, ordenados cronológicamente.

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1999: [6] Venus Williams d. [17] Anna Kournikova 3-6, 6-3, 6-2
Cuando Venus Williams y Anna Kournikova se vieron por tercera vez, ambas todavía eran adolescentes, pero habían pasado dos años desde sus deslumbrantes temporadas de la WTA en 1997, y la presión para unirse a Martina Hingis como campeona de Grand Slam solo había aumentado. Williams se había establecido como un pilar del Top 5, al menos: la estadounidense llegó a Wimbledon con cuatro títulos y un récord de 30-5 en su haber en 1999. Sin embargo, las preguntas persistieron sobre su capacidad para alcanzar su punto máximo en los Slams: habiendo perdido por 6-4, 6-0 ante Lindsay Davenport en los cuartos de final del Abierto de Australia y desperdició tres pelotas de partido contra la jugadora de la previa Barbara Schwartz en la cuarta ronda de Roland Garros.

Las luchas de Kournikova habían sido aún más pronunciadas: al regresar de una lesión en el pulgar, el final de 1998 y el comienzo de 1999 estuvieron marcados por dramáticos servicios y dobles faltas, que llegaron a un punto más bajo en el Abierto de Australia. Pero la rusa había comenzado silenciosamente a estabilizarse, y entró en los Champioships recién salida de una sólida semifinal de Eastbourne.

 

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La calidad del juego de Kournikova había sido evidente en las apretadas victorias de primera y segunda ronda sobre la peligrosa oposición, Schwartz y Maria Vento-Kabchi, y la joven de 18 años mostró una forma igualmente deslumbrante al comenzar contra Williams. Una fiesta de golpes de línea de fondos precisos, ganadores de resto potentes y una gran cantidad de golpes vio a Kournikova saltar a una ventaja de 4-0, y tal fue su confianza en que cerró casualmente el set sirviendo y voleando.

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Pero los ajustes tácticos astutos y el contragolpe resistente le darían la vuelta a Williams. Moviéndose a la red roja cada vez que podía puso a la 19 años en control de más puntos; y cuando el golpe plano de Kournikova la hizo correr, Williams subió el ritmo y se negó a dejar que la pelota la pasara. A medida que el golpe de derecha de Kournikova comenzó a tambalearse, Williams fue fortaleciéndose, eventualmente sellando la victoria con una volea de revés. Una ronda más tarde, caería ante la cabeza de serie número 2 Stefanie Graf en un clásico de cuartos de final; un año después, se convertiría en campeona para comenzar su propio reinado legendario de Wimbledon. Y en cinco encuentros más, Williams no perdería otro set con Kournikova.

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2005: [9] Anastasia Myskina d. [6] Elena Dementieva 1-6, 7-6(9), 7-5
En 2005, Anastasia Myskina llegó a Wimbledon en desorden, pero en el transcurso de una loca primera semana, la campeona del año anterior Roland Garros recuperó su ritmo.

Un mes antes, la rusa, cuya madre Galina había sido diagnosticada con cáncer y que había estado luchando contra una lesión en el hombro, se había convertido en el primer campeón defensora en salir de Roland Garros en la primera ronda, perdiendo 6-4, 4- 6, 6-0 ante la No.109 del mundo María Sánchez Lorenzo. En SW19, escapó por poco del mismo destino contra Katerina Bohmova, número 146 del mundo, volcando los déficits de 1-4 en el segundo set y 0-3 en el tercero para sobrevivir 5-7, 7-6 (4), 6- 4; dos rondas más tarde, una apasionante tercera ronda la vio desperdiciar dos pelotas de partido arriba 5-3 en el segundo set pero rugió de 1-5 hacia abajo en el tercero para triunfar sobre la cabeza de serie No.17 Jelena Jankovic 6-0, 5-7, 10-8.

Parecía que la suerte de Myskina se había agotado contra Elena Dementieva en la cuarta ronda. Myskina se había apoderado de su rivalidad después de derrotar a su amiga y compatriota en la final de Roland Garros de 2004, ganando los tres enfrentamientos ese año en dos sets, pero después de cometer 19 errores no forzados a un solo ganador en el primer set, rápidamente cayó detrás por 1-6, 0-3.

