MELBOURNE, Australia --En el primer encuentro entre dos de las jóvenes estadounidenses más prometedoras de la WTA, la cabeza de serie número 14, Sofia Kenin, superó una prueba severa de Coco Gauff, de 15 años, 6-7 (5), 6-3, 6-0 para alcanzar su primer cuarto sde final de Grand Slam en el Australian Open.

"Obviamente significó mucho para mí", dijo Kenin, en su conferencia de prensa posterior al partido. "Estaba tan feliz de haber ganado. Fue un partido difícil. Sabía que [Gauff está] jugando bien. Estaba realmente feliz con la forma en que pude manejar mis emociones y pelear en cada punto".

Kenin y Gauff, que buscaban debutar en los cuartos de final de Grand Slam, lucharon en un choque altamente competitivo durante dos horas y nueve minutos, pero al final, fue Kenin de 21 años quien fue más fuerte en la recta final para llegar a estar entre las últimas ocho de un Slam por primera vez.

"Quiero mostrar quién soy, mostrar mi mejor tenis, mostrar por qué estoy allí, por qué pertenezco", dijo Kenin. "Estoy haciendo eso".

A pesar de perder un primer set igualado, Kenin fue muy sólida con su servicio, ganando casi tres cuartos de puntos en su primera entrega y solo dejó caer el servicio una sola vez durante el asunto.

"Sabía que se trataba de algunos detalles menores [en el primer set]", dijo Kenin. "Sentí que no iba a restar  tan bien. Perdí algunas oportunidades. Por supuesto, ella sirvió realmente bien".

"Sabía que de alguna manera tenía que intentar romper su servicio y mantener mi servicio. Creo que serví bastante bien en general, lo que obviamente me ayudó. Sí, estoy feliz de haber podido hacerlo porque su servicio, no fue fácil."

 

La No. 66 del mundo Gauff, quien sorprendió a la campeona defensora Naomi Osaka en la ronda anterior, superó en número a Kenin en el departamento de ganadores por 39 a 28. Sin embargo, Kenin terminó el choque con una hoja más limpia, ya que la jugadora cabeza de serie tuvo solo 22 errores no forzados mientras que la sensación adolescente tropezó con 48 errores.

"Definitivamente voy a saborear esto y continuaré construyendo y mejorando para trabajar en momentos como este, momentos como ese último partido", dijo Gauff, en su conferencia de prensa posterior al partido. "Incluso hoy, aunque perdí, todavía me divertí mucho. Quiero decir, ahora mirando hacia atrás, ya no estoy tan decepcionada".

"Aunque hoy cometí muchas dobles faltas, pero mi servicio está definitivamente mejor", dijo Gauff. "Creo que mi resto es mejor. Creo que avancé. Estoy contenta con cómo me moví, hice la transición, como de la línea de fondo a la red. Estoy feliz de cómo lo he estado haciendo esta semana. Es algo que quiero seguir mejorando en mis próximos torneos".

Kenin usó golpes de revés para reclamar la ventaja inicial en el primer set, rompiendo a Gauff en el juego de apertura antes de maniobrar con una ventaja de 3-1. Sin embargo, el juego de servicio Gauff comenzó a funcionar desde allí, y ella acertó tres aces en sus próximos dos juegos de servicio para quedarse solo a un break.

Con 4-3, Gauff aprovechó la oportunidad de volver al servicio, después de que el golpe de derecha de Kenin comenzó a salir mal. La jugadora no cabeza de serie falló en ese ala para perder su  servicio, y Gauff completó su vuelta a la paridad. Luego, la adolescente reclamó su primer punto de set en 6-5 con un ganador de derecha, pero Kenin lo borró con un ganador de derecha cruzado, ya que el dúo entró a un tie-break decisivo.

En la muerte súbita, dos dobles faltas inoportunas de Kenin ayudaron a darle a Gauff una ventaja cada vez más progresiva de 5-2, y después de otro ganador de derecha de la adolescente, Gauff tuvo cuatro puntos de set más. La selección de golpes hábiles por parte de Kenin le permitió salvar valientemente tres de esas oportunidades, pero la quinta vez fue la vencida para Gauff después de un revés largo de Kenin.

Sin embargo, Kenin no se inmutó después de perder el primer set,  una vez más se aseguró la ventaja inicial en el segundo set, rompiendo por 3-1 en su tercer punto de break de ese juego después de un error de derecha de Gauff. Los golpes de fondo de Kenin se mantuvieron sólidos mientras ella avanzaba hacia una rápida consolidación y una rápida ventaja de 4-1.

Gauff se enfrentó a un punto de set en 5-2, pero se abrió camino para ganar su saque con una serie de ganadores a la línea, llegando a 5-3 y presionando a Kenin para que intentara empatar el partido. Kenin estuvo a la altura de la tarea, moviéndose metódicamente a triple pelota de set, luego forzando un error de Gauff con un revés cortado cruzado en su segundo punto de set para igualar el partido en un set cada una.

Kenin progresó con su impulso en el set decisivo, reclamando un break en el primer juego con un ingenioso globo ganador. La cabeza de serie No.14 continuó ganando juegos con aplomo, aprovechando su tercera pelota de break del tercer juego para obtener una ventaja de 3-0, luego consolidándose para 4-0 cuando su bonito revés encontró otro ganador a la línea.

Con un marcador de 5-0, entraron en juego los nervios de acero de Gauff, ya que salvó una pelota de partido para llevar el juego a deuce. Sin embargo, la adolescente no pudo lograr otra excelente pelea de tres sets, ya que Kenin usó otro gran revés para obtener una segunda pelota de partido y luego terminó el partido después de un error final de Gauff.

Kenin ahora se enfrentará a Ons Jabeur de Túnez en los cuartos de final, después de que Jabeur eliminó a la cabeza de serie No. 27 Wang Qiang de China para alcanzar su primer cuartos de final de Grand Slam. Kenin o Jabeur avanzarán a su primera semifinal de Grand Slam. Kenin ha ganado sus dos encuentros previos en la WTA.

"Jugué [Jabeur] en Mallorca el año pasado", dijo Kenin. "Conozco su juego bastante bien. Está jugando bien".

"Fue divertido, después del partido, los dos estamos en la bicicleta una al lado de la otra", continuó Kenin. "Ella dice: 'Buen trabajo'. Yo dije 'tú también'. Fue divertido, un momento divertido.

"Ella me dijo: '¿Te sientes cansada?' 'No, estoy bien. 'Ella dijo: 'Sí, yo también'. Estoy como, 'Está bien, ¡nos vemos el martes entonces!'"

 

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