Ashleigh Barty sorprendió a la cabeza de serie No.3 Karolina Pliskova en tres duros sets para avanzar a las semifinales de Dongfeng Motor Wuhan Open por primera vez en su carrera.
WTA Staff
September 28, 2017

WUHAN, China - Ashleigh Barty realizó una masiva remontada camino a una victoria por 4-6, 7-6 (3), 7-6 (2) ante la cabeza de serie No.3 Karolina Pliskova el jueves en el Dongfeng Motor Wuhan Open, logrando su primer triunfo sobre una Top 5 en su séptimo intento.

"He jugado contra Karolina un par de veces y ha estado muy igualado cada vez", dijo Barty en su entrevista en la pista después del partido. "Estoy feliz de llegar a la victoria hoy, siento que las dos jugamos bastante bien".

De hecho, los encuentros anteriores entre Pliskova y Barty - ambos de los cuales ocurrieron en las pistas de hierba de Nottingham - presagiaban un igualado partido aquí. Barty, de Australia, ganó su primer partido en un tiebreak en 2012, mientras que la checa Pliskova logró una victoria el año pasado en dos tiebreaks.

Este partido no fue la excepción, yendo a un tercer set en un partido de dos horas y media que contó con golpes duros y excelente servicio de ambas combatientes. Esta vez, fue Barty quien salió victoriosa, con su tercer triunfo consecutivo ante una  Top 15, después de derrotar a Johanna Konta, cabeza de serie número 5, y Agnieszka Radwanska, cabeza de serie No.9, en las rondas anteriores.

Barty continuó diciendo que la clave del partido era "mirar hacia fuera en mis juegos de servicio. Iba a ser duro hacer incursiones en sus juegos de servicio, y pienso que en el segundo y el tercer set resté mucho mejor y me di la oportunidad de entrar en esos juegos".

Ambas jugadoras tuvieron un primer set limpio hasta el juego de servicio de Barty en 4-4, donde un pequeño desliz le dio a Pliskova el primer punto de break del partido. Un poderoso golpe de la checa obligó a un error de Barty, que le dio la ventaja temprana.

Ese sería el único punto de break del set, ya que Pliskova sirvió el set en blanco para obtener la ventaja de un set. Barty tuvo ocho ganadores y sólo cuatro errores no forzados, pero no pudo descifrar el saque de Pliskova, que fue hermético en el primer set.

Las jugadoras fueron casi tan confiables en su saque en el segundo set. Pero en el 6-5 Barty consiguió sus primeros puntos de break del partido, que se duplicaron como pelotas de set. Pero el gran golpe de Pliskova la impulsó a través del juego, y el tiebreak siguió como se anticipaba.

En el 3-3 del tie-break, Barty entró en el resto, y Pliskova disparó largo el siguiente golpe de fondo para entregarle a la australiana un mini-break crucial. De allí, Barty ganó los siguientes tres puntos, culminando con un ace y un ganador cruzado de derecha,  para sellar el tiebreak y llevar el partido a un set decisivo.

Una Pliskova frustrada rápidamente renunció a su servicio en el juego de apertura del tercer set, y parecía que Barty correría a través del último set para una victoria impactante. Sin embargo, Pliskova niveló el set en 3-3 cuando un revés de Barty fue ancho, y el partido se quedó en igualdad de condiciones una vez más.

Sin embargo, Pliskova perdió su saque sorprendentemente en blanco justo después de igualar el encuentro  y una vez más Barty se encontró liderando por un break. Dos juegos más tarde, la No. 37 del mundo sacó para el 5-4 con triple pelota de partido, y el final estaba a la vista.

Pero un ganador de derecha por Pliskova salvó la primera pelota de partido, y luego dos errores no forzados por la nerviosa Barty pusieron el juego de nuevo a deuce. Un precioso servicio de derecha le dio a Pliskova una pelota de break para el 5-5, que se logró cuando otro golpe sólido forzó un error de Barty.

El tercer set avanzó a un desempate final, y Barty se esforzó en llegar a una ventaja de 5-2, debido principalmente a algunos excepcionales ganadores de derecha. Un error de derecha cruzado por Pliskova le dio a Barty cuatro puntos de partido más, y el australiano no tuvo que hacer hincapié en ninguno de ellos, ya que Pliskova doble falló inmediatamente para darle a Barty su mejor victoria en su carrera.

Barty se enfrentará a una de las campeonas del Grand Slam de este año en las semifinales: la No. 1 del mundo y campeona  de Wimbledon, Garbiñe Muguruza, o la cabeza de serie No.8 y campeona del Abierto de Francia Jelena Ostapenko. Independientemente de ese resultado, Barty hará su debut en el Top 30 cuando Wuhan haya finalizado, después de comenzar el año fuera del Top 200.

"Ha sido una temporada increíble, realmente lo ha sido", dijo Barty. "Yo estaba muy motivada y trabajé muy duro el año pasado para volver a donde estamos ahora".