Maria Sharapova ganó su primer partido en torneos de pista dura norteamericana desde 2015, superando a Jennifer Brady, en tres duros sets.
WTA Staff
August 1, 2017

STANFORD, CA, EE. UU. - La ex No. 1 de la WTA World Maria Sharapova hizo un exitoso regreso tras una lesión en el Bank of the West Classic, superando a la estadounidense Jennifer Brady, 6-1, 4-6, 6-0 para avanzar a la segunda ronda en Stanford.

"Siento que sólo quiero abrazar a todo el mundo y decir gracias", dijo Sharapova a Andrew Krasny durante su entrevista en la pista. "Es mi primer partido en los Estados Unidos en mucho tiempo y es lo más parecido a mi casa, la bienvenida ha sido increíble y finalmente jugar tan cerca de casa fue realmente especial".

La rusa tuvo que trabajar duro en los tres sets. El punto de inflexión llegó temprano en el tercer set, salvando un par de pelotas de break para consolidar su ventaja y escapar con el partido después de dos horas y dos minutos en la pista.

“Siento que me enfrento a muchas cosas: no competir por mucho tiempo, una oponente que es capaz de jugar un gran tenis - ¡qué año que ha tenido ya! Siento que estoy jugando a ponerme al día con todos los que han tenido un buen año. Todo lo que importa es que sigo jugando, siempre y cuando yo sea la que gane el último punto, me toca jugar otro partido y otro más . Cuánto más juegue mejor lo voy a hacer"…

Sharapova jugó por última vez un torneo de pista dura en Norteamérica hace más de dos años en el Abierto de Miami 2015, aceptando un wildcard en el primer torneo de las US Open Series después de una lesión en el muslo.

Al otro lado de la red el lunes estaba Brady, una sólida golpeadora que inició la temporada 2017 con su mejor resultado en un Grand Slam, alcanzando la cuarta ronda del Abierto de Australia y empujando a la cuarta finalista Kristina Mladenovic a tres sets en el Abierto de Francia.

El primer set resultó ser decepcionante, ya que todos los juegos excepto dos fueron a deuce. Sharapova salvó tres pelotas de break en el sexto juego para avanzar 5-1 y ganar el set poco después.

Brady se recuperó con estilo para comenzar el segundo, ganando los tres primeros juegos y resistiendo a una oleada de Sharapova para romper el saque por cuarta vez en el partido para llegar finalmente a un tercero.

"Esas fueron algunas palabras muy buenas sobre el segundo set", dijo Sharapova, bromeando sobre su lento comienzo. "Podría haber sido un poco diferente, estaba un poco decepcionada, pero así es, terminas un set y piensas que lo tienes, pero salió disparando, capaz de golpear grandes ganadores. Tenía que vigilar eso.

La cinco veces campeona de Grand Slam tomó más riesgos para comenzar el tercero y la agresión dio sus frutos, corriendo a una ventaja de 5-0 y deleitando al público con un juego de máxima tensión antes de reservar un encuentro de segunda ronda con la séptima cabeza de serie Lesia Tsurenko.