Anastasia Sevastova llegó a su sexta semifinal de la temporada con una derrota en dos sets contra Dominika Cibulkova en el China Open.
WTA Staff
October 5, 2018

BEIJING, China - Anastasija Sevastova emergió en la parte superior de un cuartos de final entre no cabezas de serie en el China Open, después de superar tres veces un break en contra para derrotar a Dominika Cibulkova 6-3, 7-6 (5) y avanzar hasta las semifinales en un torneo por sexta vez esta temporada.

Con la victoria, la letona repitió su triunfo de segunda ronda sobre Cibulkova en este torneo hace ocho años, un partido que ganó por 2-6, 6-1, 6-2 en camino a su primer cuartos de final en un Premier Obligatorio, y logró la venganza tras una derrota por 6-3, 6-1 ante la ex No. 4 del mundo en Sydney este enero.

Sevastova se vio forzado a defenderse de dos de breaks en un juego de maratón, pero un fuerte servicio detuvo el implacable ataque de Cibulkova. La semifinalista del US Open fue igualmente fuerte en el siguiente juego: cuando la eslovaca ofreció dos faltas dobles para remontar 0-30, Sevastova se abalanzó, ganando los siguientes dos puntos en el acto con grandes golpes de cada ala.

Aunque Cibulkova se enfrentaría a una lucha titánica en el quinto juego del set, evitando dos pelotas de rotura para el doble break y luchando a través de seis deuce, la No. 30 del mundo no pudo ganar más tracción en el servicio de Sevastova en el set. Mientras tanto, a pesar de que sería la jugadora más agresiva desde la línea de fondo en el transcurso del partido, la gran cantidad de errores no forzados resultantes superaron con creces sus punto ganadores: en total, la jugadora de 29 años cometería 44 errores por solo 21 ganadores, con la volea de particularmente decepcionándola en el primer set. Dos más errores consecutivos, uno de cada ala, concederían un segundo break y el primer set en el noveno juego.

En el segundo set, Cibulkova mejoró su avance hacia el saque de Sevastova cuando rompió tres veces, con su golpe de derecha y dejada pagando dividendos. Pero la campeona de las finales de la WTA 2016 continuaría plagada de dobles faltas en momentos inoportunos: una quinta devolvería el primer break de inmediato, y su cuenta alcanzaría las ocho al final del día.

Además, aunque Sevastova ocasionalmente se volvería demasiado pasiva frente a la gran jugada de Cibulkova, y lucharía con 23 errores no forzados, la jugadora de 28 años tendría una idea mucho más clara del impulso del partido. A menudo, la campeona de Bucarest destacaría su juego más positivo para mantenerse en contacto y detener el impulso de Cibulkova.

Un ganador de revés en la línea evitaría que la ex finalista del Abierto de Australia sacar para el segundo set; otro abriría el resultante tiebreak. Cada uno fue un recordatorio para Cibulkova de que tendría que seguir forzando las cosas para obtener una victoria, un enfoque que no había tenido éxito hasta el momento, y seguiría sobre presionando sus juegos en el set decisivo.

Mientras Sevastova seguía jugando dentro de sí misma y dirigiendo la pelota por la pista, Cibulkova continuaría lanzando tiros de gloria, y en los dos últimos puntos, una derecha a la línea salió fuera por centímetros y una volea saldría por bastante más.

No obstante, la subcampeona de Budapest y Estrasburgo puede contentarse con los cuartos de final consecutivos en Wuhan y Beijing, su primera vez en 19 meses desde sus semifinales consecutivas en San Petersburgo y Doha el año pasado. Sevastova, mientras tanto, avanza para luchar por su primera final en un Premier Mandatory contra la imparable campeona del US Open Naomi Osaka en la próxima ronda.