Pero en este punto, las remontadas poco probables eran una cosa instintiva de una Myskina endurecida por la batalla. Dentro de la montaña rusa general del partido había una gran cantidad de mini montañas rusas (juegos épicos, secuencias de breaks y re-breaks), pero la jugadora de 23 años los montó a todos con aplomo, golpeando a 22 ganadores en los últimos dos sets. Un tiebreak en el segundo set al borde del asiento la vio defenderse de dos pelotas de partido, y aunque una Dementieva resistente resultó difícil de vencer en el set decisivo, Myskina selló la victoria con un giro final de la trama, tal vez el más inesperado de todos hoy: un juego de servicio en blanco.

 

 

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2008: [14] Agnieszka Radwanska d. [4] Svetlana Kuznetsova 6-4, 1-6, 7-5
Solo dos años después de llegar a la cuarta ronda de Wimbledon como wildcard clasificada como la No.217 del mundo en su debut en el Grand Slam, Agnieszka Radwanska, de 19 años, llegó a los Championships en 2008 como primera cabeza de serie. El ascenso de la polaca a la clasificación había sido suave y rápido, y había alcanzado otro hito importante la semana anterior con el título de Eastbourne: el tercer trofeo de Radwanska ese año, y primero en el nivel II, sellado en una final clásica sobre Nadia Petrova.

La variedad seductora y la delicadeza superlativa en el juego de la adolescente ya le estaban otorgando una reputación como favorita de los fans, particularmente, dada su afinidad por la hierba, en Wimbledon, donde llegaría a la final en 2012. Cada vez más, Radwanska también fue llegando a ser conocida como un artista en protagonizar sorpresas, capaz de desactivar el poder de las que están en la cima del juego en el gran escenario. Sus primeras dos victorias en el Top 5 llegaron en diferentes Grand Slams: Maria Sharapova en el US Open de 2007 y Svetlana Kuznetsova en el Open de Australia de 2008, y esta repetición de la victoria de Kuznetsova agregó un tercero a la lista mientras se abría camino en un primer cuartos de final de Wimbledon.

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En Melbourne, Radwanska había cerrado eficientemente Kuznetsova 6-3, 6-4. Pero la rusa había vengado esa derrota en Indian Wells y, recién salido de las semifinales de Roland Garros, estaba en excelente forma. Aunque la adolescente pudo escabullirse el primer set, Kuznetsova subió la apuesta para ganar 10 de los siguientes 12 juegos y tomar una ventaja de 4-1 en el set decisivo.

De hecho, Kuznetsova terminaría el partido con números superiores en casi todas las categorías: 60 ganadores a los 20 de Radwanska, 15 aces al uno de Radwanska, un mayor porcentaje de los puntos ganados en el primer y segundo servicio y, en general, 104 puntos a 96. Pero fue la joven de cabeza fría que fue capaz de llevar su mejor tenis a los puntos más grandes, evitando ser dominada en el medio del partido para alterar a su oponente más poderoso en su clímax.

Curiosamente, aunque Radwanska dominaría a Kuznetsova en 2008, ganando tres de sus cuatro encuentros, no fue un patrón que se mantuvo en el transcurso de sus carreras: después de esa temporada, Kuznetsova ganó 10 de sus 11 encuentros para poner fin a su rivalidad con un dominante registro de 14-4.

 

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2010: [1] Serena Williams d. [16] Maria Sharapova 7-6(9), 6-4
Por extraño que parezca ahora, en un momento los enfrentamientos de Serena Williams con Maria Sharapova se parecían a una rivalidad competitiva, pero este fue posiblemente el último de esos puntos.

Al entrar en Wimbledon 2010, Williams había obtenido cuatro victorias seguidas contra Sharapova, liderando el enfrentamiento general 5-2, y no había perdido ante la rusa en cinco años y medio. Sin embargo, dos de los últimos cuatro habían sido a tres sets, incluido su encuentro más reciente en Charleston 2008. Ambas jugadores habían soportado una media década algo turbulenta, con momentos de gloria entremezclados con la salud y otras luchas; de hecho, cada una ya se había perdido varios meses de 2010 debido a lesiones en el codo, aunque Williams aún había logrado levantar su duodécimo trofeo de Grand Slam en el Abierto de Australia, mientras que Sharapova había ganado títulos en Memphis y Estrasburgo, y estaba recién salida de una carrera para la final de Birmingham (donde cayó ante Li Na). Su primer encuentro en Wimbledon desde la victoria de Sharapova en la final de 2004 estuvo lejos de ser una conclusión inevitable.

