Bienvenidos a Rebobinado Roland Garros, donde wtatennis.com recordará algunos de los partidos más memorables del pasado en las últimas dos décadas del Abierto de Francia. Desde notorias sorpresas a grandes escapadas, atrasa el reloj y echa un vistazo a la lista de los Top 8 partidos de segunda ronda, en order cronológico.
Serena, Sharapova y más partidos memorables de primera ronda

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1999: [2] Lindsay Davenport d. [Q] Justine Henin 6-3, 2-6, 7-5

Este choque entre la reinante campeona del US Open y la nueva cara más candente en el tenis femenino fue muy esperado desde el momento en que surgió se produjo el sorteo, y fue así en todos los frentes. Henin, campeona femenina en París dos años antes, acababa de salir de un espectacular debut de la WTA en casa en Amberes dos semanas antes, donde la wildcard de 16 años había ganado el título; ella continuó esa forma en su primer torneo de Grand Slam, clasificándose para el cuadro principal y luego venciendo a la No. 60 del mundo Kristina Brandi en la primera ronda, perdiendo solo 16 juegos en esos cuatro partidos.

La antipatía mundial número 2 de Davenport hacia la tierra batida roja se volvería infame en el transcurso de su carrera, pero no fue tan pronunciada en este momento en su mejor momento; de hecho, había alcanzado su tercera semifinal de Grand Slam en Roland Garros el año anterior y había ganado un título de tierra batida en Madrid una semana antes. La joven de 22 años comenzó con fuerza, afirmando su autoridad sobre la debutante adolescente, que jugaba contra una oponente del Top 30 por primera vez, al anotarse el primer set, pero cuando Henin se instaló, el revés y el juego de tierra batida de la belga se pusieron en marcha. Solo cuando llegó a sacar para el partido con 5-4 en el decisivo, la No.121 del mundo flaqueó, la experiencia de Davenport volvió a ser decisiva al escapar con los últimos tres juegos y la victoria.

La estadounidense llegaría a los cuartos de final, derrotando a Jennifer Capriati antes de caer ante la eventual campeona Stefanie Graf en tres sets, pero llegaría a esa etapa solo una vez más en París, mientras que Madrid marcó el último título de tierra batida roja de su carrera. Mientras tanto, cerrar partidos sería una lucha para Henin en los primeros años de su carrera. Sin embargo, una vez que lo superara, se convertiría en una de las mejores campeonas que el deporte haya visto, acumulando cuatro títulos de Roland Garros en total, y eventualmente cambiando enfáticamente su rivalidad con Davenport, ganando sus últimos siete encuentros después de haber perdido sus primeros cinco.

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2004: [2] Serena Williams d. Maria Kirilenko 4-6, 6-2, 6-4
La Revolución Rusa estaba a punto de hacerse cargo en 2004, y Maria Kirilenko proporcionó otro anticipo de ella en este encuentro de segunda ronda. La campeona del US Open junior de 17 años, dos años antes, ya había comenzado a publicar resultados profesionales llamativos: avanzando a la tercera ronda del US Open 2003 como jugadora de la previa, una primera final de la WTA en Hyderabad en febrero, perturbando a la No. 54 del mundo Tamarine Tanasugarn en las semifinales. Al entrar a Roland Garros, su primer evento de Grand Slam como participante directa, Kirilenko también acababa de ganar el título de Saint-Gaudens ITF 50K, un resultado que la había visto romper el Top 100 por primera vez.

Mientras tanto, el regreso de la campeona 2002 Serena Williams de la operación de rodilla que la había dejado apartada durante nueve meses todavía estaba en sus primeras etapas: la joven de 22 años había vuelto muy fuerte para llevarse el título de Miami, pero en tierra batida había sufrido una derrota de cuartos de final. ante Nadia Petrova en la Amelia Island y cayó ante Jennifer Capriati en las semifinales de Roma, retirándose de Charleston en el medio para descansar aún más la rodilla.

Ocupando el puesto número 7 del mundo pero cabeza de serie número 2 en París debido a la regla que permite que las clasificaciones protegidas se utilicen con fines de determinar las cabezas de serie en ese momento, la falta de partidos de Williams fue inicialmente expuesta por la adolescente. Redirigiendo la pelota con facilidad y desplegando la dejada de forma astuta, Kirilenko ganó el  primer set, e incluso después de que la estadounidense se defendió para igualar el partido, se mantuvo firme para tomar una ventaja de 4-2 en el decisivo.

