Maria Sharapova venció a la tercera cabeza de serie, Peng Shuai, 6-3, 6-1 para llegar a la final del Abierto de Tianjin.
WTA Staff
October 14, 2017

TIANJIN, China - Maria Sharapova alcanzó su primera final de la WTA en casi dos años y medio, tras vencer cómodamente el sábado a Peng Shuai por 6-3, 6-1.

La rusa registró su cuarta victoria consecutiva en dos sets en el torneo de este año para vencer a la tercera cabeza de serie y ganar una final contra Aryna Sabalenka.

"Las finales son el escenario en el que quiero estar y en el que quiero hacerlo bien", dijo Sharapova. "Ha sido un largo camino, así que es muy gratificante, pero también sé que tengo otro partido para jugar, por mucho que quiera ser feliz y estar contenta, sé que tengo una rival muy ambiciosa frente a mí".

Sharapova, que esta semana anunció su regreso a la Kremlin Cup por primera vez en una década, rompió a Peng en el primer juego, marcando el tono para otra actuación confiada en una semana en la que aún no ha perdido un set en China.

El resto del primer set permaneció en servicio hasta el noveno juego, ya que la wildcard logró un segundo break para tomar ventaja contra la No. 25 del mundo Peng.

La defensora del título Peng, de 31 años, estaba teniendo problemas para detener el poder de Sharapova, ya que su oponente ganó el 94% de puntos en su primer saque durante el primer set.

Sharapova había perdido solo uno de los seis encuentros previos de la pareja, en Beijing en 2009, y la jugadora de 30 años no tardó en continuar su dominio en el segundo set aquí, liderando por 2-0 ante Peng.

Peng superó a Alison Riske para ganar el título de Tianjin en 2016, pero no pudo mantener su control para defender su corona.

Otro break para avanzar 5-1 por delante hizo que el último juego de servicio de Sharapova fuera nada más que un hecho para completar la victoria en una hora y 18 minutos y prepararse para su primera final desde que ganó en Roma en mayo de 2015.

El encuentro en domingo contra Sabalenka será la primera contra la bielorrusa. La adolescente continuó su buena semana derrotando a la italiana Sara Errani 6-1, 6-3 para hacerse con el debut en la final de la WTA.

"Por lo que he visto, es una jugadora realmente buena", dijo Sharapova sobre Sabalenka antes de la final. "Tiene hambre, es joven [y] está motivada para estar en esta etapa del torneo. Es muy halagador cuando alguien te admira, pero también es muy peligroso porque quiere ese puesto. Quieren ser la campeona y no importa quién estás jugando en la final, las dos merecemos estar en esa etapa. Estoy emocionada. Estoy emocionada de que mi primer final [tras mi vuelta] sea en este evento".