Pegunta a Miriam Bley cómo encontró su profesión elegida y ella te dirá que comenzó principalmente por casualidad.

De hecho, mucho antes de que abriera nuevos caminos para el tenis alemán como oficial, Bley dice: "Ni siquiera sabía que esto era una carrera".

Antes de la temporada 2020, la mujer de 35 años de Würzburg, una ciudad bávara en el río Main conocida por su arquitectura barroca y rococó, se convirtió en la primera mujer juez de silla de su país en ser promovida a la insignia de oro.

Independientemente de cómo encontró su camino allí, está claro que la llegada de la alemana al tenis de primer nivel tiene sentido, teniendo en cuenta que el deporte ha ocupado una posición central en su vida durante más de 30 años.

"Comencé a jugar cuando tenía tres años y básicamente crecí en una pista de tenis", dijo.

“Como niña pequeña, siempre estaba fuera de casa. Me encantaba dibujar en la calle con tiza, subir a nuestra casa del árbol, bajar la colina en una patinete, patinar en línea o jugar hockey en la calle. Mis padres jugaban al tenis, así que fue natural para mí comenzar a jugar también.

“Jugué tenis competitivo de niña y adolescente, jugué muchos partidos de liga y también jugué un año en la segunda división nacional. Probé otros deportes como el atletismo, el baloncesto y la gimnasia, y estudié educación física e inglés para obtener un título en la universidad, pero el tenis siempre ha estado allí y me he quedado”.

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Poco después de graduarse de la escuela secundaria en 2004, Bley dejó Alemania para trabajar como au pair de verano en Surrey, Inglaterra. Sin embargo, el deporte de sus años de formación nunca estuvo muy lejos, tanto en su tiempo allí como en los meses que pasó en casa mientras estudiaba en la universidad de Würzburg.

"Mi familia anfitriona inglesa acababa de mudarse de Londres al campo y estaba buscando a alguien que pudiera enseñarles tenis a los niños", recordó.

“Siempre me ha encantado viajar, salir y conocer gente nueva. Después de completar mi licencia de entrenadora de tenis alemán, me quedé con la familia durante tres meses. Volví durante otros tres meses más tarde ese año, y seguí volviendo durante los períodos de vacaciones en los años siguientes.

“Nunca quise ser entrenadora de tenis. Hice algunos campamentos de verano mientras estaba en la universidad, o sustituía n par de veces en el club donde jugaba cuando alguien se enfermaba. Cuando obtuve el nivel más bajo de licencia de entrenador, me recomendaron para el siguiente, pero dije que no. Era más para tener algo en papel que estaba calificada para hacer estos campamentos de verano ".

En última instancia, una decisión aparentemente pequeña resultó esencial para la futura carrera profesional de Bley: la certificación de entrenamiento de nivel de entrada incluía una prueba de arbitraje, incluso si al principio, el trabajo adicional le dio un poco más de lo que esperaba.

 

 

Foto por GSB Thailand Open presented by E@

"Tenemos 16 estados en Alemania, y la licencia de distrito del árbitro era obligatoria al menos para una persona en cada club en mi estado". Todos los entrenadores son miembros de un club, y podrían haber pensado que esas personas tenían más idea de las reglas del tenis que otros ", dijo.

“Fue un pequeño folleto que leyó para tomar una prueba de opción múltiple, y si estaba interesada, podría llevarlo más allá. La prueba de juez de silla no fue obligatoria. También era una cosa extra que podías hacer, así que pensé, mientras lo hago, bien podría hacer eso.

“El primer partido que arbitré fue la semifinal de los campeonatos de distrito en mi ciudad en tierra batida. Era agosto de 2005, y no tenía idea de lo que estaba sucediendo. Nunca antes había comprobado marcas. Tenía que hacer eso, tenía que decir el marcador, tenía que cantar todas las líneas.

"Acababan de decir que para la prueba de juez de silla, después de tomar la opción múltiple, tenía que venir y hacer un entreno, así que fui. Pasé y básicamente estaba en el lugar correcto en el momento correcto ".

Al final resultó que, uno de los árbitros de tenis más condecorados de Alemania regresó a casa buscando nuevos talentos cuando Bley estaba probando la profesión por primera vez.

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"Presidí un partido en tierra batida en los campeonatos de distrito de mi ciudad, y no pasó nada durante meses", continuó, "pero en enero de 2006, Norbert Peick acababa de retirarse como supervisor de Grand Slam, y presentó un [programa de desarrollo de oficiales junior]en mi estado.