Pero con Williams de espaldas a la pared, su frustración visible se transformó en una determinación férrea, como lo había hecho tantas veces antes, y lo haría muchas veces de nuevo. Hubo un lanzamiento de la raqueta después del error que dejó a Kirilenko a dos juegos de la victoria, y luego Williams deseó que su juego se volviera hermético mientras sacaba cuatro juegos propios para arrebatar la victoria de la No. 100 del mundo.

El viaje de Williams a la mejor forma todavía estaba lejos, y aún más en tierra batida: perdería ante Capriati nuevamente en los cuartos de final este año, y su segundo trofeo Roland Garros aún estaba a nueve años de distancia. Pero para Kirilenko, fue la primera declaración de intenciones de gran etapa que presagiaba una carrera que finalmente llevó a la rusa a seis títulos, tres cuartos de final de Grand Slam en individuales, dos finales de Grand Slam en dobles y, nueve años después, al Top 10 del mundo.

 

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2011: [7] Maria Sharapova d. [WC] Caroline García 3-6, 6-4, 6-0
Casi una década después del partido que puso a Caroline García en el radar, el potencial que la francesa mostró como una joven de 17 años todavía se puede resumir en un tuit inolvidable: "La niña que Sharapova está jugando será la número uno un día Caroline García, una jugadora que oíste aquí primero ", pronunció el campeón ATP Andy Murray a mitad del enfrentamiento.

Fue una declaración atrevida acerca de una wildcard clasificada como la No.188 del mundo, a pesar de estar clasificada entre las 5 mejores junior y finalista del US Open junior 2011. Pero la adolescente lo mostró todo mientras corría a una ventaja aparentemente inexpugnable de 6-3, 4-1: un golpe de derecha muy superior que repetidamente rebasó a Sharapova, un buen servicio que la rusa tuvo problemas para restar, desplegó correctamente el toque en la volea y  la dejada.

Pero lo que García, que nunca antes había enfrentado a una rival del Top 50, no podía mostrar era su habilidad para cerrar a una competidora tan dura como Sharapova. Recién salida del título más grande de tierra batida de su carrera en Roma, la evolución en tierra batida de la autodenominada "vaca en hielo" de 24 años a campeona de Roland Garros aún estaba a un año de completarse, pero su regreso aquí ejemplificó por qué hizo sentido. A pesar de que el juego de poder de Sharapova no era un ajuste natural para los matices de la terre battue, su tenacidad obstinada y su negativa a ceder iban de la mano con la búsqueda de causas aparentemente perdidas en la superficie. Así lo demostró hoy: cuando García titubeó con la línea de meta a la vista, Sharapova atacó, y tomó el control, ganando los últimos 11 juegos para obtener una victoria improbable.

 

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2011: Arantxa Rus d. [2] Kim Clijsters 3-6, 7-5, 6-1
Uno de los aspectos más curiosos de la carrera legendaria de Kim Clijsters es la creciente aversión del cinco veces campeona de Grand Slam a la tierra batida a lo largo de los años. La belga se crió en la superficie y alcanzó sus dos primeras finales de Grand Slam en ella, en Roland Garros 2001 y 2003, pero incluso al final de su primera carrera, su entusiasmo disminuyó: "Seré muy feliz cuando la temporada de tierra batida haya terminado", dijo después de completar el Sunshine Double en 2005.

De hecho, desde 2006 Clijsters solo ha participado en una ocasión en Roland Garros debido a una combinación de lesiones y priorizando otras partes de la temporada. La primera casi lo evitó en 2011 también: la joven de 27 años se lesionó el tobillo bailando en la boda de su primo en abril y llegó a París sin partidos desde que perdió en los cuartos de final de Miami ante Victoria Azarenka.

Galería: Rebobinando Roland Garros: sorpresas de la primera semana

Arantxa Rus, número 20 del mundo de 20 años, estaba en una buena posición para aprovechar. La campeona junior del Abierto de Australia 2008 había estado subiendo constantemente en las filas y estaba en buena forma, habiendo llevado a Maria Sharapova a tres sets en Madrid y alcanzado la final Saint-Gaudens ITF 50K en las semanas anteriores. Aún así, la holandesa nunca antes había derrotado a una jugador Top 30, y durante la primera hora, no parecía que estuviera lista para hacerlo, ya que Clijsters fue superior para tomar una ventaja de 6-3, 5-2.

