Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra retrospectiva se dirige a la hierba de  SW19. El siguiente paso es la carrera definitoria de carrera de Magdalena Rybarikova a las semifinales en 2017 .

Para más momentos clásicos, descubre los Wimbledon Flashbacks:
1999: La jugadora de la previa Dokic elimina a la cabeza de serie No.1 en impactante primera ronda
2003: Navratilova demuestras su clase a los 46 para ganar su título número 20 junto a Paes

2017: Rybarikova derrota Pliskova en exitoso recorrido en 2017

EL MOMENTO: Dos múltiples superestrellas ganadoras de Grand Slam se enfrentaron en la final de Wimbledon 2005, que fue una revancha del partido por el  trofeo en SW19 cinco años antes. Esos hechos ya predijeron una final deslumbrante, y sin embargo nadie estaba completamente preparada para el clásico de todos los tiempos que siguió.

La campeona de Wimbledon de 1999, Lindsay Davenport, entró en el evento como la mejor cabeza de serie, habiendo terminado 2004 como No. 1 del mundo y manteniendo esa posición durante la primera mitad de la temporada 2005. La estadounidense había ganado siete títulos individuales de la WTA en 2004 cuando ascendió al pináculo de la clasificación por primera vez desde 2001.

Sin embargo, Davenport entró en 2005 sin haber alcanzado una final de Grand Slam en más de cuatro años. Reforzada por su regreso al primer puesto, Davenport rompió es racha al alcanzar la del Abierto de Australia de 2005. Después de tomar el primer set de ese partido de Serena Williams, Davenport finalmente cayó en tres sets ante su compatriota, pero la cabeza de serie número 1 estaba segura de que los títulos de Grand Slam estaban de vuelta en el horizonte.

Ahora en la hierba en Londres, Davenport irrumpió en las primeras tres rondas, pero tuvo que pelear contra Kim Clijsters en octavos de final. Después de una victoria directa sobre Svetlana Kuznetsova cabeza de serie No.5,  Davenport superó a la cabeza de serie No. 3 Amelie Mauresmo 3 en las semifinales después de tres tortuosos sets, que incluyeron un retraso de lluvia durante la noche en 5-3 en el set final.

A pesar del desafiante camino al final de la quincena, Davenport regresó a la final de Wimbledon por primera vez desde 2000, donde se enfrentaría a su rival que la venció en su defensa del título en esa misma final cinco años antes.

 

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Venus Williams se llevó el título de Wimbledon de 2000 para su primera corona de Grand Slam en individuales, y la estrella estadounidense lo siguió con un segundo trofeo consecutivo en la hierba de Londres en 2001. Williams también ganó títulos consecutivos del Abierto de Estados Unidos en esos los mismos años, y parecía que estaba en camino a un abrumador recorrido ganador del Grand Slam en las próximas temporadas.

Sin embargo, después de ascender al No. 1 del mundo en 2002, Williams no pudo cruzar la línea de meta para llevarse la corona durante los próximos tres años. Su prodigiosamente talentosa hermana Serena la derrotó en cuatro finales consecutivas de Grand Slam durante 2002 y 2003, y las lesiones persistentes también afectaron los resultados de Williams en 2003 y 2004.

Por lo tanto, Williams entró en 2005, Wimbledon ocupando el puesto número 16 del mundo y tuvo que luchar en el cuadro como la número 14. Sin embargo, ante ese desafío, Williams estuvo a la altura de las circunstancias. La estadounidense no perdió un set en el camino a la final, incluidas las victorias sobre Mary Pierce en los cuartos de final y la cabeza de serie número 2 Maria Sharapova en las semifinales.

El escenario estaba listo para una batalla contundente entre dos de las mejores golpeadoras del juego, quienes habían estado ansiosas por regresar a la cima del podio en un evento de Grand Slam durante varios años. Davenport lideró el enfrentamiento directo 14-12, pero Williams había ganado sus dos encuentros en las finales de Grand Slam, en el mencionado Wimbledon 2000, así como en el US Open a finales de ese año.

Esta vez, fue Davenport quien tomó la delantera durante gran parte del choque. La primera cabeza de serie controló sus nervios durante todo el primer set, reclamando la ventaja de un set ya que sus poderosos golpes enviaron a Williams corriendo de lado a lado con Davenport terminando como la ganadora en la mayoría de los puntos clave.

 

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Un break crítico en 5-5 en el segundo set le dio a Davenport la oportunidad de cerrar el partido en dos sets y ganar su primer título de Grand Slam desde el Abierto de Australia de 2000. Sin embargo, Williams comenzó a cambiar el rumbo allí, ya que el juego agresivo y progresista le dio a la cabeza de serie No.14 un impresionante break en blanco. Williams envalentonado usó ese impulso para ganar con comodidad el tiebreak y ganar el segundo set.