La campeona defensora Williams había estado en una forma temible en el transcurso de la primera semana, concediendo solo 10 juegos en tres partidos contra Michelle Larcher De Brito, Anna Chakvetadze y Dominika Cibulkova, repartiendo un rosco en cada uno. La estadounidense comenzó a correr, sirviendo cuatro aces en su juego de apertura, de 19 en total, y, moviéndose bruscamente para rastrear globos y dejadas, rompiendo para subir 3-1.

 

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Pero dos golpes de revés perdidos hicieron señas a Sharapova para que entrara al partido, y la jugadora de 23 años no necesitó más estímulo para convertirlo en una competición feroz. La tensión durante el resto del set fue palpable ya que cada uno se negó a ceder terreno en el servicio; de hecho, cuando llegó a su clímax, fue Williams aferrándose, necesitando escapar de situaciones de 30-30 en el 4-4 y 5-5 (encontrando aces consecutivos para el primero). En un tiebreak al filo de la navaja, Sharapova no pudo aprovechar tres pelotas de set, antes de que una quinta doble falta inoportuna en 9-9 sellara su destino. Como para frotar sal en la herida, Williams golpeó otro ace para tomar su propia tercera pelota de set.

Dos dobles faltas más de Sharapova le permitieron a Williams avanzar un break temprano en el segundo set, y a partir de ahí el resultado rara vez estuvo en duda ya que el saque de la joven de 28 años permaneció inexpugnable. Para Sharapova hubiera sido un pequeño consuelo que esto terminara como el combate más difícil de la  No. 1 del mundo en el camino hacia su 13º título de Grand Slam, particularmente dado el hechizo de dominio que provocó para Williams en su enfrentamiento directo. Williams dejaría caer solo nueve juegos ante Sharapova en sus próximos tres partidos, y en sus 14 encuentros ya que solo ha concedido un set. Esta fue la última vez que Sharapova fue una amenaza para Williams en la pista; no fue suficiente, y la década siguiente simplemente vio a la jugadora mayor poner una distancia cada vez mayor entre ellas.

 

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2011: [24] Dominika Cibulkova d. [1] Caroline Wozniacki 1-6, 7-6(5), 7-5
Entre octubre de 2010 y enero de 2012, Caroline Wozniacki pasó 67 de las 68 semanas en lo más alto de la clasificación. Pero aunque la danesa levantó seis trofeos de la WTA durante este período, no pudo traducir esa forma a la etapa de Grand Slam, con su futilidad más pronunciada en Wimbledon, donde Wozniacki nunca alcanzaría los cuartos de final, cayendo en la cuarta ronda en seis ocasiones.

El tercero fue en 2011 cuando, después de haber caído en la tercera ronda de Roland Garros ante Daniela Hantuchova, Wozniacki optó por jugar un evento previo a Wimbledon en las pistas duras cubiertas de su torneo local en Copenhague. No es que esto pareciera en detrimento suyo: la joven de 20 años se había llevado el título y había pasado a los últimos 16 en SW19 sin perder un set, y aunque Dominika Cibulkova la había derrotado en Sídney ese año, en general llevaba una ventaja de 6-2 cara a cara sobre la eslovaca en este choque.

Sin embargo, Cibulkova estaba endurecida por la batalla, habiendo derrotado a Simona Halep y Svetlana Kuznetsova en el camino a las semifinales de 's-Hertogenbosch la semana anterior; También apenas había escapado de Mirjana Lucic-Baroni en la primera ronda, volcando un déficit de 3-6, 1-3 antes de triunfar 3-6, 6-3, 8-6. La joven de 21 años ensayaría otra remontada notable contra Wozniacki, aferrándose al segundo set con la yema de los dedos y evitando un punto para quedarse atrás de 0-3 en el decisivo.

En todo momento, Cibulkova demostraría el valor de una de las reinvenciones estilísticas más radicales del siglo. Después de haber surgido en la gira como una contragolpeadora, un juego que la llevó al Top 20 cuando era adolescente, bajo la tutela del entrenador Zeljko Krajan, se había convertido en una jugadora de fondo agresiva, capaz de generar un gran poder a pesar de su baja estatura, y lo suficientemente segura como para comprometerse con estos porcentajes más bajos. Cibulkova golpearía a 44 ganadores con 33 errores no forzados en este partido, y su mayor asunción de riesgos valió la pena contra los 33 ganadores y 16 errores no forzados de Wozniacki mientras se abría camino en su primero de los tres cuartos de final de Wimbledon.