Pero a pesar de la ventaja, la forma de Clijsters era inestable, y la campeona del Abierto de Australia malgastaría dos pelotas de partido. A medida que crecía su conteo de errores no forzados, eventualmente sumando 65, Rus aprovechó el impulso y se escapó con el decisivo.

 

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2015: Francesca Schiavone d. [18] Svetlana Kuznetsova 6-7(11), 7-5, 10-8

Francesca Schiavone y Svetlana Kuznetsova se enfrentarían 16 veces en 14 años, pero dos de sus últimos cuatro partidos solo harían que su rivalidad sea discutida como una gran historia. Ambos ocurrieron en el escenario de Grand Slam y totalizaron ocho horas y 34 minutos combinados, y aunque este clásico de tres horas y 50 minutos, el segundo partido más largo de Roland Garros de la Era Abierta, fue la secuela, no había duda de que era tan magnífico como su épica de cuatro horas y 44 minutos en el Abierto de Australia 2011.

Sin embargo, pocos esperaban que la pareja de ex campeones replicara eso. La ganadora de 2009, Kuznetsova, había salido de una temporada floja con una carrera a la final de Madrid el mes anterior, pero la ganadora de 2010, Schiavone, parecía estar en una clara pendiente descendente. La italiana había perdido siete de sus ocho partidos anteriores antes de llegar a París, y su clasificación había caído a su posición más baja en 15 años al No.92 mundial. El nivel que trajo en el primer set superó las expectativas y contribuyó a un fascinante desempate en el que luchó contra seis puntos de set, pero después de desperdiciar uno de los suyos, las probabilidades se apilaron aún más contra Schiavone después de que no pudo defenderse de un séptimo.

Sin embargo, a medida que avanzaba el partido, la calidad del tenis alcanzó alturas delirantes mientras las dos guerreras indomables lanzaban cada golpe del  libro y cada improvisación desesperada y luchando entre ellas. Una secuencia extraordinaria de nueve breaks consecutivos de servicio mostró la gran voluntad de Schiavone en particular mientras se aferraba antes de finalmente sellar lo que resultaría ser el dominio crucial del decisivo en su 17 ° juego. Otra jugada defensiva espectacular haría que la jugadora de 34 años alcanzara pelota de partido, y cuando Kuznetsova anotó la volea posterior, se concluyó otro capítulo en el libro que aún se alarga sobre por qué nunca descartar a Francesca Schiavone.

 

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2015: [19] Elina Svitolina d. Yulia Putintseva 1-6, 7-5, 9-7

El ascenso de Elina Svitolina a la élite estuvo, en general, fuera del radar. Ni de un poder de tenis tradicional ni, sorprendentemente para una futura jugadora Top 3, la destinataria de ningún wildcard en el cuadro pincipal de la WTA en sus primeros años, la ucraniana en su lugar se metió en el Top 20 en mayo de 2015 gracias a ganar los títulos en Bakú y Marrakech.Los expertos en tenis habían tomado nota de actuaciones como estirar a Serena Williams a tres sets en el Abierto de Australia, pero la joven de 20 años aún necesitaba una carrera profunda en el gran escenario para ponerla en el mapa principal.

Esta montaña rusa emocional de un partido creó uno perfectamente. Al igual que Svitolina, la campeona junior de Roland Garros en 2010, Yulia Putintseva fue una destacada junior, y antes de 2015 había sido una némesis para Svitolina, ganando sus tres encuentros junior y dos encuentros de la ITF. El Abierto de Australia había visto a Svitolina finalmente entrar en el marcador en su rivalidad, pero Putintseva, de 21 años, inicialmente demostró exactamente por qué lo había dominado. La kazaja No.99 del mundo ya era conocida por su actitud luchadora, pero fue su velocidad en la pista y sus habilidades manuales fenomenales para repartir la delicadeza ganadora de causas aparentemente perdidas que obstaculizaron a Svitolina, quien rápidamente cayó detrás por 1-6, 0-3.

Pero la tenacidad de la futura campeona de las Finales de la WTA se convertiría en un sello distintivo de su propia carrera, y abrochándose para una serie de manifestaciones extendidas físicamente exigentes, Svitolina remontó juego a juego. El decisivo también vio cómo anular un déficit de 0-3, así como escapar de dos puntos de perder sacando en el 6-7, pero después de casi tres horas, Svitolina sobreviviría por los pelos. Pasando a su primer cuartos de final de Grand Slam, esta victoria caracterizaría el enfoque máximo de embaucadora en su carrera.