El emocionante segundo set motivó al público mientras las jugadoras se movían al tercero. Los golpes de fuego continuaron desde ambos extremos de la pista, mientras las dos combatientes luchaban por un regreso largamente esperado a la gloria de los individuales de Grand Slam.

Después de su oportunidad en el segundo set, Davenport estaba aún más tentadoramente cerca de la victoria en 5-4 en el tercero, donde Williams hizo una doble falta en 30-30 para dar la pelota de partido a Davenport. Williams, imperturbable, golpeó a un ganador en la línea para borrar esa oportunidad, eventualmente manteniendo su saque para el 5-5 estando al borde de la derrota.

Sin un tiebreak final disponible para truncar el partido, el bombardeo continuó al 7-7. Allí, Williams se movió a la posición de poder por primera vez en todo el día, rompiendo por 8-7 y teniendo la oportunidad de servir para el partido.

En ese juego, Williams llegó a triple pelota de partido, y terminó la victoria en su segunda pelota de partido para ganar por 4–6, 7–6 (4), 9–7, reclamando su tercer título de individuales de Wimbledon y su primer título de Grand Slam desde el US Open de 2001.

Una exuberante Williams saltó a través de la pista después de su apretón de manos con Davenport y, en buena medida, ganó la final de Wimbledon femenina más larga de la historia, con una duración de dos horas y 45 minutos.

Su victoria épica en un clásico instantáneo también convirtió a Williams en la campeona con el ranking más bajo (No. 16 del mundo) y la cabeza de serie más baja (No. 14) en el evento, hasta que rompió sus propios récords dos años después, cuando ganó el título en 2007 clasificada No.31 del mundo y cabeza de serie No.23.

 

 

Venus at 40: Magic moments

EL SIGNIFICADO: Con ambas jugadoras disparando en todos los cilindros durante el apasionante partido, Williams utilizó su enfoque preeminente para impulsarla a su primera victoria en un Grand Slam en casi cuatro años. "Estaba pensando en 'tengo que ser más duao'", dijo la campeona en su conferencia de prensa posterior al partido. "'Tengo que seguir siendo más dura que la que está al otro lado de la red. Tengo que jugar la pelota. Tengo que seguir siendo más dura'".

"Solo quería aguantar allí", dijo Williams, al revisar el juego de reestructuración en 6-5 en el segundo set. "No sé lo que sucedió en ese juego. Creo que lo entendí, ya sabes, cuatro puntos seguidos. Solo estaba tratando de mantener mis pies en movimiento y mi energía, tratando de mantenerme tan positivo como pude". 

Williams nunca se dejó intimidar en su búsqueda para comenzar a ganar Slams nuevamente, y su confianza fue recompensada al triunfar en lo que ahora se considera una de las finales de Grand Slam más emocionantes de todos los tiempos.

"Siempre me sentí como una campeona en mi corazón porque cada vez que salía a la pista, siempre daba lo mejor", dijo Williams. "Sea lo que sea en ese momento, di el cien por cien.

"Me siento genial de haber logrado esto, pero siento que quiero hacer mucho más", continuó Williams. De hecho, fue el comienzo de más victorias de Wimbledon para la leyenda estadounidense, ya que aumentaría su recuento de títulos de Wimbledon a cinco incluso después de levantar el Venus Rosewater Dish en 2007 y 2008.

 

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En cuanto a Davenport, a pesar de terminar como No. 1 del mundo de fin de año nuevamente en 2005, esta sería la última final de Grand Slam de su carrera de individuales. "Siento que di todo lo que tenía allí, y cada vez que las fichas estaban mal para Venus, ella jugó increíble", dijo la campeona de Wimbledon en 1999 a los medios, después de la final.

"Pensé que tuve muchas oportunidades, y sentí que ella nunca me permitió aprovechar esas oportunidades", continuó Davenport. "Simplemente jugaba muy bien cuando estaba abajo".

"Fue genial y fue estimulante", agregó la cabeza de serie superior. "Sentí que jugaba muy bien. Sentí que hice todo lo que quería hacer allí, y sentí que me acercaba mucho y no ganaba uno o dos puntos que hubieran ganado el partido para mí".

Los tres títulos individuales de Grand Slam de Davenport, 55 títulos individuales de la WTA y 98 semanas en el No. 1 del mundo la hicieron una obvia elección para entrar al International Tennis Hall of Fame en 2014.