Cinco años más tarde, Cibulkova volvería a repetir la calidad que mostró aquí para ganar otro clásico encuentro de cuarta ronda, un triunfo por  6-3, 5-7, 9-7 sobre Agnieszka Radwanska con golpes estelares de ambas.

 

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2013: [23] Sabine Lisicki d. [1] Serena Williams 6-2, 1-6, 6-4
Una de las rachas más notables en la historia reciente de Wimbledon es la fiabilidad de Sabine Lisicki como la verdugo de campeonas de Roland Garros. Seis han sido víctimas de la alemana hasta la fecha en SW19, cuatro de ellas recién salidas de sus coronas parisinas, y el último de ellos fue posiblemente el mejor cuando Lisicki tuvo un encuentro pulsante para poner fin a la racha ganadora más larga de la carrera de Serena Williams.

Después de derrotar a Svetlana Kuznetsova en 2009, Li Na en 2011 y Maria Sharapova en 2012, así como a la campeona del Abierto de Francia 2010 Francesca Schiavone en la primera ronda de 2013, la amenaza que representaba el floreciente juego de hierba de Lisicki para las jugadoras que salían de exitosos resultados en tierra batida era una cantidad conocida. Pero Williams estaba en la mejor forma sostenida de su carrera, incluso para sus altos estándares: la campeona defensora tenía tres de los cuatro títulos de Grand Slam y estaba en una racha ganadora de 34 partidos que data de marzo.

Lisicki, sin embargo, estaba al tanto de su racha, diciendo después que su récord contra las campeones de Roland Garros fue un "buen presagio" para ella, y le dio "un poco más de energía". Eso fue evidente mientras corría con el primer set: una secuencia de juegos de apertura de maratón había preparado el escenario para una competición apretada, pero Lisicki elevó su nivel para lograr los últimos cuatro de manera rápida, sellando el set con un limpio golpe de derecha para un break en blanco.

 

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Williams perdió poco tiempo en cambiar las cosas, en un punto, superando 14 puntos seguidos mientras avanzaba en un segundo set unilateral, y cuando tomó una ventaja de 3-0 en el decisivo con una racha de nueve juegos, parecía firmemente en control.

Pero la belleza del sistema de puntuación de tenis es cuán abruptamente se puede revertir el impulso: la mala suerte con un netcord evitó que Williams tomara una ventaja de 4-1, y de repente la tensión regresó a su juego mientras Lisicki, sintiendo la oportunidad, comenzó a golpear alegremente de nuevo. Aunque ambas jugadoras habían dominado gracias a sus servicios en varios puntos, el desenlace apasionante presentaría cuatro breaks en los últimos seis juegos cuando Lisicki montó un remontada, llevándose su segundo pelota de partido al atravesar un golpe de derecha después de un intercambio.

La jugadora de 23 años llevaría su victoria hasta su primera final de Grand Slam, ganando otro encuentro clásico en las semifinales contra Agnieszka Radwanska, pero para Williams, el resultado fue un simple error. La estadounidense solo perdería un partido más en 2013, agregando un 17 ° título de Grand Slam en el US Open, así como su cuarto trofeo de las Finales de la WTA en Estambul para completar una de las mejores temporadas de su carrera, un contexto que destaca incluso más la hazaña de Lisicki.

 

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2014: [9] Angelique Kerber d. [5] Maria Sharapova 7-6(4), 4-6, 6-4
Por el 2014, Angelique Kerber se había convertido silenciosamente en una de las MVP de la WTA en términos de entregar partidos épicos. La alemana se había visto envuelta en encuentros emocionantes contra la élite del juego con frecuencia durante varios años en este momento, pero, sin un cuartos de final de Grand Slam desde 2012 ni una victoria en el Top 10 en un Slam para ella, parecía estancada justo fuera de ese grupo de jugadoras.