 

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2016: Monica Puig d. Julia Goerges 7-5, 6-7(4), 7-5

A menudo, los partidos de Grand Slam más convincentes terminan no siendo exagerados encuentros de pistas grandes, sino épicos de ellas, que, a medida que se corre la voz por las instalaciones y los fans apasionados llenan las gradas, se convierten gradualmente en algo especial. Este fue uno de esos momentos: ni Mónica Puig ni Julia Goerges fueron clasificadas dentro del Top 50 en ese momento, pero la calidad de los golpes producidos mientras se enfrentaban cara a cara durante tres horas fue fascinante.

En particular, un segundo set que contó con cero breaks de servicio, limitado por Goerges, fue fascinante, y el clímax del partido fue un mini-thriller de vanguardia en sí mismo. Puig, después de haber visto a Goerges escapar valientemente del triple punto de partido con un marcador de 4-5 en el decisivo, tendría que juntar toda su resistencia y valentía para continuar comprometiéndose con su estrategia agresiva de alto riesgo, y finalmente cerrar la victoria en su sexta pelota de partido.

Tampoco el nivel era único. En este punto, Goerges no había sido una jugadora Top 20 durante más de dos años y lucharía con la consistencia entre 2013 y 2017, pero la mejor forma de la alemana seguía siendo peligrosa para cualquier oponente, y una oleada que finalmente la llevó al Top 10 todavía estaba delante de ella.Mientras tanto, Puig estaba en silencio juntando la mejor temporada de su carrera: la joven de 23 años ya había alcanzado la final más grande de la WTA de su carrera en 2016 en Sydney, y el irresistible golpe de línea de base que mostró allí y en este partido presagiaría uno de los triunfos más desvalidos que ha visto el deporte cuando alcanzó su punto máximo para ganar la primera medalla de oro de Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro ese verano.

 

2019 Roland Garros highlights: Osaka ousts Azarenka

2019: [1] Naomi Osaka d. Victoria Azarenka 4-6, 7-5, 6-3

Aunque ha sido dos veces campeona de Grand Slam, Naomi Osaka todavía está más dedicada a la autocrítica que a la bravuconería, y el año pasado la ex número 1 del mundo estaba abierta tanto a los medios como a los fans sobre la duda que todavía siente en las superficies naturales en comparación a sus pistas duras preferidas. Sin embargo, eso no debe confundirse con la incapacidad de desempeñarse en ellos, y si Osaka no pudo disimular su decepción con sus resultados europeos en 2019, eso es ilustrativo de las altas expectativas que todavía tiene para sí misma en tierra y hierba.

De hecho, la victoria en este choque de segunda ronda digno de palomitas de maíz fue una demostración perfecta de la habilidad potencial de Osaka en la terre battue. La vuelta de la ex No.1 del mundo Victoria Azarenka por baja de maternidad aún no ha visto el regreso de Bielorrusia al Top 30, pero ha demostrado ser una amenaza inminente en cualquier cuadro: en el período previo a París, sus víctimas incluyeron a Angelique Kerber, Karolina Pliskova y Elina Svitolina, y ella había superado a la campeona de 2017 Jelena Ostapenko en la primera ronda, mientras que Osaka apenas había sido atrapada por Anna Karolina Schmiedlova después estar a dos puntos de la derrota.

Inicialmente, esa forma se mantuvo: Azarenka, controlando la línea de base y luciendo cómoda en tierra, saltó a una rápida ventaja de 4-0 sobre Osaka. Incluso cuando la jugadora japonesa hincó sus dientes en la competición, no parecía suficiente ya que Azarenka continuó construyendo una ventaja de 6-4, 4-2 con un punto para el doble break. Pero si la franqueza de Osaka sobre su incomodidad sobre la tierra desmiente su habilidad, también lo hace su franqueza con los desafíos mentales del tenis que a veces oscurecen lo gran competidora que es.

Al aumentar su nivel en términos de construcción de puntos y precisión, Osaka ganaría 10 de los siguientes 12 juegos para cambiar el impulso, demostrando una vez más que, cuando se marca, hay pocos jugadores en el juego actual que puedan arrebatar el control de un partido a su rival.

 

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