“Se me acercó y me preguntó si quería tomar un curso o ser parte de este grupo junior bávaro. Entonces pensé: "¿Por qué no?" Todo fue bastante rápido después de esto.

“Seguí participando en cursos. No tenía la intención de hacerlo porque todavía estaba en la universidad, y todavía jugaba competitivamente cuando tenía 20 años con mi club.

"En Baviera, la tercera liga está arbitrada. Jugué en la cuarta y quinta división, y en la tercera división. Todo siguió funcionando por sí solo ... y obtuve mi licencia estatal en los campeonatos de equipos alemanes en agosto de 2006".

Tras pasar por el sistema de arbitraje alemán, Bley trabajó en su primer evento internacional en el circuito de la ITF en Munich en 2007. Más tarde ganó su insignia blanca en una escuela de nivel 2 de la ITF en Wetzlar, Alemania, en 2008, seguida de ala insignia de bronce en una escuela de Nivel 3 en Nueva Delhi, India, dos años después.

 

 

Foto por Volvo Car Open/CS

Mientras ascendía por la escalera de árbitros mientras simultáneamente terminaba la universidad, Bley volvió su atención a tiempo completo al tenis después de graduarse en 2011, y comenzó a acumular semanas de gira. Se unió al segundo equipo de árbitros de la WTA en 2016, y desde entonces ha viajado durante aproximadamente 30 semanas cada año.

Después de haber sido la primera mujer alemana en obtener una insignia de plata en 2015, Bley se unió a más de media docena de sus compatriotas que obtuvieron una insignia de oro como jueces de silla  con el tiempo cuando obtuvo su promoción final en diciembre pasado.

"Nunca pensé que alguna vez obtendría una insignia de oro", dijo. "Soy bastante autocrítica, así que nunca esperé eso, pero ahora que lo tengo, me siento extremadamente orgullosa.

"Es difícil de explicar porque me hace especial de alguna manera, pero no creo que sea algo muy especial". Sigo siendo la misma persona que era hace 15 años.

"No creo que ninguna parte de mí sea una insignia de oro que me haya hecho diferente a otras personas. ¡Mis amigos todavía piensan que me voy de vacaciones todo el tiempo!"

También se unió al equipo de árbitros de élite de la WTA al comienzo de esta temporada, el trabajo de Bley no solo se realiza en la pistaa. Además de arbitrar partidos, asumió rápidamente las responsabilidades adicionales de ser mentores de insignias blancas prometedoras que recién comienzan sus carreras internacionales de árbitros.

"Me mantengo en contacto con ellos, hago un seguimiento de su trabajo y actúo como el punto de contacto si tienen preguntas", dijo.

“Para mí es importante que sientan que pueden comunicarse cada vez que tengan una pregunta o tengan dudas, o si necesitan una persona que les escucher. Para mí, es un gran honor cuando alguien pide ayuda o asistencia, ya que muestra que confían en mí y valoran lo que hago.

“Trabajar para la WTA significa ser parte de un gran equipo, ser parte de algo que a la gente le encanta hacer y que le apasiona. Nosotros, como equipo, nos apoyamos mutuamente, tratamos de ayudar y tenemos un gran espíritu de equipo ".

 

 

Foto por GSB Thailand Open presented by E@

Con una gran experiencia ya en su haber, se puede decir que, como la más reciente incorporación al equipo de oficiales más importante de la gira, la carrera de Bley todavía está, de alguna manera, apenas comenzando.

"Estoy orgullosa de lo que he logrado, y estoy agradecida de haber tenido estas oportunidades ... Espero que con esto, otras personas, otras mujeres, también sigan esta carrera", dijo.

“Este logro no solo me hace sentir muy orgullosa, sino también a toda mi familia, especialmente a mi padre. Mi padre es mi mayor admirador y simpatizante, e incluso ve mis partidos en su iPad cada vez que puede, y todavía me encuentro con mi familia inglesa durante Wimbledon en el mismo restaurante italiano todos los años.

"Todavía me encanta ver tenis, ya sea que esté en el lugar como espectadora o en casa mirando. Mi esposo, que también es árbitro de tenis, piensa que estoy loca cuando llego a casa después de un largo día en el tenis y lo miro por televisión.

"El tenis es una pasión pura para mí, y espero con ansias muchos años más por delante".

 

 

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