Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra retrospectiva se dirige a la hierba de  SW19. El siguiente paso es el histórico camino desde la fase previa a las semfinales de Alexadra Stevenson.

Para más momentos clásicos, descubre los Wimbledon Flashbacks:
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2017: Rybarikova derrota Pliskova en exitoso recorrido en 2017

2005: Venus, Davenport disputan clásico enfrentamiento en apasionante final en 2005

 

EL MOMENTO: Dos semanas después de graduarse de la escuela secundaria, Alexandra Stevenson, de 18 años, entró a los Wimbledon Championships en 1999 como amateur, pero salió como como semifinalista histórica.

Al llegar a suelo británico clasificada fuera del Top 100 pero lista para emprender la gira, la estadounidense rápidamente mostró vislumbres de su talento en la pista de hierba.

Antes de Wimbledon, se clasificó y alcanzó los cuartos de final en Birmingham, obteniendo su primera victoria en el Top 20 de su carrera sobre la cabeza de serie No.3 Dominique Monami en el camino.

Pasando al Top 100 como resultado de eso, Stevenson fue la primera cabeza de serie en la fase previa de Wimbledon, donde no perdió un set en tres partidos para ganar un lugar en el cuadro principal.

En su segunda participación en el cuadro principal del Grand Slam, después de haber perdido en la primera ronda del US Open de 1998 como wildcard, la debutante de Wimbledon cautivó al público en ambos lados del Atlántico mientras sumaba victorias, uniéndose a Jelena Dokic, de 16 años y Mirjana Lucic, de 17 años, como sensaciones de las dos semanas del Grand Slam.

Al final convirtiéndose en profesional durante el torneo, la carrera de Stevenson estuvo marcada por su temple.

Ella anotó cuatro victorias en tres sets en el camino a las semifinales, y su única victoria en dos sets fue notable por sí sola: una victoria por 6-3, 6-3, sobre la cabeza de serie No.11 y la No.18 del mundo Julie Halard-Decugis en la tercera ronda fue la segunda victoria del estadounidense Top 20 en su carrera.

 

 

Foto por Getty Images

Después de comenzar su torneo con victorias en tres sets contra Amy Frazier y Olga Barabanschikova, la victoria más dramática de Stevenson se produjo en su segundo partido contra una compañera estadounidense durante la quincena: un choque en la cuarta ronda con Lisa Raymond, que no era cabeza de serie, clasificada como la número 37 del mundo.

Raymond, que entonces tenía 25 años, había logrado notables victorias propias sobre la cabeza de serie No. 7 Sánchez Vicario y la ex campeona de Wimbledon Conchita Martínez en la segunda y tercera ronda, y estaba apostando por los cuartos de final de Grand Slam de su primera carrera en su tercera participación en octavos de final.

La alumna de la Universidad de Florida eventualmente se convertiría en cuartofinalista de Wimbledon 12 meses después en 2000, pero en este día, no pudo aprovechar una pelota de partido ya que Stevenson se recuperó por lo que convirtió en una victoria por  2-6, 7-6 (8), 6-1.

A continuación se produjo un choque entre clasificatorias, donde Stevenson venció a Dokic, 6-3, 1-6, 6-3, para ganar su histórico puesto en la semifinal, antes de ver que su carrera terminaba con la eventual campeona Lindsay Davenport.

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EL SIGNIFICADO: La carrera de Stevenson hacia los últimos cuatro le valió varias distinciones, tanto en los Championships como en la Era Abierta.

Al vencer a Dokic, fue la primera mujer clasificatoria en la historia del torneo en alcanzar las semifinales y la segunda jugadora en general, después de igualar la hazaña de 1977 de su compatriota John McEnroe.

Además, igualó las hazañas de Chris Evert y Anna Kournikova al avanzar tan lejos en su debut en Wimbledon, y mejoró su clasificación en 50 lugares desde el No.86 mundial hasta el No.36 mundial.

Más tarde, en 1999, Stevenson ganó una medalla de bronce representando a los Estados Unidos en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, y alcanzó las semifinales de dobles mixtos en el US Open junto con su compatriota Brian MacPhie.

El ascenso de Stevenson finalmente la llevó a un ranking entre las 20 mejores en 2002, donde alcanzó su punto máximo en el mejor número 18 del mundo y alcanzó dos finales de individuales de la WTA.

Ese mismo año, también capturó su única corona de dobles de la WTA en Leipzig, Alemania junto a Serena Williams, el único título de dobles en su carrera hasta la fecha que Williams ha ganado con una compañera que no es su hermana, Venus.

 

 

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Memory Lawn

Si bien Stevenson se vio obstaculizada por las lesiones durante gran parte de su carrera a partir de entonces, ella y Dokic se enfrentarían por octava y última vez, siete años después de haber jugado por primera vez para la historia.

En la primera ronda de la previa en Wimbledon en 2006, Stevenson, entró con un ranking protegido, venció a Dokic, quien recibió un wildcard, 4-6, 7-6 (4), 6-2.