Las estrellas del pasado y del presente de lal WTA han usado sus plataformas para hablar sobre temas sociales esta semana. Las comparecencias en los medios por la dos veces campeona de Grand Slam Naomi Osaka, la subcampeona de Wimbledon de 1990 Zina Garrison y la 18 veces campeona de Grand Slam Martina Navratilova han subrayado su apoyo al activismo dentro y fuera de la comunidad del tenis.

En un poderoso artículo de opinión de Esquire, la ex número uno del mundo Osaka analiza cómo la combinación de la pausa Covid-19 y las protestas contra la muerte de George Floyd a manos de los agentes de policía en Minneapolis la han impulsado a pensar y actuar. "Volé a Minneapolis con mi novio días después del asesinato para presentar nuestros respetos y hacer que nuestras voces sean escuchadas en las calles", escribe la joven de 22 años. "Lloramos la muerte con la gente de St. Paul y protestamos pacíficamente".

 

Sin embargo, esto no fue suficiente. "Cuando regresé a Los Ángeles, firmé peticiones, protesté y doné, como muchos de nosotros", continúa Osaka. "Pero seguí preguntándome qué puedo hacer para hacer de este mundo un lugar mejor para mis hijos".

Los pensamientos de Osaka han sido moldeados por su propia experiencia. "Desde que tengo memoria, la gente ha luchado por definirme", escribe. "Nunca he encajado realmente en una descripción, pero la gente es tan rápida que me da una etiqueta. ¿Es japonesa? ¿Americana? ¿Haitiana? ¿Negra? ¿Asiática? Bueno, soy todas estas cosas al mismo tiempo".

Muchos de los pensamientos de Osaka le serán familiares a la ex número 4 del mundo, a quien The Guardian entrevistó en el 30 aniversario de su mejor carrera de Grand Slam en la final de Wimbledon en 1990, en la que la estadounidense derrotó a Monica Seles por 3-6, 6-3, 9-7 y Stefanie Graf 6-3, 3-6, 6-4 seguidos en cuartos de final y semifinales.

Garrison revela que incluso cuando llegó al Top 5, todavía no tenía un patrocinador de ropa. De hecho, durante su carrera en Wimbledon, jugó con ropa que Navratilova le había regalado hasta que firmó un acuerdo con Reebok antes de la final. Mientras estuvo activa, su política era dejar que su tenis hablara: "No podemos centrarnos en lo que alguien nos dará o no nos dará", recuerda. "Todo lo que podemos hacer es estar allí [tanto tiempo] que no se pueda negar".

Ahora, la mujer de 56 años está aprovechando la oportunidad de hablar, y ha enfatizado su apoyo a la campaña Black Lives Matter. "Cuando digo no mantener la paz, no quiero que el mundo sea destruido, pero quiero decir que tenemos que mantener esa presión", dice Garrison. "Tenemos que mantener la presión, porque lo que algunas personas quieren que hagamos es comenzar a olvidar para que puedan volver a un cierto sentido de normalidad".

 

Navratilova quien derrotó a Garrison en la final de Wimbledon de 1990 para ganar su 18º y último trofeo de Grand Slam, recuerda bien por lo que pasó su ex rival. "Fue un comentario triste sobre lo que pasan las jugadoras de color, particularmente las mujeres", dijo la nueve veces campeona de  Wimbledon al programa  de radio BBC Radio 4's Today show. Navratilova también reveló que regalar ropa de Garrison durante ese torneo había surgido de su propia experiencia de desigualdad: "Era mi propia línea de ropa [con Nike]", dice ella. "También tuve dificultades para conseguir un patrocinador. El suyo era porque ella era negra, la mía era porque yo era gay. Incluso como la jugadora número 1 del mundo, tuve dificultades para conseguir patrocinios, así que hice mi propia línea de ropa".

A la luz de esto, Navratilova se siente alentada por la disposición actual de las estrellas del tenis a hablar, destacando también el activismo Black Lives Matter de Coco Gauff, de 16 años. "Es esencial que las personas se involucren, porque están viendo cuánto la política puede afectar sus vidas y sus libertades", afirma la leyenda de la WTA.

"El deporte siempre ha estado a la vanguardia del cambio social y puede serlo nuevamente, con Black Lives Matter e igualdad para todos. El tenis ha tenido su cuota de obstáculos, pero nosotros hemos estado a la vanguardia del cambio social, y con Coco Gauff liderando la carga, todavía estamos allí.

 

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