Aryna Sabalenka continuó su estelar segunda mitad de 2018 con una segunda semifinal Premier 5, superando a la finalista del Dongfeng Motor Wuhan Open 2016 Dominika Cibulkova en dos sets.
WTA Staff
September 27, 2018

WUHAN, China – La No. 20 del mundo Aryna Sabalenka entró en su segunda semifinal Premier 5 consecutiva de la temporada 2018, derrotando a la finalista del Dongfeng Motor Wuhan Open 2016 Dominika Cibulkova, 7-5, 6-3.

"Estoy muy feliz de estar en las semifinales. Es un torneo agradable. Siempre me gusta estar en China. Siempre juego bien aquí", dijo Sabalenka durante su entrevista en la pista, y agregó en la prensa: "No Sé por qué. Probablemente el arroz frito me haga mucho más fuerte en la pista".

"No fue una partido fácil porque se está moviendo muy bien y pone muchas pelotas", continuó. "Ella me presionaba. A veces el juego subía, a veces hacia abajo. Bueno, estoy tan feliz de haber terminado este partido con la victoria".

La campeona del Abierto de Connecticut ha acumulado un impresionante récord de 18-4 desde la Coupe Rogers en agosto, alcanzando las semifinales de las semifinales Western & Southern Open en Cincinnati y su primera segunda de un Grand Slam en el US Open. Sabalenka canalizó esa carrera contra Cibulkova, ella misma en medio de un renacimiento profesional, para salir victoriosas después de una hora y 23 minutos en la pista.

"Intento no preocuparme demasiado. Ver la pelota, golpear la pelota. ¡Esta es la clave!" ella se rió en la pista.

Jugando entre sí por primera vez en la pista central, la jugadora de 20 años se recuperó de un intercambio temprano de breaks para tomar una ventaja de 5-3 en el primer set.

Cibulkova, quien hizo su primer partido de cuartos de final en dos años en Wimbledon y superó a Simona Halep a principios de semana, mostró su espíritu de lucha para romper a la bielorrusa mientras servía para el set y nivelaba las cosas en cinco juegos cada una.

Sabalenka marcó un sólido revés para comenzar la semana en Wuhan, sorprendiendo a la ex número 3 del mundo, Elina Svitolina, camino a los cuartos de final, y estabilizó su explosivo juego para ganar los últimos dos juegos del primer set.

"No es la mejor forma que he tenido. Solo estoy tratando de trabajar con algunas cosas que no están de mi parte. Solo estoy tratando de encontrar la manera de ganar. Lo hice bien".

Tomando ese impulso en el segundo, la joven corrió a una ventaja de 3-0, y aunque Cibulkova recuperó el servicio, Sabalenka se estabilizó una vez más para seguir adelante por otro break, sacando para el partido y su lugar en las semifinales.

 

En total, logró 23 ganadores, 23 errores no forzados, incluidos cinco ace, y ganó cinco de 10 oportunidades de break. Cibulkova, por el contrario, tuvo problemas en el saque, ganando menos de la mitad de los puntos jugados en su primer saque y golpeando solo 10 ganadores y 16 errores no forzados.

La ganadora de jugadora de mejor progreso de agosto se enfrentará a otra joven arma en la australiana Ashleigh Barty, que sobrevivió a un fuerte desafío de la rusa Anastasia Pavlyuchenkova a primera hora de la tarde.

"Jugué contra ella en el Abierto de Australia. Fue un partido tan bueno. Realmente he estado esperando a nuestro siguiente partido. Es una gran jugadora. Me gustaría decir que es una jugadora complicada porque está jugando cortados, lobs, con efecto. No será un partido fácil, por supuesto, en la semifinal, ¿quién se pone fácil aquí? "