Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables del evento Grand Slam en hierba de las últimas 20 ediciones. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, ahora es el momento de recordar la hierba de SW19: en primer lugar, la abrumadora victoria de Jelena Dokic sobre la ex ex campeona Martina Hingis en la primera ronda de 1999.

EL MOMENTO: Cuando comenzó Wimbledon en 1999, la mejor cabeza de serie Martina Hingis entró al evento con emociones decididamente mixtas.

La estrella suiza todavía estaba firmemente clasificada como la número 1 del mundo, y había comenzado la temporada de manera estelar, reclamando su quinto título de Grand Slam en individuales con tres en el Abierto de Australia. Una carrera hacia la final de Roland Garros significó que ella tuvo un asombroso récord de 13-1 en los Grand Slams de ese al entrar al Grand Slam de hierba.

Sin embargo, esa derrota fue muy dura. En la final de Roland Garros de 1999, Hingis lideró por un set y un break, y sirvió para el título principal de individuales que la eludió. Sin embargo, una caída en la forma, un público  bullicioso que animó a una rival en un papel desconocido de no favorita y la tenacidad infatigable de Stefanie Graf se combinó para llevar a la leyenda alemana a una victoria masiva por remontada.

Hingis no jugó un partido entre esa derrota emotiva y Wimbledon. Además, la joven de 18 años eligió jugar Wimbledon sin ser guiada por su madre y su entrenadora, Melanie Molitor, por primera vez en un evento de Grand Slam.

Sin embargo, Hingis entró al evento con la esperanza de aumentar su creciente colección de Grand Slams al retener el título de Wimbledon que había ganado a los 16 años en 1997. Su sorteo de primera ronda parecía cómoda, una jugadora de la previa.

Y luego, las clasificadas de la previa se colocaron en el cuadro.

 

 

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La temporada de 1998 terminó con la prometedora australiana Jelena Dokic, de 15 años, en lo más alto de la clasificación de individuales junior de la ITF, habiendo ganado el título de individuales femenino del US Open el proceso.

En 1999, el poderoso fenómeno hizo una transición sólida a los profesionales de inmediato, alcanzando la tercera ronda en su debut en el Grand Slam frente a un público partidista del Abierto de Australia. La carrera de Dokic en Melbourne finalmente terminó a manos de la eventual campeona- Hingis. La suiza quedó lo suficientemente impresionada por Dokic como para invitar a la estrella en ascenso a Suiza como compañera de entreno antes de la temporada de tierra batida.

Después de conseguir cuartos de final a nivel de la WTA en El Cairo y Varsovia durante la primavera, Dokic entró en el evento de la fase previa de Wimbledon clasificada como la No. 129 del mundo y en ascenso. Rápidamente ganó sus tres rondas en Roehampton sin perder un set para reservar su lugar en el cuadro principal.

Al final resultó que, la recompensa de Dokic fue una revancha de su derrota del Abierto de Australia ante Hingis. La joven de 16 años estaba decidida a hacer una declaración de intenciones en su debut en Wimbledon, que tendría lugar el primer martes en la pista 1.

Desde el comienzo del encuentro, Dokic dominó el marcador. Después de que Hingis subió 2-1, Dokic hizo rodar a la estrella suiza por el resto del primer set, ya que las  hábiles dejadas de la cabeza de serie No.1 a menudo se vieron abrumados por los fuertes golpes ganadores que salían de la raqueta australiana de todos los sectores de la pista.

Después de ganar cinco juegos seguidos para tomar la delantera en un set, Dokic continuó aplastando los golpes de fondo para ganadores en el segundo set, y Hingis nunca pudo cerrarle el paso. La australiana dominó el segundo set, y su juego tremendamente agresivo encontró las esquinas mientras se llevaba juego a juego de la No. 1 del mundo.

Dokic eventualmente ganaría 11 juegos consecutivos para concluir el partido, después de que un resto de servicio de Hingis cayera fuera de la línea en pelota de partido. La jugadora de la previa reclamó una victoria por 6-2, 6-0 en poco menos de una hora, para conmocionar todo Wimbledon y asegurar una victoria que definió su carrera.

 

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"Supongo que no puedo creer que la haya vencido", dijo Dokic, después de su victoria distintiva, que abrió el cuadro el segundo día del evento.

"[Hingis tiene] todos los golpes en el libro", agregó la australiana. "Ella es la número 1 del mundo, pero una vez que me puse en camino, jugué muy bien. Todo funcionó hoy. Sabía que tenía que mantenerla profundo, jugar a su derecha, golpear a ganadores. No creo que haya ninguna presión en absoluto, porque ella es la que se suponía que debía ganar".

LO QUE SIGNIFICÓ: La sorprendente sorpresa de Hingis fue solo la tercera vez en la historia del torneo que la cabeza de serie número 1 había caído en su primer partido en Wimbledon; las únicas otras veces fueron la derrota de Margaret Court ante Billie Jean King en 1962, y Graf cayendo ante Lori McNeil en 1994.

"[Dokic] jugó un gran partido", admitió Hingis, después de que terminó el choque.

Fue una derrota temprana atípica para Hingis: antes de esta derrota, la suiza había llegado a las semifinales o mejor de todos los eventos de Grand Slam que se remontan al Abierto de Estados Unidos de 1996. "A veces les sucede a todos", dijo la jugadora mejor clasificada del mundo. "No estoy tan decepcionada".

Aún así, la estrella suiza se recuperó de sus derrotas consecutivas en Roland Garros y Wimbledon. Hingis terminó 1999 en el No. 1 del mundo después de ganar siete títulos individuales de la WTA durante la temporada. En 2000, volvió a terminar como la número uno del mundo al final del año, ganando nueve títulos individuales esa temporada.

 

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Sin embargo, después de otra derrota final en un Grand Slam a fines de 1999, ante la campeona por primera vez en un Grand Slam Serena Williams en el US Open, Hingis ya no pudo cruzar la línea de meta con el trofeo de la campeona en un evento de Grand Slam en individuales.

Hingis llegaría a tres finales más en el Abierto de Australia en los próximos tres años, pero a pesar del éxito continuo en los eventos de la WTA, el Abierto de Australia de 1999 demostraría ser su último título de  individuales.

Dokic, mientras tanto, terminó 1999 como una sensación. Después de su victoria sobre Hingis, la jugadora de 16 años llegó hasta los cuartos de final de Wimbledon, y tuvo la oportunidad de convertirse en la primera jugadora de la previa  femenina en llegar a una semifinal de Wimbledon en la Era Abierta.

Sin embargo, su progreso en esa quincena llegó a su fin a manos de otra historia deslumbrante, ya que Alexandra Stevenson reclamó esa trivialidad para sí misma cuando se convirtió en la histórica clasificatoria convertida en semifinalista de Wimbledon después de vencer a Dokic en una pelea de cuartos de final.

A pesar de esa derrota, Dokic terminó 1999 dentro del Top 50 después de comenzar el año clasificado fuera del Top 300. La victoria sobre Hingis confirmó su éxito junior y la impulsó al escalón superior del tenis femenino al comienzo del nuevo siglo.

Wimbledon demostraría estar donde Dokic hizo su mejor trabajo durante un par de temporadas, ya que avanzó una ronda más el próximo año, llegando a las semifinales de 2000 antes de caer ante la campeona defensora Lindsay Davenport. Para 2001, Dokic estaba en el Top 10 de la clasificación de la WTA durante los próximos años.

 

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