Todo eso cambiaría a medida que su desarrollo tardío finalmente se transformara en una tres veces campeona de Grand Slam, y esta victoria fue posiblemente un paso clave en su viaje. Kerber había perdido cuatro de sus cinco encuentros anteriores contra Maria Sharapova, quien acababa de obtener su quinto y último título de Grand Slam en Roland Garros. La rusa había aniquilado a sus rivales de primera semana en Wimbledon, perdiendo solo siete juegos en el camino a octavos, mientras que Kerber se había empujada a tres sets por Heather Watson y Kirsten Flipkens.

 

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Sin embargo, durante dos horas y 37 minuto brillantes, Kerber igualó e incluso superó a una de los competidores más valientes del deporte por pura determinación, mientras que la calidad de su contragolpe debería haber dejado pocas dudas de que tenía el juego para llegar a la cumbre. En todo momento, la jugadora de 26 años fue la jugadora que siempre mantenía su nariz al frente, con su derecha característica a la línea, particularmente en pleno apogeo, pero en casi cada momento, Kerber tuvo que mostrar una gran resistencia para contener la amenaza permanente de una remontada de Sharapova. 

El primer y tercer set ejemplificaron esto: en ambos, Kerber salió disparada para reclamar un break temprano, solo para fallar cuando se trataba de servir para el. Sin embargo, a pesar de enfrentarse a un Sharapova creciente, fue Kerber quien mostró la tenacidad necesaria para arrebatar el tiebreak del primer set y luego, en un clímax apropiado para el choque, romper a la rusa para obtener la victoria en su séptima pelota de partido. 

Aunque Kerber se quedaría sin gasolina contra Eugenie Bouchard en los cuartos de final al día siguiente, pocos que vieron este partido se habrían sorprendido de verla en la final de Wimbledon dentro de dos años, ni de sostener el Venus Rosewater Dish en alto por primera vez cuatro años después.

 

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2019: Alison Riske d. [1] Ashleigh Barty 3-6, 6-2, 6-3
Al principio de su carrera, Alison Riske se ganó una reputación como especialista extrema en hierba. Las primeras 13 victorias en la WTA en el cuadro principal de la WTA fueron en esa superficie entre 2010 y 2013, y solo después de varios años de emerger como una jugadora peligrosa en hierba pudo hacer que su juego de golpes planos funcionara de la misma manera en otras superficies y entrar en el Top 100 como resultado.

De hecho, para 2019, Riske había abandonado en gran medida la idea de que era una especialista en la superficie, pero su afinidad por la hierba brillaría más en unas semanas extraordinariamente dramáticas este año. En una racha perdedora de seis partidos y clasificada como la No.62 del mundo a principios de junio, Riske se recuperaría al ganar 14 de 16 partidos en hierba, levantando su segundo trofeo WTA en 's-Hertogenbosch en el camino. Once de esos partidos fueron a tres sets (nueve de los cuales ganó), incluidos los últimos ocho, los cinco de sus partidos de Wimbledon cuando la jugadora de 29 años se abrió camino en su primer cuartos de final de Grand Slam.

 

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Después de sobrevivir a la cabeza de serie No.22 Donna Vekic 3-6, 6-3, 7-5, Ivana Jorovic 6-2, 6-7 (3), 9-7 y la cabeza de serie No.13 Belinda Bencic 4-6, 6-4 , 6-4, Riske se endureció en la batalla antes de su prueba más dura en el papel: la campeona coronada de Roland Garros y nueva No.1 del mundo Ashleigh Barty, quien había respaldado su primer trofeo de Grand Slam al tomar el título de Birmingham y extender su racha ganadora a 15. La hierba era la superficie preferida de la australiana, después de todo, como demostró hábilmente mientras servía y se abrió camino hasta su 17º set consecutivo en poco más de media hora.

Pero a medida que avanzaba el partido, Riske se animó a su tarea, y calentó su servicio. Rota dos veces en el primer set, no dejaría caer el servicio nuevamente en el partido y se enfrentaría solo un punto de break en los siguientes dos sets. Mientras tanto, su poder plano demostraba cada vez más que Barty no podía manejarlo desde el suelo. A medida que las estadísticas de servicio de la mejor cabeza de serie comenzaron a caer en picado, Riske aprovechó al máximo al sellar su tercera victoria ante una Top 5 de su carrera, y la primera en un Grand Slam. Tampoco aflojó después de la hierba, sino que siguió su ímpetu hasta acabar el año por primera vez en el Top 20.

 

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