Polona Hercog ganó su primer título en siete años en el Samsung Open presentado por Cornèr con una derrota en tres sets ante la debutante finalista Iga Swiatek.
WTA Staff
April 14, 2019

LUGANO, Suiza - Una invencible Polona Hercog ganó el tercer título de su carrera en el Samsung Open presentado por Cornèr, sobreviviendo al poder precoz de la novata Iga Swiatek en una final sin precedentes 6-3, 3-6, 6-3 en dos horas y 16 minutos.

Es el primer trofeo de la eslovena en siete años, anteriormente, Hercog había sido campeona en Bastad en 2011 y 2012, y la última vez que levantó  un trofeo, su oponente de hoy tenía solo 11 años, y significa que se convierte en la 17ª ganadora en 17 torneos WTA Tour esta temporada.

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Hercog también pone fin a la racha invicta de su joven rival en las finales profesionales: Swiatek había ganado las siete finales que había disputado anteriormente en el ITF World Tour. Sin embargo, a pesar de la derrota, la polaca tiene garantizado entrar en el Top 100 el lunes por primera vez.

A pesar de todo lo que Swiatek ha impresionado esta semana, la joven de 17 años aún es una novata en este nivel (Lugano es el tercer cuadro principal de su carrera en la WTA) y no tuvo suerte en términos de ejecución y tácticas. Cinco intentos fallidos de dejadas en los primeros seis juegos salieron mal, y un retraso de lluvia de una hora con Hercog un break 3-2, 30-0 no lograron estabilizar a la joven, que acumuló 23 errores no forzados por nueve ganadores en el primer parcial.

En cambio, fue Hercog quien levantó su nivel después de la demora. Tres aces y el uso astuto del golpe de dejada para enredar a su oponente llevaron a la joven de 28 años a una ventaja de 5-2; y aunque Swiatek jugó su mejor juego del partido en ese momento, golpeando el segundo servicio de Hercog con resto irrecuperables en cada esquina de la pista para salvar tres puntos de set y superar su quinta pelota de break, la polaca no pudo respaldarlo.  El juego en la red sin cuidado y otro intento fallido y mal aconsejado allanaron el camino para que Hercog ganara el set.

Sin embargo, Swiatek no es una que tenga miedo a hacer jugadas atrevidas, y el segundo set encontró a la campeona junior de Wimbledon subiendo a la red en cada oportunidad en su intento de dar la vuelta al partido. Una agresión más desenfrenada en el resto le dio una ventaja de 2-1, pero al igual que al final del primer set, Swiatek no pudo mantener su nivel en el servicio, y Hercog igualó 2-2.

Pero los ocasionales destellos que el público de Lugano había visto de la habilidad de la  No. 15 del mundo se convirtieron en una forma sostenida a mediados del segundo set. En 3-3, Swiatek finalmente dominó dos patrones que hasta entonces la habían acosado: sobrevivir a los golpes cortados de Hercog para que se las apoderara de su propio golpe de derecha, y ... ¡por fin! logró una dejada ganadora.

En este momento sorprendió con ganadoras por toda la pista, Swiatek logró seis juegos consecutivos, rompiendo a la No.89 del mundo tres veces, para igualar el partido y tomar una ventaja de 2-0 en el set decisivo.

Pero un par de excelentes derechas pusieron a Hercog en una buena posición para volver al partido, y un error de volea descuidada de Swiatek extendió el punto de break. La veterana experimentada no necesitaba ningún estímulo para aprovecharla, mostrando su toque para anular una vez más los intentos de disparo directo de Swiatek y encontrar sus mejores servicios cuando más los necesitaba.

De 0-2 abajo, Hercog concedería solo dos puntos más en su saque. Incapaz de dar el golpe al regreso, la presión estaba firmemente sobre los hombros de la joven en su propio servicio, y cuando el título comenzó a deslizarse de su control, su derecha fue particularmente la que le falló. Una se le escapó larga perdiendo su saque para el 2-3, y cuatro juegos más tarde, otro error salvaje, su 51º error no forzado del día, entregando el título a Hercog en su segunda pelota de partido.

Para Hercog, que había ganado solo un partido del cuadro principal de la WTA en 2019 antes de esta semana, una semana formidable en Suiza que comenzó con una victoria en la primera ronda ante la cabeza de serie No. 2, Carla Suárez Navarro, termina con su temporada cambiada de la mejor manera- y, con su estimada temporada de tierra batida ante ella, está preparada para ser una amenaza estos próximos meses.