Simona Halep llegó a la final del Abierto de China en Beijing con una victoria en dos sets sobre Jelena Ostapenko, logrando el primer puesto del ranking mundial.
WTA Staff
October 7, 2017

BEIJING, China - En una revancha de la final del Abierto de Francia, la rumana Simona Halep derrotó a Jelena Ostapenko en las semifinales del Abierto de China, 6-2, 6-4, e hizo historia en el proceso.

Con la victoria, Halep se convertirá en la 25ª jugadora de la historia de la WTA, y primera en Rumania, en ascender al No. 1 del mundo cuando los nuevos rankings se publiquen el lunes.

Ella competirá su quinta final de la temporada el domingo contra la ganadora de la segunda semifinal entre la No.12 Petra Kvitova y Caroline García.

El presidente ejecutivo de la WTA, Steve Simon, y la presidenta Micky Lawler, estuvieron presentes para una ceremonia en la pista después del partido para honrar a Halep como nueva No. 1 del mundo.

"Es muy emotivo, creo que es la primera vez que lloré en la pista", dijo Halep en la pista tras el partido. "Es increíble que yo pudiera hacer esto, mi equipo, todo el mundo en casa...lo está viendo, y quiero agradecer a todos. Es mi día especial.

"Cuando estaba a cinco puntos de distancia, sentí que lo quería cada vez más, tratando de no pensar demasiado en eso, de dejar de pensar, porque sientes la presión cuando piensas demasiado.

"Nunca olvidaré este día o este torneo, siempre tengo un gran apoyo en China, y estoy esperando para mañana - el torneo no está terminado".

Con 14 ganadores y 10 errores no forzados, Halep hizo una actuación ordenada en una hora, 15 minutos, en la que apenas fue por detrás.

El resultado dio un vuelco al guión de la final del Abierto de Francia de junio, en la que Halep lideró a Ostapenko por un set y un break, con puntos para un doble break en el segundo set, sólo para ver a la letona remontar y aturdir a la mundo del tenis ganando su primer título de Grand Slam.

"No pensé demasiado que estoy otra vez en la misma posición. En el Abierto de Francia era un set y 3-0, por lo que aquí fue un poco diferente. Sin embargo, jugó muy bien esos juegos, los próximos juegos reflexionó Halep. "No estaba preocupada, traté de mantenerme centrada, de no volver atrás, de no irme demasiado lejos de la línea de fondo. Traté de bloquear todas las pelotas y golpear las pelotas.

"El servicio fue quizás lo mejor hoy durante todo el partido, creo que mentalmente era diferente y por eso podría ganar el partido".

Halep rompió el saque de Ostapenko cuatro veces en el partido y sirvió cinco antes para asegurar la victoria, comenzando el partido con un break en blanco y finalizando el partido con un mantenimiento en blanco para ascender la cumbre de WTA.

Los golpes de tierra de Ostapenko lucharon para encontrar su marca para gran parte del encuentro semifinal, ya que la estelar defensa rumana presionó al letón en errores no forzados, 32 en total para ir junto con 27 ganadores.

"Por supuesto, es una gran cosa, muchos otros lo hicieron, y yo soy una de ellos. Estoy muy contenta por eso, pero estoy en medio de mi carrera, así que tengo muchos años por delante. Quiero permanecer igual, centrada y hacer mi trabajo".

 

"Por supuesto, es una gran cosa, muchos otras lo hicieron, y yo soy una de ellas. Estoy muy contenta por eso, pero estoy en medio de mi carrera, así que tengo muchos años por delante. Quiero permanecer igual, centrada y hacer mi trabajo".
Simona Halp

Halep salvó la única pelota de break a la que enfrentó en el set de apertura en el sexto juego, antes de asegurarse una cómoda ventaja con un segundo break en el juego más largo del partido y lograr una ventaja de un solo set gracias a mantener su saque en blanco.

Ostapenko luchó duramente durante el segundo set, manteniéndose al frente gracias a una serie de exitosos juegos de servicio, y luchando de inmediato cuando Halep ganó el primer break en el quinto juego.

Sin embargo, el juego en blanco de su saque para liderar 4-3 demostró ser el último juego que ganó en el partido, ya que la rumana aumentó el ritmo y la presión para ganar los últimos tres juegos del partido para sellar su logro histórico y un lugar en el final.

"Mañana por la mañana antes de mi entreno, como lo hice todos los días aquí, voy a hablar con mi equipo sobre la táctica y sobre cómo tengo que jugar", dijo Halep de la final del  domingo. "Conozco a las dos, sé que son muy fuertes, golpean muy fuerte las bolas y se quedan cerca de las líneas.

"Tengo que pensar en el partido contra [Maria] Sharapova, hoy contra Ostapenko, porque juegan igual. Sólo quiero ir otra vez y ganar el partido".